约拿书第1章逐节注解、祷读

标准

【拿一1】「耶和华的话临到亚米太的儿子约拿,说:」

约拿是北国西布伦地迦特希弗人(王下十四25),迦特希弗位于后来的加利利,离主耶稣成长的拿撒勒很近。约拿是出于加利利的先知,主耶稣时代的祭司长和法利赛人说「加利利沒有出过先知」(约七52),不是出于无知,就是存心抵挡主耶稣而故意隐藏圣经的事实。约拿可能在耶罗波安二世时代(主前790-750年)之前或早期做先知,同时代的先知有何西阿、约珥和阿摩司,有人认为约拿可能是以利亚或以利沙的学生。约拿书非常特别,这卷书是唯一使用记事体的先知书,大部分篇幅都在讲故事;这是预言最少的一卷先知书,只有「再等四十日,尼尼微必倾覆了」(三4)这么一句预言,结果还没有应验,但从预表的角度,整卷书又都是预言、都得到了应验(太十六4,十二40;路十一29);这是记载神亲自介入干预最明显的一卷书,遭到不信神迹的学者的许多批评;这也是一本专门讲先知自己缺点、软弱和失败的书。本书讲述约拿去尼尼微传福音的故事,但中心却不在约拿、尼尼微或是神迹,而是在神,要叫让我们明白「救恩出于耶和华」,祂调度万有,使救恩临到万人,也叫万事互相效力,造就祂的仆人,让我们能真正进入神的心意。

【拿一2】「你起来往尼尼微大城去,向其中的居民呼喊,因为他们的恶达到我面前。」

「尼尼微」位于底格里斯河东岸,在以色列东北约800公里,是亚述帝国的首都。 这城当日可能与附近的城邑连成一大区域(创十11-12),要用三日的时间才可走完(三4),堪称「大城」。亚述人于主前十世纪崛起成为帝国,对待被征服的国家十分暴虐,中东民族无不对之憎恶。北国以色列后来于主前722年亡于亚述(王下十七1-6)。

【拿一3】「约拿却起来,逃往他施去躲避耶和华;下到约帕,遇见一只船,要往他施去。他就给了船价,上了船,要与船上的人同往他施去躲避耶和华。」

当时亚述在中东恶名昭著,从亚哈王开始就与北国以色列屡有争战。在撒缦以色的黑色石碑上记载,主前841年,以色列王耶户向亚述王撒缦以色三世进贡。约拿可能是不愿看到凶残的亚述人也蒙神怜悯得救(四2),于是逃避「祭司的国度」的职责,往相反方向逃去。「约拿」一名的意思是「鸽子」,他真的象鸽子一样逃得很远,尼尼微在以色列东北约800公里,「他施」在以色列西方约3200多公里,是当时地中海世界往西方可以到达的最远地方,二城方向完全相反。「约帕」是当时以色列的主要港口,离约拿家乡迦特希弗约96公里,所罗门的圣殿以及后来圣殿的重建所需要的木材,都曾通过约帕运往耶路撒冷(代下二16;拉三7)。「躲避耶和华」人到那里都无法躲避神,因为「万物在那与我们有关系的主眼前,都是赤露敞开的」(来四13)。

【拿一4】「然而耶和华使海中起大风,海就狂风大作,甚至船几乎破坏。」

【拿一5】「水手便惧怕,各人哀求自己的神。他们将船上的货物抛在海中,为要使船轻些。约拿已下到底舱,躺卧沉睡。」

「各人哀求自己的神」腓尼基船上的水手各有守护神,以便在急难时求救,但在这场大风中一点也起不了作用。

【拿一6】「船主到他那里对他说:『你这沉睡的人哪,为何这样呢?起来,求告你的神,或者神顾念我们,使我们不致灭亡。』」

约拿要逃避神,神却借着一个异教徒却催逼他「求告你的神」!

【拿一7】「船上的人彼此说:『来吧,我们掣签,看看这灾临到我们是因谁的缘故。』于是他们掣签,掣出约拿来。」

【拿一8】「众人对他说:『请你告诉我们,这灾临到我们是因谁的缘故?你以何事为业?你从哪里来?你是哪一国?属哪一族的人?』」

一连串的提问,表明船上的人非常激动。

【拿一9】「他说:『我是希伯来人。我敬畏耶和华——那创造沧海旱地之天上的神。』」

约拿自我介绍的话,说明在这条船上的是外邦人,正是耶和华要施恩的人。「希伯来人」是以色列人向外族人的自称。「那创造沧海旱地之天上的神」这称呼表示耶和华不仅是一国一族的神,主权遍及全世界。

【拿一10】「他们就大大惧怕,对他说:『你做的是什么事呢?』他们已经知道他躲避耶和华,因为他告诉了他们。」

【拿一11】「他们问他说:『我们当向你怎样行,使海浪平静呢?』这话是因海浪越发翻腾。」

「我们当向你怎样行」他们认为约拿是唯一认识耶和华,知道如何弥补过错的人。

【拿一12】「他对他们说:『你们将我抬起来,抛在海中,海就平静了;我知道你们遭这大风是因我的缘故。』」

【拿一13】「然而那些人竭力荡桨,要把船拢岸,却是不能,因为海浪越发向他们翻腾。」

「要把船拢岸」以色列沿岸多有礁石,水手面对风浪时,通常宁愿将船摇出海,也不愿把船拢岸,以免触礁搁浅。现在他们却努力拢岸,大概并不想把约拿扔下海,而是想把约拿送上岸去。

【拿一14】「他们便求告耶和华说:『耶和华啊,我们恳求祢,不要因这人的性命使我们死亡,不要使流无辜血的罪归与我们;因为祢——耶和华是随自己的意旨行事。』」

水手们战战兢兢,惟恐因处死一个敬拜神的人而进一步冒犯祂。他们不是向他们自己的神,而是向约拿的神耶和华祈祷。

【拿一15】「他们遂将约拿抬起,抛在海中,海的狂浪就平息了。」

大风浪来了,各人都把所有的东西都往海里丢。不认识神的人总是在外面找原因,把一切难处归纠于周围环境里的人事物,在环境里找问题。真正问题不是海上的风浪、外面的困难,而是那个「下到底舱躺卧沉睡」的约拿、躲在我们深处的肉体。这个肉体不肯把自己交在神的手中,不愿意顺服神,让神的旨意通行自己身上。当这个肉体被拉出来「抛在海中」的时候,就风平浪静了。

【拿一16】「那些人便大大敬畏耶和华,向耶和华献祭,并且许愿。」

船上的外邦人,看见约拿的神能平静风和海,便大大敬畏神、敬拜神。有时候我们被「抛在海中」,也能大大见证神!

【拿一17】「耶和华安排一条大鱼吞了约拿,他在鱼腹中三日三夜。」

主耶稣引此事作为祂受死、埋葬和复活的预表:「约拿三日三夜在大鱼肚腹中,人子也要这样三日三夜在地里头」(太十二40)。「三日三夜」不一定指七十二小时,可以是二十四小时的一整天,再加上前后两天的部分时间。