尼希米记第5章逐节注解、祷读

标准

【尼五1】「百姓和他们的妻大大呼号,埋怨他们的弟兄犹大人。」

民间的贫困现象早已存在,因修筑城墙所带来的经济压力而加剧。建造城墙的时间正是收割夏季蔬果、葡萄和橄榄的季节,长期的工作必然影响生产。

【尼五2】「有的说:『我们和儿女人口众多,要去得粮食度命』;」

【尼五3】「有的说:『我们典了田地、葡萄园、房屋,要得粮食充饥』;」

【尼五4】「有的说:『我们已经指着田地、葡萄园,借了钱给王纳税。」

【尼五5】「我们的身体与我们弟兄的身体一样;我们的儿女与他们的儿女一般。现在我们将要使儿女作人的仆婢,我们的女儿已有为婢的;我们并无力拯救,因为我们的田地、葡萄园已经归了别人。』」

一些人抱怨家庭人口太多,无法供应他们粮食;另一些人因为饥荒而典当了自己的财产;还有一些人为了缴纳税金不得不去借钱;第四种人落入放高利贷者的手中,摆脱了巴比伦的囚掳,却落入了兄弟的奴役。在巴比伦,家庭尚能保持完整,现在儿女却要从父母手中夺走。

【尼五6】「我听见他们呼号说这些话,便甚发怒。」

以色列人忽略了身体的见证,没有照着神的律法帮补穷乏的弟兄(申十五7),就破坏了神百姓的同心,给撒留下了破口。

【尼五7】「我心里筹划,就斥责贵冑和官长说:『你们各人向弟兄取利!』于是我招聚大会攻击他们。」

律法禁止向以色列人取利,但是准许从外邦人取利(申二十三19,20)。

【尼五8】「我对他们说:『我们尽力赎回我们弟兄,就是卖与外邦的犹大人;你们还要卖弟兄,使我们赎回来吗?』他们就静默不语,无话可答。」

【尼五9】「我又说:『你们所行的不善!你们行事不当敬畏我们的神吗?不然,难免我们的仇敌外邦人毁谤我们。」

只见自己,不见肢体,看见肢体有需要而不去帮补,就伤害了神身体的见证,

【尼五10】「我和我的弟兄与仆人也将银钱粮食借给百姓;我们大家都当免去利息。」

律法要求富人借银钱粮食给穷人(申十五7-11),但不可收取利息(出二十二25)。

【尼五11】「如今我劝你们将他们的田地、葡萄园、橄榄园、房屋,并向他们所取的银钱、粮食、新酒,和油,百分之一的利息都归还他们。』」

「百分之一」是月息,年息是百分之十二。在巴比伦和亚述,银子的利率通常是百分之二十至二十五,粮食是三分之一。主前七世纪的文献表明,美索不达米亚Tell Halâf地区银子的年利率是百分之五十,粮食是百分之百。埃及在托勒密时代(主前最后三个世纪)是百分之十二至二十四。

【尼五12】「众人说:『我们必归还,不再向他们索要,必照你的话行。』我就召了祭司来,叫众人起誓,必照着所应许的而行。」

【尼五13】「我也抖着胸前的衣襟,说:『凡不成就这应许的,愿神照样抖他离开家产和他劳碌得来的,直到抖空了。』会众都说:『阿们!』又赞美耶和华。百姓就照着所应许的去行。」

「抖着胸前的衣襟」象征抖空一切所有的。

【尼五14】「自从我奉派作犹大地的省长,就是从亚达薛西王二十年直到三十二年,共十二年之久,我与我弟兄都没有吃省长的俸禄。」

尼希米能叫别人顺从他,不是因为他做省长的权柄,而是因为他有舍己的榜样,神的权柄就能藉着他显明在百姓中间。他在担任省长的十二年期间,并没有象从前的波斯省长那样从百姓收取俸禄或津贴。

【尼五15】「在我以前的省长加重百姓的担子,每日索要粮食和酒,并银子四十舍客勒,就是他们的仆人也辖制百姓;但我因敬畏神不这样行。」

【尼五16】「并且我恒心修造城墙,并没有置买田地;我的仆人也都聚集在那里做工。」

尼希米对属地的事物毫无所求。

【尼五17】「除了从四围外邦中来的犹大人以外,有犹大平民和官长一百五十人在我席上吃饭。

以自己的所有为别人丰富的供应,就是基督的生命在人身上的彰显,显出权柄,也显出体恤。

【尼五18】「每日预备一只公牛,六只肥羊,又预备些飞禽;每十日一次,多预备各样的酒。虽然如此,我并不要省长的俸禄,因为百姓服役甚重。」

尼希米靠自己的积蓄供养这么多人过了十二年,可见他在巴比伦已经非常富足。而放弃巴比伦的一切回到耶路撒冷重建城墙,需要放弃巨大的利益。

【尼五19】「我的神啊,求祢记念我为这百姓所行的一切事,施恩与我。」

尼希米全然摆上自己,所求的是以属天的祝福代替属地的丰富。我们若对地无所求,就没有什么属地的事物可以捆绑我们、限制我们,神的权能就可以借着我们自由地运用。