但以理书第1章逐节注解、祷读

标准

【但一1】「犹大王约雅敬在位第三年,巴比伦王尼布甲尼撒来到耶路撒冷,将城围困。」

「约雅敬在位第三年」是按巴比伦的算法,将君王在位第一年称为「登基之年」,第二年才称作第一年。先知耶利米记载尼布甲尼撒于「约雅敬第四年」围攻耶路撒冷(耶二十五1),是按照希伯来人的算法,登基当年算为在位的第一年。犹大王约雅敬是约西亚的长子,主前609年在埃及法老尼哥的扶植下,取代其弟约哈斯为王(王下二十三34)。主前605年尼布甲尼撒打败埃及法老(耶四十六2),后闻其父去世,兼程回国继承王位,路过耶路撒冷时,掠走圣殿一部分器皿和国中的精英(代下三十六7),包括但以理等人,并使约雅敬称臣三年(王下二十四1)。这是第一次被掳。第一至六章主要是历史,说到但以理怎样做一个属神的人;第七至十二章主要是预言,神借着但以理发表祂的计划。但以理书中的预言是解释太二十四3-二十五46主耶稣橄榄山讲论的钥匙,而主耶稣在橄榄山上的讲论是解释启示录的钥匙。主耶稣确认但以理为本书的作者(太二十四15)。犹太人把但以理书归为「圣卷」而非「先知书」,可能因为但以理的身份是官员而非先知。但在所有先知书中,有关神将来在地上建立弥赛亚千年国度的预言,没有一本比但以理书更详细。

【但一2】「主将犹大王约雅敬,并神殿中器皿的几分交付他手。他就把这器皿带到示拿地,收入他神的庙里,放在他神的库中。」

「主将……交付他手」此时神的计划正要开始作一个极大的转折,神将祂自己的名赐给的以色列将要亡国了,圣城和圣殿将要被毁了。神在全地上将不再有任何眼见的国、城和殿来见证祂,神不再被承认为全地的神。但神仍然为祂自己留下见证人,在这个紧要的时刻兴起但以理。神将全地的管治权「交付」给那些不认识、不承认神的外邦人手中,却将自己的见证「交付」给但以理等人的手中,向着世界见证祂仍然管治着人类的历史,仍然是掌管诸天并全地的主宰。「几分」尼布甲尼撒掠走了最贵重、最精美的圣殿器皿,用来事奉他的马杜克神,只留下圣殿日常礼仪所用的器皿,应验了以赛亚近一个世纪前所发出的预言(赛三十九6)。「示拿地」即巴比伦国所在地。

【但一3】「王吩咐太监长亚施毗拿,从以色列人的宗室和贵冑中带进几个人来,」

当时中东的征服者常把对方宗室的人带走作为人质,以保证被征服者的效忠。「太监长」皇帝身边的首席侍从官。

【但一4】「就是年少没有残疾、相貌俊美、通达各样学问、知识聪明俱备、足能侍立在王宫里的,要教他们迦勒底的文字言语。」

「年少」据说当时巴比伦为十四岁的突出孩童提供特别训练,让他们将来为国家服务。巴比伦人训练这些犹太少年到朝中服务,是要同化他们,使被掳的犹太人归顺巴比伦。「迦勒底的文字言语」即巴比伦语言和文字,包括巴比伦盛行的「皇室亚兰文」( Imperial Aramaic ),二4至七28即用这种亚兰文写成。18-19世纪曾有自由派学者质疑这些亚兰文属于但以理以后的时代,但1942年出土的亚兰文信札(Letter of Adon)中证实,但以理的亚兰文确实是主前六世纪巴比伦盛行的文体。犹太传统认为本书由但以理于主前六世纪写成,但主后三世纪的反基督教哲学家Porphry因为不相信第十一章对安提阿四世的预言能详细准确到不可思议的地步,所以认为本书是主前二世纪安提阿四世时代的匿名作者写成,这种说法在18、19世纪理性主义时代被许多学者推崇。他们还断言书中关于伯沙撒(五1)和玛代人大流士(五31)的记载有误,但后来的考古发现证实了伯沙撒和玛代人大流士的身份。犹太人的旧约圣经早在主前五世纪的以斯拉时代就已编集而成,他们公认旧约圣经最晚的一卷书是主前五世纪的拉基书,主前三世纪成书的七十士译本已经包括但以理书,这证明但以理书不可能是在主前二世纪写的。

【但一5】「王派定将自己所用的膳和所饮的酒,每日赐他们一分,养他们三年。满了三年,好叫他们在王面前侍立。」

【但一6】「他们中间有犹大族的人:但以理、哈拿尼雅、米沙利、亚撒利雅。」

犹太史学家约瑟夫的《犹大古史记》卷10第10章说但以理与其三友均是犹大王西底家的亲属。「但以理」的意思是「神是我的审判者」,表明他甘愿过一个非常受约束的生活,站在神的面前,让神作他的审判者。「哈拿尼雅」的意思可能是「耶和华是有恩典的」,「米沙利」的意思可能是「谁属于神」,「亚撒利雅」的意思可能是「耶和华帮助」。

【但一7】「太监长给他们起名:称但以理为伯提沙撒,称哈拿尼雅为沙得拉,称米沙利为米煞,称亚撒利雅为亚伯尼歌。」

这些少年人的名字被改成巴比伦名字。「伯提沙撒」的意思可能是「愿彼勒保护他的性命」(彼勒是巴比伦神祇玛杜克的称号),「沙得拉」的意思可能是「阿古(月神)的命令」,「米煞」的意思可能是「与阿古(月神)一样」,「亚伯尼歌」的意思可能是「尼波神的仆人」。

【但一8】「但以理却立志不以王的膳和王所饮的酒玷污自己,所以求太监长容他不玷污自己。」

但以理和三位朋友作为俘虏,却被巴比伦王选中入宫培训三年,将来在朝中事奉,可以说前途无量,是不幸中的大幸,但这一切都不能让他们放弃属灵的原则。但以理此时可能只有十四岁,他从小受约西亚王敬虔的影响,没有随从恶王约雅敬败坏,向着神保持忠心,就成了「大蒙眷爱」的人(九23,十11,十19)。与他同时代的还有耶利米、以西结、哈巴谷和俄巴底亚。「不玷污自己」因为这些食物都是拜过偶像的,肉食也没有按摩西律法宰杀。

【但一9】「神使但以理在太监长眼前蒙恩惠,受怜悯。」

神在这个关键的转折时刻,照着祂的旨意兴起不同的人,在不同的地方做自己话语的出口。耶利米留在耶路撒冷,后来到了埃及,神交给他的负担是百姓,与神的百姓在一起直到末了。以西结在约雅斤年间也被掳到巴比伦,与被掳的百姓同住,他是祭司,神交给他的负担是圣殿,发表神关于殿的计划。但以理被掳到巴比伦,却住在宫中,在世界的政府里工作,他是宗室,神交给他的负担是国度,发表神关于国度的计划。

【但一10】「太监长对但以理说:『我惧怕我主我王,他巳经派定你们的饮食,倘若他见你们的面貌比你们同岁的少年人肌瘦,怎么好呢?这样,你们就使我的头在王那里难保。」

【但一11】「但以理对太监长所派管理但以理、哈拿尼雅、米沙利、亚撒利雅的委办说:」

【但一12】「求你试试仆人们十天,给我们素菜吃,白水喝,」

【但一13】「然后看看我们的面貌和用王膳那少年人的面貌,就照你所看的待仆人吧!』」

【但一14】「委办便允准他们这件事,试看他们十天。」

【但一15】「过了十天,见他们的面貌比用王膳的一切少年人更加俊美肥胖。」

【但一16】「于是委办撤去他们用的膳,饮的酒,给他们素菜吃。」

【但一17】「这四个少年人,神在各样文字学问上(学问:原文是智慧)赐给他们聪明知识;但以理又明白各样的异象和梦兆。」

但以理和他的朋友们专心仰望神,甘愿摆上自己为神争战,在吃喝的小事上忠心,神就兴起他们成为失败百姓中的得胜者,成为祂的见证。

【但一18】「尼布甲尼撒王预定带进少年人来的日期满了,太监长就把他们带到王面前。」

【但一19】「王与他们谈论,见少年人中无一人能比但以理、哈拿尼雅、米沙利、亚撒利雅,所以留他们在王面前侍立。」

但以理和他的朋友们放弃了暂时的享受,结果却得着神更大的赐福,也得着王的赏识。属灵的原则是先失去、再得着,凡为主丧掉生命的,必得着生命(太十六25),凡是我们失去的东西,主用祂自己来代替。

【但一20】「王考问他们一切事,就见他们的智慧聪明比通国的术士和用法术的胜过十偣。」

【但一21】「到古列王元年,但以理还在。」

「古列 Cyrus」又译塞鲁士、居鲁士二世,是波斯帝国的创建者,主前539年攻占巴比伦,以巴比伦为都城,翌年改换年号为古列元年。「古列王元年」即主前539年,波斯王古列在这一年颁旨准许犹太人回耶路撒冷(拉一1)。但以理此时年逾八旬,其后还活了数年(十1)。但以理可能在约西亚王十八年重新发现律法的前后出生,一生经历了约西亚王的属灵复兴和去世,先知耶利米的教导,约哈斯、约雅敬王的败坏,主前605年第一次被掳(但以理在其中),主前597年第二次被掳(以西结在其中),主前586年圣殿圣城被毁,主前539年古列王出令回归,主前536年圣殿重建受阻。但以理一生经历了国破家亡的惨变,也经历了世界强权的兴衰,然而越是环境看不到希望的时候,他向着神、敬畏神、顺服神的心就越专一。