约珥书第1章逐节注解、祷读

标准

【珥一1】「耶和华的话临到毗土珥的儿子约珥。」

  • 「约珥」(1节)这个名字的意思是「耶和华是神」,与先知以利亚名字的意思一样。
  • 约珥是南国犹大的先知。本篇并没有透露先知的背景和年代,因为神借着约珥所发表的信息,并不受时间与空间的限制。

【珥一2】「老年人哪,当听我的话;国中的居民哪,都要侧耳而听。在你们的日子,或你们列祖的日子,曾有这样的事吗?」

【珥一3】「你们要将这事传与子,子传与孙,孙传与后代。」

【珥一4】「剪虫剩下的,蝗虫来吃;蝗虫剩下的,蝻子来吃;蝻子剩下的,蚂蚱来吃。」

  • 蝗灾对古代农业国经济的打击是致命的,就像现代的经济危机,是神对百姓管教的工具。以色列人还没有进入迦南,神就宣告:百姓若悖逆神,「你带到田间的种子虽多,收进来的却少,因为被蝗虫吃了」(申二十八38),「你所有的树木和你地里的出产必被蝗虫所吃」(申二十八42)。
  • 蝗虫是不完全变态的昆虫,一生经过卵、若虫和成虫三个发育阶段。袭击以色列的沙漠蝗虫通常在红海两岸的苏丹和也门沙漠中繁殖,阳历二、三月份开始随着风向迁徙,或到埃及,或到以色列。「剪虫」(4节;摩四9)、「蝗虫」(4节;出十4)、「蝻子」(4节;鸿三16)和「蚂蚱」(4节;赛三十三4)都是对蝗虫的称呼,原文都被用来形容能飞的蝗虫,具体的区别不能确定,可能只是为了形容蝗虫一波又一波地袭来。
  • 「剪虫、蝗虫、蝻子、蚂蚱」,既是预言即将爆发的蝗灾,也是预言犹大将经历蝗虫般的仇敌多次蹂躏(6节;士六5;赛三十三4;耶四十六23),最后将应验在末日大灾难期间(启九7-10)。今天,信徒若悖逆神,神也必一次又一次地「鞭打凡所收纳的儿子」(来十二6),一波又一波地差遣「剪虫、蝗虫、蝻子、蚂蚱」,将信徒在神以外所追求、所积蓄的一切完全吃尽。
  • 神首先对「老年人」(2节)说话,因为「老年人」最应该负起属灵的责任,把申命记中对蝗灾的预言(申二十八38、42)教导给子孙。在历史上,这么大的蝗灾仅次于出埃及时神对埃及的惩罚(出十14),熟悉律法的人应当立刻想起,这正是申命记中对悖逆百姓的咒诅(申二十八38、42)。因此,他们应该立刻照着所罗门的祷告,认罪悔改、谦卑祷告,寻求神的赦免(王上八37-40)。
  • 神并没有启示约珥书的历史背景,因为祂借着约珥所发表的信息,不是只针对当时的百姓,也不是只预言蝗灾,而是要把「耶和华的日子」(15节)这个重大的信息代代相传(3节)。新约里的因信称义、圣灵浇灌和神的国度,都要在这短短的三章里启示出来。
上图:蝗虫的生命周期。蝗虫是不完全变态(Hemimetabolism)的昆虫,一生经过卵、若虫和成虫三个发育阶段,卵产于土中,若虫和成虫在地上生活。交尾结束后,雌虫的腹部可伸长约两倍,向土中产卵。卵被雌虫分泌的泡沫状物包起来,保护蛋不受季节的变化和干燥的危害;通常去年暖冬或寒冬不够长久,第二年蝗灾就比较严重。蝗虫喜旱怕雨,一旦天雨,翅膀沾湿不能觅食,往往会饿死。刚孵化的幼虫仍包裹着薄皮,从土中出来后,开始在地面进行最初的蜕皮。幼虫没有翅膀。随着重复蜕皮,蜕皮共约五次,身体会逐渐变大,翅膀也会越来越明显。进行最后的蜕皮后,成虫的翅膀伸长,雌虫的产卵管形成,可以交配生产下一代。

上图:蝗虫的生命周期。蝗虫是不完全变态(Hemimetabolism)的昆虫,一生经过卵、若虫和成虫三个发育阶段,卵产于土中,若虫和成虫在地上生活。交尾结束后,雌虫的腹部可伸长约两倍,向土中产卵。卵被雌虫分泌的泡沫状物包起来,保护蛋不受季节的变化和干燥的危害;通常去年暖冬或寒冬不够长久,第二年蝗灾就比较严重。蝗虫喜旱怕雨,一旦天雨,翅膀沾湿不能觅食,往往会饿死。刚孵化的幼虫仍包裹着薄皮,从土中出来后,开始在地面进行最初的蜕皮。幼虫没有翅膀。随着重复蜕皮,蜕皮共约五次,身体会逐渐变大,翅膀也会越来越明显。进行最后的蜕皮后,成虫的翅膀伸长,雌虫的产卵管形成,可以交配生产下一代。

【珥一5】「酒醉的人哪,要清醒哭泣;好酒的人哪,都要为甜酒哀号,因为从你们的口中断绝了。」

【珥一6】「有一队蝗虫(原文是民)又强盛又无数,侵犯我的地;它的牙齿如狮子的牙齿,大牙如母狮的大牙。」

【珥一7】「它毁坏我的葡萄树,剥了我无花果树的皮,剥尽而丢弃,使枝条露白。」

  • 「葡萄树、无花果树」(7节)是以色列最有代表性的两种果树,「在自己的葡萄树下和无花果树下安然居住」(王上四25),象征着和平与富庶。
  • 蝗虫吃尽了别的植物以后,才会啃树皮,使「枝条露白」(7节)。树木倚靠树皮输送水分,树皮被剥将导致树木枯死,是彻底的破坏。
  • 制酒的葡萄没有了,所以好酒的人「都要为甜酒哀号」(5节)。「酒醉的人」和「好酒的人」(5节)平时只关心现实的生活,不关心永恒。就像今天许多信徒也只关心现实的利益,认为属天的大道理离自己太遥远。同样,神也不会一昧地只用恩典来迁就、挽回我们,必会借着各种「蝗灾」,把我们从习以为常的不冷不热中唤醒。
上图:2019年8月2日联合国粮农组织的中东沙漠蝗虫现状报告。沙漠蝗虫是中东常见的灾祸,会对农作物造成彻底的破坏。苏丹、埃塞俄比亚和也门一带繁殖的蝗虫,每隔10-15年就会爆发蝗灾,在二、三月间开始随着风向迁徙,袭击埃及、沙特、约旦和以色列。幸运的是,律法规定蝗虫是洁净的食物。

上图:2019年8月2日联合国粮农组织的中东沙漠蝗虫现状报告。沙漠蝗虫是中东常见的灾祸,会对农作物造成彻底的破坏。苏丹、埃塞俄比亚和也门一带繁殖的蝗虫,每隔10-15年就会爆发蝗灾,在二、三月间开始随着风向迁徙,袭击埃及、沙特、约旦和以色列。幸运的是,律法规定蝗虫是洁净的食物。

【珥一8】「我的民哪,你当哀号,像处女腰束麻布,为幼年的丈夫哀号。」

【珥一9】「素祭和奠祭从耶和华的殿中断绝;事奉耶和华的祭司都悲哀。」

【珥一10】「田荒凉,地悲哀;因为五谷毁坏,新酒干竭,油也缺乏。」

【珥一11】「农夫啊,你们要惭愧;修理葡萄园的啊,你们要哀号;因为大麦小麦与田间的庄稼都灭绝了。」

【珥一12】「葡萄树枯干;无花果树衰残。石榴树、棕树、苹果树,连田野一切的树木也都枯干;众人的喜乐尽都消灭。」

  • 「麻布」(8节)是用黑山羊毛织成的粗布,粗糙而不舒适,被用来做丧服,表示哀悼。
  • 「幼年的丈夫」(8节),指订了婚、但还未过门的丈夫。古代以色列人订了婚,在法律上就是正式的夫妻。
  • 「素祭」(9节)是用细面、油或新穗子做成的(利二1-14),「奠祭」(9节)是酒(出二十九40) 。圣殿中的祭司每天早晚都应当献上「素祭」和「奠祭」,不可中断(民二十八1-8)。当蝗虫吃光了用来献素祭和奠祭的农产品以后,「事奉耶和华的祭司都悲哀」(9节)。在风调雨顺的时候,人常常觉得是自己将劳动所得奉献给神;只有遇到了蝗灾,百姓才能深切体会到,他们所奉献的其实不是自己辛勤工作的成果,而是神白白赐下的恩典。
  • 「五谷、酒、油」(10节)、「大麦小麦」(11节)都是古代以色列的主要农产品。「葡萄树、无花果树、石榴树、棕树、苹果树」(12节)都是古代以色列的主要果树。
  • 树木的枯干将导致水土流失、土壤肥沃度降低,新的果树一般需要五年才能恢复生产力(利十九23-25),经济将瘫痪多年。因此,在严重而长期的损失面前,「众人的喜乐尽都消灭」(12节)。
上图:2013年3月、逾越节前三周,一群蝗虫从苏丹经埃及进入以色列南地沙漠,这时以色列最近遭遇的一次蝗灾。在苏丹和也门,蝗灾每10-15年就会爆发,袭击埃及、沙特、约旦和以色列。幸运的是,律法规定蝗虫是洁净的食物。

上图:2013年3月、逾越节前三周,一群蝗虫从苏丹经埃及进入以色列南地沙漠,这时以色列最近遭遇的一次蝗灾。

【珥一13】「祭司啊,你们当腰束麻布痛哭;伺候祭坛的啊,你们要哀号;事奉我神的啊,你们要来披上麻布过夜,因为素祭和奠祭从你们神的殿中断绝了。」

【珥一14】「你们要分定禁食的日子,宣告严肃会,招聚长老和国中的一切居民到耶和华——你们神的殿,向耶和华哀求。」

  • 「腰束麻布、披上麻布」(13节)代表悔改。
  • 律法只规定以色列人在每年的赎罪日禁食、「刻苦己心」(利十六29、31),但现在要为蝗灾另外「分定禁食的日子」(14节),宣告全国禁食的「严肃会」(14节),照着所罗门的祷告(王上八37-40),认罪悔改、求神怜悯。
  • 祭司不能献祭了,不等于工作就可以停止。神的百姓落到这样的光景,祭司应当带头悔改,并把律法教导给百姓,带领百姓回转。正如所罗门的祷告没有具体提到什么罪,约珥也没有具体提到百姓的罪,因为神的百姓「无论遭遇什么灾祸疾病」(王上八37),都是神审判的结果;所以百姓应当「自觉有罪」(王上八38),认清并求神除掉自己的罪。

【珥一15】「哀哉!耶和华的日子临近了。这日来到,好像毁灭从全能者来到。」

  • 「耶和华的日子」(15节),指神介入历史,施行审判和「毁灭」(15节)的日子,包括对个别城市和国家局部的审判,以及对全世界终极的审判,最终将应验在基督再来「审判的日子」(太十一24)、「主耶稣的日子」(林前五5;林后一14)或「主的日子」(帖前五2;彼后三10) 。神要百姓注意的,不只是蝗灾将造成的巨大损失,更是蝗灾所预告的「耶和华的日子临近了」(15节),这才是本书信息的重点。
  • 「耶和华的日子」,既是神审判和得胜的日子,也是神的百姓得赎的日子,更是神赐下安息与福气的日子。约珥书中五次提到「耶和华的日子」(一15;二1、11、31;三14),先知以赛亚、以西结、阿摩司、俄巴底亚、西番雅、撒加利亚和玛拉基也都反复提到「耶和华的日子」(赛十三6、9;结十三5;三十3;摩五18、20;俄一15;番一7;亚十四1)、「耶和华的大日」(番一14)或「耶和华大而可畏之日」( 玛四5)。

【珥一16】「粮食不是在我们眼前断绝了吗?欢喜快乐不是从我们神的殿中止息了吗?」

【珥一17】「谷种在土块下朽烂;仓也荒凉,廪也破坏;因为五谷枯干了。」

【珥一18】「牲畜哀鸣;牛群混乱,因为无草;羊群也受了困苦。」

【珥一19】「耶和华啊,我向祢求告,因为火烧灭旷野的草场;火焰烧尽田野的树木。」

【珥一20】「田野的走兽向你发喘;因为溪水干涸,火也烧灭旷野的草场。」

  • 羊没有牛吃得那么多,甚至可以在半干旱的旷野生存;如果连「羊群也受了困苦」(18节),表明蝗灾的程度非常严重。
  • 蝗虫常常在干旱的年头爆发,所以犹大地在蝗灾之外又将遭遇干旱(19-20节)。因着人的罪,人所管理的全地也都「服在虚空之下」(罗八20),丧失了生命力;「一切受造之物一同叹息,劳苦」(罗八22),只能向神「求告」(19节),「指望脱离败坏的辖制,得享神儿女自由的荣耀」(罗八21) 。
  • 在即将到来的蝗灾中,虽然粮食将要断绝、献祭将要停止(16节),但百姓还有一线生机,因为律法特别规定,蝗虫是可以吃的洁净食物(利十一22)。神在预备用蝗虫管教百姓的同时(申二十八38、42),也预备把蝗虫赐给百姓作食物。神所量给我们的一切试炼,既是使肉体生命荒凉的「蝗虫」,也是使属灵生命丰盛的「食物」(民十四9);不是为了败坏人,而是为了造就人。因此,「你们所遇见的试探,无非是人所能受的。神是信实的,必不叫你们受试探过于所能受的;在受试探的时候,总要给你们开一条出路,叫你们能忍受得住」(林前十13)。
上图:2010年,一名以色列厨师在耶路撒冷的餐馆展示蝗虫,推广蝗虫作为美味的犹太食品。

上图:2010年,一名以色列厨师在耶路撒冷的餐馆展示蝗虫,推广蝗虫作为美味的犹太食品。

《约珥书》背景

《约珥书》的希伯来名是「约珥 הוֹשֵׁעַ/ Yô’ēl 」,是《十二先知书》(תרי עשר‎ / Trei Asar)中的第二篇。在希伯来文圣经《塔纳赫》(תנ״ך‎‎ / Tanakh)中,《十二先知书》被合为一卷,是《先知书》的最后一卷。《塔纳赫》这个名字由三个单词的开头字母组成,代表以下三部分、24卷书:

  1. 《妥拉》(Torah / תורה):意思是「知道、教导」,共5卷。顺序是:创世记、出埃及记、利未记、民数记和申命记。
  2. 《先知书》(Navim / נביאים):意思是「先知们」,共8卷。现代顺序是:早期先知书(约书亚记、士师记、撒母耳记、列王纪)、后期先知书(以赛亚书、耶利米书、以西结书、十二先知书)。
  3. 《圣卷》(Ketuvim  / כתובים):意思是「作品集」,共11卷。现代顺序是:诗歌(诗篇、箴言、约伯记),五小卷(雅歌、路得记、耶利米哀歌、传道书、 以斯帖记),历史书(但以理书、以斯拉记-尼希米记、历代志)。

在《十二先知书》中,何西阿、约珥、阿摩司、俄巴底亚、约拿和弥迦生活在北国即将灭亡之前,那鸿、哈巴谷和西番雅生活在南国即将灭亡之前,哈该、撒迦利亚和玛拉基生活在犹大被掳回归以后。神在这三个多事之秋,密集地差派先知发表信息,启示祂永远的救赎计划。

《约珥书》是《十二先知书》的第二篇,作者是南国的先知约珥。写作时间不能确定,可能是在犹大王约沙法战胜河东联军之后(代下二十1-30)、先知阿摩司事奉之前(摩一1),约阿施王年幼、祭司耶何耶大摄政(王下十二2)期间。因此,本书提到南国犹大的敌人包括「推罗、西顿,和非利士」(三4)、「埃及、以东」(三19),但没有提到后期的敌人亚兰、亚述、巴比伦和波斯。

《十二先知书》是一个整体,《约珥书》被放在《阿摩司书》之前,并非完全因为年代,而是因为这两卷书合在一起,能更清楚地阐明「耶和华的日子」(一15;摩五18),并且遥望那日子所表明的最后荣耀。实际上,我们并不能确定《约珥书》的历史背景,因为这些并不重要。本书所记录的蝗灾不但发生在历史中,也将在末后的大灾难里重演(一6;二4-5;启九7-10);而神借着约珥所发表的计划,将持续到新天新地:

  1. 神不但宣告了「耶和华的日子」(一五;赛十三6;结三十3;摩五18;番一7;亚十四1;玛四5)大而可畏的审判,也启示了那日荣耀的拯救:祂必「为自己的地发热心,怜恤祂的百姓」(二18)。
  2. 神不但宣告了祂主动的救恩(二12-14),也启示了人得着救恩的途径:「在那些日子,我要将我的灵浇灌我的仆人和使女」(二29;徒二18),使「凡求告耶和华名的就必得救」(二32;徒二21;罗十13)。
  3. 神不但宣告了祂救赎的心意,也启示了祂永远与人同在的计划:「犹大必存到永远;耶路撒冷必存到万代」(三20),「因为耶和华住在锡安」(三21)。这个伟大的计划将延续到新天新地:「神的帐幕在人间。祂要与人同住,他们要作祂的子民。神要亲自与他们同在,作他们的神」(启二十一3)。