以斯拉记第1章逐节注解、祷读

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【拉一1】「波斯王古列元年,耶和华为要应验借耶利米口所说的话,就激动波斯王古列的心,使他下诏通告全国说:」

【拉一2】「『波斯王古列如此说:“耶和华天上的神已将天下万国赐给我,又嘱咐我在犹大的耶路撒冷为祂建造殿宇。」

【拉一3】「在你们中间凡作祂子民的,可以上犹大的耶路撒冷,在耶路撒冷重建耶和华——以色列神的殿(只有祂是神)。愿神与这人同在。」

【拉一4】「凡剩下的人,无论寄居何处,那地的人要用金银、财物、牲畜帮助他,另外也要为耶路撒冷神的殿甘心献上礼物。”』」

  • 「古列」(1节)又译为塞鲁士、居鲁士二世(Cyrus the Great,主前539-530年统治波斯帝国),是波斯帝国阿契美尼德王朝(Achaemenid Empire)的创建者,于主前539年攻陷巴比伦,定都巴比伦,次年改年号为古列元年。
  • 「耶和华为要应验借耶利米口所说的话」(1节),指先知耶利米在「约雅敬第四年,就是巴比伦王尼布甲尼撒的元年」(耶二十五1),预言百姓将被掳、「服事巴比伦王七十年」(耶二十五11),然后「仍回此地」(耶二十九10)。「七十年」是大约的数目,此时距离这个预言已经过了67年,所以神「激动波斯王古列的心」(1节),成就祂的应许,继续国度和圣殿的计划。
  • 此时,原来亚述帝国和巴比伦帝国的领土都已囊括在波斯帝国的疆域之中。古列王「下诏通告全国」(1节),使被掳亚述的北国余民和被掳巴比伦的南国余民都获得了释放。2-4节的诏书原文是亚兰文,被收藏于波斯宫廷的档案库(六2)。
  • 「天上的神」(2节)这个称呼,在旧约中大都出现在被掳之后的《历代志》、《以斯拉记-尼希米记》、《但以理书》。古列王也用类似的用语称呼波斯帝国境内其他民族的假神,目的是为了实行宗教怀柔政策。
  • 犹太史学家约瑟夫记载,古列王读了先知以赛亚的预言(赛四十四28-四十五5;四十五13-14),所以渴望实现神的旨意(《犹太古史》卷11第1章5-6节)。「耶和华天上的神已将天下万国赐给我,又嘱咐我在犹大的耶路撒冷为祂建造殿宇」(2节),是古列对先知以赛亚预言的回应。在古列王登基之前两百多年,先知以赛亚已经预言:神「论古列说:他是我的牧人,必成就我所喜悦的,必下令建造耶路撒冷,发命立稳圣殿的根基」(赛四十四28)。
  • 「只有祂是神」(3节),原文是「祂是在耶路撒冷的神」。古列王是一个多神主义者,并不是真正认识独一真神,但照样被神用来预备重建圣殿的环境。
  • 巴比伦和耶路撒冷相隔千里,波斯人不会说「上犹大的耶路撒冷」(3节),这诏书可能是由犹大文士帮助起草的。
  • 「在你们中间凡作祂子民的」(3节),包括被掳亚述的北国余民和被掳巴比伦的南国余民,但首先作出回应的是犹大、便雅悯和利未支派的百姓(5节)。
  • 「凡剩下的人」(4节),指被掳剩下的余民(英文ESV译本)。「那地的人」(4节),可能指与被掳的余民杂居的外邦人。这些外邦邻居被要求馈赠金银、财物,为被掳回归的百姓送行,正如当年埃及人把金银送给出埃及的以色列人(出十二35-36)。神带领余民离开被掳之地、回归耶路撒冷,就像当年带领百姓出埃及、进迦南的救赎之旅,正如先知以赛亚所预言的:这是第二次出埃及(赛四十三14-17;四十八20-21)。
  • 圣殿的恢复,是从神自己开始的。古列王的诏书在波斯帝国无人能够挑战,但实际却是完全被动的,真正掌权的乃是掌管君王兴衰的神。神使用古列预备环境,但只允许「凡作祂子民的」回去重建圣殿。因为只有属神的人才会失落神的见证,也只有属神的人才能被神使用恢复神的见证。神让「万事都互相效力」(罗八28),但属神的事,不能任由不属神的人去发热心、去影响、去主导。
上图:巴比伦遗址出土的居鲁士圆柱(Cyrus Cylinder‎)是一个主前6世纪的泥制圆筒,以居鲁士大帝(Cyrus the Great,主前539-530年在位)的名义用古代阿卡德语楔形文字写成,现存于大英博物馆。居鲁士圆柱上的铭文记载,波斯攻陷巴比伦以后,居鲁士大帝宣布释放所有的奴隶回乡,这是居鲁士大帝允许被掳巴比伦的犹太人重返耶路撒冷的证据。

上图:巴比伦遗址出土的居鲁士圆柱(Cyrus Cylinder‎)是一个主前6世纪的泥制圆筒,以居鲁士大帝(Cyrus the Great,主前539-530年在位)的名义用古代阿卡德语楔形文字写成,现存于大英博物馆。居鲁士圆柱上的铭文记载,波斯攻陷巴比伦以后,居鲁士大帝宣布释放所有的奴隶回乡,这是居鲁士大帝允许被掳巴比伦的犹太人重返耶路撒冷的证据。

【拉一5】「于是,犹大和便雅悯的族长、祭司、利未人,就是一切被神激动他心的人,都起来要上耶路撒冷去建造耶和华的殿。」

【拉一6】「他们四围的人就拿银器、金子、财物、牲畜、珍宝帮助他们(原文是坚固他们的手),另外还有甘心献的礼物。」

  • 「犹大和便雅悯」(5节),是被掳到巴比伦的两个主要支派。
  • 「族长」(5节),原文是「父亲们的领袖」,是由同一位大家长掌管的几个家庭的领袖
  • 「四围的人」(6节),包括留在被掳之地的以色列人和他们的外邦邻居。回去的人是为着恢复神的见证,留下的人也不甘心留在神的见证之外,纷纷「帮助他们」(6节)。正如诗篇所说的:「我们曾在巴比伦的河边坐下,一追想锡安就哭了」(诗一百三十七1),当百姓经历了被掳之苦,回头追想神的时候,神的恢复就显明在他们中间。
  • 神不但「激动」(1节)古列王诏令百姓「上犹大的耶路撒冷(3节)重建圣殿,也「激动」(5节)了一批百姓「上耶路撒冷去建造耶和华的殿」(5节)。南国犹大已经被掳将近七十年,神应许那些安心在被掳之地受管教的百姓安居乐业(耶二十九4-7)。现在要他们放弃相对安逸的生活,连根拔起、长途跋涉一千六百公里,回到城中一片荒凉、城外充满敌意的耶路撒冷,实在需要极大的信心和勇气。因此,在被掳的几十万人当中,第一批只有四万多人回归(二64-65)。「在人这是不能的,在神凡事都能」(太十九26),从外邦君王、到响应呼召的百姓,全部都是因为神「激动」他们的心。恢复和重建都是神所发起、所推动的,神的信实和眷顾驱散了属灵的黑暗,人的回转把七十年的阴霾一扫而光:「你们立志行事都是神在你们心里运行,为要成就祂的美意」(腓二13)。

【拉一7】「古列王也将耶和华殿的器皿拿出来,这器皿是尼布甲尼撒从耶路撒冷掠来、放在自己神之庙中的。」

【拉一8】「波斯王古列派库官米提利达将这器皿拿出来,按数交给犹大的首领设巴萨。」

【拉一9】「器皿的数目记在下面:金盘三十个,银盘一千个,刀二十九把,」

【拉一10】「金碗三十个,银碗之次的四百一十个,别样的器皿一千件。」

【拉一11】「金银器皿共有五千四百件。被掳的人从巴比伦上耶路撒冷的时候,设巴萨将这一切都带上来。」

  • 神的百姓摆上自己,奉献了「甘心献的礼物」(6节)以后,神就催促古列王交出了圣殿的器皿(7节)。古代中东人在征服一个民族时,通常会掳掠对方神庙里的圣物,「放在自己神之庙中」(7节),以证明自己的神胜过被征服者的神。巴比伦王尼布甲尼撒先后曾经三次掠夺圣殿中的器皿:
    1. 尼布甲尼撒元年,即主前605年(耶二十五1;四十六2),尼布甲尼撒王第一次攻击耶路撒冷,约雅敬王和部分圣殿器皿被掳(6-7节),先知但以理也在这次被掳(但一1、6);
    2. 尼布甲尼撒八年,即主前597年(王下二十四12),耶路撒冷城被围三个月后陷落,约雅斤王、所有的犹大精英和部分圣殿器皿被掳(王下二十四13-16),先知以西结也在这次被掳(结一1-2);
    3. 尼布甲尼撒十九年,即主前586年,耶路撒冷被攻陷、圣殿被毁,所有的圣殿器皿和大部分剩下的百姓被掳(王下二十五11-17)。
  • 「拿出来」(7、8节),原文是「出来」,被用来形容亚伯拉罕出吾珥(创十一31)、出哈兰(创十二4),也被用来形容以色列人被神从埃及「领出来」(出三10-12;十二51;十三3)。第11节的「从……将……带上来」,原文是用来描述出埃及的措辞(出三十三1)。因此,被掳的百姓带着圣殿的器皿回归耶路撒冷,正是先知以赛亚所预言的第二次出埃及(赛五十二11-12)。
  • 「设巴萨」(8节)可能是所罗巴伯的巴比伦名字,也可能是其他人,不能确定。「犹大的首领」(8节)这个称呼非常独特,使本书最初的读者想起出埃及时,各支派的首领向神献上器皿(民七84-86
  • 「金盘」(9节)原文是个外来语,表示9-11节的清单是由外邦人制作的。
  • 「银碗之次」(10节),意思可能是「第二等银碗」。
  • 在被掳之前,先知耶利米曾经预言:「论到那在耶和华殿中和犹大王宫内,并耶路撒冷剩下的器皿,万军之耶和华——以色列的神如此说:必被带到巴比伦存在那里,直到我眷顾以色列人的日子。那时,我必将这器皿带回来,交还此地」(耶二十七21-22)。因此,每一件金器、银器都见证了神的保守和看顾,虽然已经落在外邦人手中多年,但神仍然叫他们交出来,为神所用。今天,也有许多信徒如同被掳七十年的「耶和华器皿」(赛五十二11),在世界上打滚数十年,但神最终必然要叫世界交出他们,让他们重新分别为圣,把他们带回来归神所用!
上图:戴着古埃及「叫喊」冠(Hemhem crown)的古列王浮雕,位于帕萨尔加德(Pasagardae)的古列陵墓。

上图:戴着古埃及「叫喊」冠(Hemhem crown)的古列王浮雕,位于帕萨尔加德(Pasagardae)的古列陵墓。

《以斯拉记-尼希米记》背景

  在希伯来文圣经中,《以斯拉记》和《尼希米记》是同一卷书,希伯来名是「以斯拉 עֶזְרָא / Ezrā。希腊文《七十士译本》译成之后不久,犹太人把这卷书分为《以斯拉记上、下》,后来又将《以斯拉记下》称为《尼希米记》。《以斯拉记-尼希米记》记录了波斯帝国统治期间,神先后兴起了所罗巴伯、以斯拉和尼希米三位领袖,带领被掳的余民回归耶路撒冷,完成重建圣殿、重建百姓和重建城墙的百年复兴史。这段历史从主前538年一直到主前423年以后,对应于中国的春秋末期,先知哈该(哈一1)、撒迦利亚(亚一1)和玛拉基在此期间事奉。

  传统认为,《以斯拉记-尼希米记》的作者是作祭司的文士以斯拉,但并不能确定。本书的内容取材广泛,包括官方文件、家谱、名单、以斯拉的回忆录和尼希米的回忆录。其中波斯帝国官方文件的原文是亚兰文(拉一2-4;四8–22;五7–17;六3–12;七12–26)。书中的内容是按照属灵启示的顺序排列的:首先必须重建圣殿(拉一-六章),然后才能重建百姓(拉七-十章),最后才是重建城墙(尼一-十三章),三位领袖的使命也是循序渐进。所以本书有一些历史事件并未按照时间顺序来记录。

  在希伯来圣经《塔纳赫》(תנ״ך‎‎ / Tanakh)中,《以斯拉记-尼希米记》位于《历代志》之前,是《圣卷》的倒数第二卷,也是整本希伯来圣经《塔纳赫》倒数第二卷。《塔纳赫》的名字Tanakh由三个单词的开头字母组成,代表以下三部分、24卷书:

  • 《妥拉》(Torah / תורה):意思是「指导、教导」,共5卷。顺序是:创世记、出埃及记、利未记、民数记和申命记。
  • 《先知书》(Navim / נביאים):意思是「先知们」,共8卷。现代顺序是:早期先知书(约书亚记、士师记、撒母耳记、列王纪)、后期先知书(以赛亚书、耶利米书、以西结书、十二先知书)。
  • 《圣卷》(Ketuvim  / כתובים):意思是「作品集」,共11卷。现代顺序是:诗歌(诗篇、箴言、约伯记),五小卷(雅歌、路得记、耶利米哀歌、传道书、以斯帖记),历史书(但以理书、以斯拉记-尼希米记、历代志)。

  早在南国犹大被掳之前,先知耶利米就已经预言:「耶和华如此说:为巴比伦所定的七十年满了以后,我要眷顾你们,向你们成就我的恩言,使你们仍回此地」(耶二十九10)。虽然新巴比伦帝国从来都不肯释放俘虏,但神的话语高过地上的一切强权(赛十5)。先知以赛亚在两百多年前就宣告了神的预言:「我——耶和华所膏的古列;我搀扶他的右手,使列国降伏在他面前。我也要放松列王的腰带,使城门在他面前敞开,不得关闭」(赛四十五1)。主前539年10月12日晚上,巴比伦王伯沙撒放肆地使用圣殿的器皿大宴群臣,向偶像致敬。波斯大军当晚就攻陷了巴比伦城(但五1-31),应验了先知的预言。

  波斯人是现代伊朗的一个民族。阿契美尼德(Achaemenid)部落的古列(Cyrus the Great,又译为居鲁士二世、居鲁士大帝、塞鲁士)于主前559年自称波斯王,附庸于他外公统治的玛代王国。主前549年,古列征服了玛代,自称玛代王。主前547年,古列征服了吕底亚和小亚细亚,自称吕底亚王。主前539年,古列攻陷了巴比伦,自称巴比伦王,缔造了亘古未有的超级大国,疆土从西方的小亚细亚延伸到东方的印度河。与亚述和巴比伦的高压统治相反,古列王心胸宽广,对被征服的国家采取宽容的怀柔政策,下诏重建各民族的神庙,允许各民族一定程度的自治,以避免广大帝国的内乱。波斯阿契美尼德王朝的国教是祆教(Zoroastrianism,又称琐罗亚斯德教或拜火教),他们把被征服民族的神明看作隶属于祆教主神阿胡拉·玛兹达(Ahura Mazda)的天军,帮助光明之神与黑暗之神阿里曼(Ahriman)争战。因此,古列王并不介意把感谢归于被认为助他得胜的外族神明,并且把自己塑造成被各族神明所拣选的解放者和统治者:在巴比伦人中,他是被马尔杜克神拣选的,保证玛尔杜克神庙不遭毁坏;在以色列人中,他是被耶和华神拣选的,资助重建圣殿。因此,在波斯帝国两百多年(主前549-330年)的统治期间,中东基本维持和平,文化艺术得以兴盛,是形成新约犹太民族最重要的时期。

  主前538年,「波斯王古列元年」(拉一1),所罗巴伯带领第一批被掳的余民回归耶路撒冷(拉二1-三1),次年开始重建圣殿(拉三8-13)。

  主前530年,古列王在中亚阵亡,其子冈比西斯二世(Cambyses II,主前530-522年在位)继位。圣殿的重建工程因仇敌控告,被下令停工(拉四7-22)了九年多(《犹太古史记》卷11第2章第30节)。冈比西斯二世于主前525年征服埃及,许多埃及的庙宇遭到亵渎和破坏,却保留了当地的犹大会堂。耶路撒冷位于巴比伦和埃及之间的道路上,是波斯帝国重点维稳的地方。

  主前522年,冈比西斯二世在从埃及回国的路上去世,王室远支大流士一世(Darius the Great,主前522-486年在位)、即大利乌继位。此时先知哈该和撒迦利亚开始事奉,圣殿的重建工程得以继续。主前516年,圣殿于「大利乌王第六年」(拉六15)完成重建。之后,大流士一世于主前490年在入侵希腊的马拉松战役中失败。

  主前486年,大流士一世与古列女儿的儿子亚哈随鲁(Xerxes I,即薛西斯一世,主前486-465年在位)继位。亚哈随鲁于主前480年在入侵希腊的萨拉米斯海战中失败,之后,以斯帖于「亚哈随鲁王第七年」(斯二16)成为王后,保护犹大人免受灭顶之灾。

  主前465年,亚哈随鲁在政变中被杀,其子亚达薛西(Artaxerxes I,即阿尔塔薛西斯一世,主前465-424年在位)继位。主前460-454年,亚达薛西镇压了希腊支持的埃及起义。在此期间,以斯拉于「亚达薛西王第七年」(拉七7)带领第二批余民回归,重建百姓。主前449年,波斯和希腊签订卡里阿斯和约(Peace of Callias),带来了三十多年的和平。几年之后,尼希米于「亚达薛西王二十年」(尼二1)带领第三批余民回归,重建耶路撒冷城墙。

  这一百年的史实表明,地上超级帝国的历史,完全是在神的管理之下。虽然神的百姓已经成为一小群余民,但他们仍然是「天地之神的仆人」(拉五11)。「以斯拉」这个名字的意思是「帮助」,这个最初的书名贴切地表明了本书的主题:《以斯拉记-尼希米记》反复强调创造天地之神的「帮助」(拉一4、6;五2;七6、9、28;八18、22、36;十4;尼二8、18),国度和圣殿的恢复,并不需要人的帮助,因为「我们神施恩的手必帮助一切寻求祂的」(拉八22);而书中频繁出现的献祭、祷告和律法,正是百姓领受神恩典的媒介。因着神施恩之手的帮助,被掳的余民不但归回耶路撒冷(赛十22),更「归回全能的神」(赛十21);不但重建了圣殿和圣城,更重建了「圣洁的种类」(拉九2)。经过了被掳和恢复,百姓痛定思痛,认清了失败的根源,重新与神立约(拉十3;尼九38),立志分别为圣、彻底与偶像和外邦恶俗决裂。

  虽然国度并没有政治上的主权,百姓还没有完全恢复与神的正常关系,但却比起任何一个独立的时期更符合自己的身分、更像他们该有的样子。神做工的法则是永不改变的,今天,每个重生得救的信徒也都要在圣灵的帮助下,经历属灵的复兴。神同样要让「万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按祂旨意被召的人」(罗八28),好把我们建成合乎「神借着圣灵居住」(弗二22)的「圣灵的殿」(林前六19)。

玛代波斯帝国

上图:横跨欧、亚、非三大洲的玛代(米底亚)波斯帝国,对应于尼布甲尼撒王梦中巨像的银胸(但二32)和但以理异象中的如熊衔三肋骨的第二兽(但七5)。