以斯拉记第4章逐节注解、祷读

标准

【拉四1】「犹大和便雅悯的敌人听说被掳归回的人为耶和华——以色列的神建造殿宇,」

【拉四2】「就去见所罗巴伯和以色列的族长,对他们说:『请容我们与你们一同建造;因为我们寻求你们的神,与你们一样。自从亚述王以撒哈顿带我们上这地以来,我们常祭祀神。』」

【拉四3】「但所罗巴伯、耶书亚,和其余以色列的族长对他们说:『我们建造神的殿与你们无干,我们自己为耶和华——以色列的神协力建造,是照波斯王古列所吩咐的。』」

  • 当百姓「大声呼喊,声音听到远处」(三13)的时候,仇敌也「听说」(1节)了;当神开始恢复的同时,撒但也会开始破坏。
  • 「犹大和便雅悯」(1节)是被掳回归的主要支派,在此代表回归的百姓。回归的余民还包括其他各支派(3节)。
  • 「亚述王以撒哈顿」(2节;Esarhaddon,主前681-669年在位)是亚述王西拿基立的儿子(王下十九37),在北国以色列灭亡之后约四十年登基。「亚述王以撒哈顿」曾经「从巴比伦、古他、亚瓦、哈马,和西法瓦音迁移人来,安置在撒马利亚的城邑,代替以色列人」(王下十七24),「这些民又惧怕耶和华,又事奉他们的偶像」(王下十七41),他们的信仰是掺杂的。用似是而非的事物来代替真神,是撒但的常用伎俩。无论是偶像的掺杂、还是世风的掺杂,无论是政治的掺杂、还是人意的掺杂,只要把属肉体的事物掺杂在属灵的事物中,就会损害神恢复的工作,叫神的百姓接受了掺杂,还以为自己是用爱心包容人、以热心事奉神。
  • 但神绝不容忍掺杂,神的建造只有神的百姓才能承担,任何掺杂都会造成破口、损坏见证。在被掳之前,百姓的失败就是从接受掺杂开始,慢慢远离神,最终离弃神。因此,当仇敌带着敬虔的伪装来到的时候(2节),警醒的领袖们并没有因为听说「我们寻求你们的神,与你们一样」(2节)就欢喜雀跃,也没有碍于情面,而是毫不客气地予以回绝(3节)。他们既没有被眼前的好处吸引,也不顾虑可能引来的反对和报复。今天,教会若是以这种态度回绝世人,很可能会被指责粗鲁、冷漠,拒绝社区真诚而友善的帮助;但是,我们若在神面前守住地位,任何损失都会转为神手中递出的赏赐。

【拉四4】「那地的民,就在犹大人建造的时候,使他们的手发软,扰乱他们;」

【拉四5】「从波斯王古列年间,直到波斯王大流士登基的时候,贿买谋士,要败坏他们的谋算。」

  • 「大流士」(5节),又译为「大利乌」,即大流士一世(Darius I,主前522-486年在位)。
  • 圣殿的重建并不妨碍「那地的民」(4节),但他们的背后却有撒但的手,所以从古列王第二年到大流士第二年(24节),仇敌先礼后兵、软硬兼施,明枪暗箭、持续不断地骚扰了十五年,目的都是为了干扰百姓的建造,「使他们的手发软,扰乱他们」(4节)。今天,信徒固然应当「爱邻舍如同自己」(路十7),但我们也应当清楚地记得主耶稣的吩咐:「你们若属世界,世界必爱属自己的;只因你们不属世界,乃是我从世界中拣选了你们,所以世界就恨你们」(约十五19)。所以我们应当警醒:教会和信徒的建造必然会被世界所恨恶、所「扰乱」;相反,「人都说你们好的时候,你们就有祸了!因为他们的祖宗待假先知也是这样」(路六26)。
上图:书珊城(Susa)大流士王宫里的波斯战士浮雕,现藏于柏林别加摩博物馆(Pergamon Museum)。

上图:书珊城(Susa)大流士王宫里的波斯战士浮雕,现藏于柏林别加摩博物馆(Pergamon Museum)。

【拉四6】「在亚哈随鲁才登基的时候,上本控告犹大和耶路撒冷的居民。」

  • 「亚哈随鲁」(6节)是大流士一世的继任者,于主前486年登基。那时圣殿已经建成(主前516年)约三十年,仇敌所控告的是重建城墙。
  • 本书把这些事件集中在一起,并没有按年分排列,是为了记录仇敌的拦阻和干扰,以显明神得胜的大能。

【拉四7】「亚达薛西年间,比施兰、米特利达、他别,和他们的同党上本奏告波斯王亚达薛西。本章是用亚兰文字,亚兰方言。」

【拉四8】「省长利宏、书记伸帅要控告耶路撒冷人,也上本奏告亚达薛西王。」

  • 「亚达薛西」(7节)是波斯王的称号,圣经中有两位「亚达薛西」(四7;七1)。犹太史学家约瑟夫指出,这位亚达薛西是古列王的儿子冈比西斯二世(《犹太古史记卷11第2章》)。
  • 「本章」(7节)指奏章。「亚兰文字」(7节)是当时的国际语言。
  • 「省长利宏」(8节),是当时波斯帝国的撒马利亚省长。「书记伸帅」(7节),是波斯王派驻省长身边的代表,可以直接向波斯王报告。
上图:主前524年,冈比西斯二世征服埃及后,以法老的身分屈膝敬拜埃及的阿匹斯神(Apis bull)。

上图:主前524年,冈比西斯二世征服埃及后,以法老的身分屈膝敬拜埃及的阿匹斯神(Apis bull)。

【拉四9】「省长利宏、书记伸帅,和同党的底拿人、亚法萨提迦人、他毗拉人、亚法撒人、亚基卫人、巴比伦人、书珊迦人、底亥人、以拦人,」

【拉四10】「和尊大的亚斯那巴所迁移、安置在撒马利亚城,并大河西一带地方的人等,」

【拉四11】「上奏亚达薛西王说:『河西的臣民云云:」

【拉四12】「王该知道,从王那里上到我们这里的犹大人,已经到耶路撒冷重建这反叛恶劣的城,筑立根基,建造城墙。」

【拉四13】「如今王该知道,他们若建造这城,城墙完毕就不再与王进贡,交课,纳税,终久王必受亏损。」

【拉四14】「我们既食御盐,不忍见王吃亏,因此奏告于王。」

【拉四15】「请王考察先王的实录,必在其上查知这城是反叛的城,与列王和各省有害;自古以来,其中常有悖逆的事,因此这城曾被拆毁。」

【拉四16】「我们谨奏王知,这城若再建造,城墙完毕,河西之地王就无分了。』」

  • 「亚斯那巴」(10节),可能是末代亚述王亚述巴尼帕(Ashurbanipal,主前669-631年在位)。
  • 「大河西一带地方」(10节),指幼发拉底大河以西的地区,包括亚兰、腓尼基、亚扪、撒马利亚和犹大等地。
  • 「反叛恶劣的城」(12节),指耶路撒冷。在新巴比伦帝国时代,犹大国的最后三个王曾一再反叛。
  • 「进贡」(13节),指向宗主国纳贡。「交课」(13节),可能指交纳消费税。「纳税」(13节),可能指交纳关税。
  • 「既食御盐」(14节),可能指接受了朝廷的俸禄,或者与君王有立约的关系,所以有义务汇报。
  • 「列王」(15节),指波斯帝国之前的亚述王和巴比伦王。「各省」(15节),指犹大省附近的波斯行省。

【拉四17】「那时王谕覆省长利宏、书记伸帅,和他们的同党,就是住撒马利亚并河西一带地方的人,说:『愿你们平安云云。」

【拉四18】「你们所上的本,已经明读在我面前。」

【拉四19】「我已命人考查,得知此城古来果然背叛列王,其中常有反叛悖逆的事。」

【拉四20】「从前耶路撒冷也有大君王统管河西全地,人就给他们进贡,交课,纳税。」

【拉四21】「现在你们要出告示命这些人停工,使这城不得建造,等我降旨。」

【拉四22】「你们当谨慎,不可迟延,为何容害加重,使王受亏损呢?』」

  • 「明读」(18节),指把奏章从亚兰语翻译成波斯语。
  • 「背叛列王」(19节),指犹大国曾经背叛亚述王(王下十八7)和巴比伦王(王下二十四1;二十五1)。
  • 「从前耶路撒冷也有大君王统管河西全地」(20节),指大卫和所罗门时代的领土曾经达到幼发拉底河。
  • 圣殿从古列王第二年,即主前537年开始重建,在仇敌的骚扰中建造了七年。主前530年,古列王在中亚阵亡,其子冈比西斯二世(Cambyses II,主前530-522年在位)继位。圣殿的重建工程因仇敌控告,被下令停工,等待调查。虽然冈比西斯二世说「等我降旨」(21节),但他还没有降下新的旨意,就于主前522年死于远征埃及回国的途中。

【拉四23】「亚达薛西王的上谕读在利宏和书记伸帅,并他们的同党面前,他们就急忙往耶路撒冷去见犹大人,用势力强迫他们停工。」

【拉四24】「于是,在耶路撒冷神殿的工程就停止了,直停到波斯王大流士第二年。」

  • 冈比西斯二世在位八年,大流士一世继位,到「波斯王大流士第二年」(24节),圣殿已经停工了九年多(《犹太古史记》卷11第2章第30节)。
  • 在圣殿停工的九年多里,神的恢复却没有停止。因为圣殿是恢复的外表,人是恢复的中心。神允许重建工程中断,是为了显明人的肉体本相,让神的百姓不敢再倚靠自己的所有和所能,也不敢依靠君王的权势,以为「是照波斯王古列所吩咐的」(3节),就没人敢阻挡。重建工程实际上是一场属灵的争战,出于神的工作只能靠神来成就。这些难处使人认清自己,把人逼到神的面前,倚靠神、支取神,从人的心中开始「祭司的国度」(出十九6)的恢复。