撒母耳记上第8章逐节注解、祷读

标准

【撒上八1】「撒母耳年纪老迈,就立他儿子作以色列的士师。」

撒母耳此时年逾60,平常撒母耳出去的地方都在北方,现在他立儿子作士师在最南方的别是巴协助他事奉(2节)。在士师记里,每一位士师的兴起,都是神的工作,但到撒母耳年迈的时候,神没有再兴起士师,因为神要结束士师制度。撒母耳的职事就是为神显明神所拣选的王,带进神国度的预表。

【撒上八2】「长子名叫约珥,次子名叫亚比亚;他们在别是巴作士师。」

【撒上八3】「他儿子不行他的道,贪图财利,收受贿赂,屈枉正直。」

这两个儿子在撒母耳面前应该还不错,否则撒母耳也不会让他们当助手。但他们一旦离开父亲,到南方的别是巴独挡一面的时候,人的本相就出来了。

【撒上八4】「以色列的长老都聚集,来到拉玛见撒母耳,」

【撒上八5】「对他说:『你年纪老迈了,你儿子不行你的道。现在求你为我们立一个王治理我们,像列国一样。』」

考古发现,当时迦南地区的国家都开始加强城市的防御工事,抵抗来自爱琴海的海上民族。这些民族消灭了赫人,经巴勒斯坦向埃及扫荡,被拉美西斯三世击败后,有些就在迦南平原定居下来。以色列长老们的担心,是因为他们看到了这样的国际环境,他们的问题,是把环境当作理由来替神出主意。撒母耳儿子们的腐败,不等于有理由废掉神的安排,建立一个人以为对的制度。任何人的主张,所带来的结果都是更深地偏离神。看见人的偏离,我们只能寻求神的扶持,把我们带回神的权柄底下,而不能用人的旨意去改变脱离神的安排。

【撒上八6】「撒母耳不喜悦他们说『立一个王治理我们』,他就祷告耶和华。」

中东国家的「王」和「神」是分不开的,法老是太阳神或太阳神之子,亚扪人的「摩洛」、「米勒公」和摩押的「基抹」原文都跟「王」有关。撒母耳不喜悦这种集政治、军事、宗教权力于一身的君王,但是他并没有立刻反对,而是先向神祷告,以神的决定为决定。神把以色列王变成「神的受膏者」,带进神国度的预表,与列国君王的身份不同。

【撒上八7】「耶和华对撒母耳说:『百姓向你说的一切话,你只管依从;因为他们不是厌弃你,乃是厌弃我,不要我作他们的王。」

以色列人的真正用心不是要抵挡腐败的士师,而是想效法列国,建立中央集权和常备军队,满足自己的安全感。他们不愿意遵行神的旨意,依靠神为他们争战,他们觉得依靠看不见的神没有安全感。既然人要偏行己路,不是寻求神的旨意,而是带着一个最后通谍来到神面前,神就任凭他们,让撒母耳「只管依从」。

【撒上八8】「自从我领他们出埃及到如今,他们常常离弃我,事奉别神。现在他们向你所行的,是照他们素来所行的。」

【撒上八9】「故此你要依从他们的话,只是当警戒他们,告诉他们将来那王怎样管辖他们。』」

建立国度是神的命定,但人要按着他们的意思立王,这不是神要建立国度的道路。扫罗王不是神拣选的,虽然神为他们点出是谁,但却是出自人意,不是神的意思。「那王」是单数,不是指着大卫和大卫的子孙,单单是指着这一位他们要求立的王。

【撒上八10】「撒母耳将耶和华的话都传给求他立王的百姓,说:」

耶和华通过撒母耳警告以色列人,人所立的王会导致的恶果:年轻男女被征召服役(11~13节),农作物和牛羊要课税(14,15,17节),仆婢和牲畜被挪用(16节),以及个人的自由丧失(17节下)。

【撒上八11】「『管辖你们的王必这样行:他必派你们的儿子为他赶车、跟马,奔走在车前;」

【撒上八12】「又派他们作千夫长、五十夫长,为他耕种田地,收割庄稼,打造军器和车上的器械;」

【撒上八13】「必取你们的女儿为他制造香膏,作饭烤饼;」

【撒上八14】「也必取你们最好的田地、葡萄园、橄榄园赐给他的臣仆。」

【撒上八15】「你们的粮食和葡萄园所出的,他必取十分之一给他的太监和臣仆;」

「十分之一」君王所收的税金和以色列人献给神的什一奉献一样多。

【撒上八16】「又必取你们的仆人婢女,健壮的少年人和你们的驴,供他的差役。」

【撒上八17】「你们的羊群他必取十分之一,你们也必作他的仆人。」

神的管制是叫人得着自由,享用神的丰富,人的管制是叫人失去自由,失去丰富。神要祂的百姓知道,只有拣选神作他们的王,才是真正的祝福。神从来不勉强人,而是让人学会拣选,在伊甸园拣选生命树,在西奈山下拣选律法,现在是拣选王。神每次都非常明确地把拣选的结果摆在人的眼前,人要为自己的拣选负责。

【撒上八18】「那时你们必因所选的王哀求耶和华,耶和华却不应允你们。』」

世界上没有后悔药可以吃,「人种的是什么,收的也是什么」(加六7),神不会改变祂设立的规律。即使以色列人以后认罪悔改,也不能不承担当日固执己见所选择的后果。尽管神允许以色列自食其果,祂也从未丢弃他们,祂总是让万事互相效力,来造就祂的子民,成就祂的计划。

【撒上八19】「百姓竟不肯听撒母耳的话,说:『不然!我们定要一个王治理我们,」

【撒上八20】「使我们像列国一样,有王治理我们,统领我们,为我们争战。』」

「统领我们,为我们争战」这本来是神的工作,现在百姓却希望由王来执行。以色列人正面临亚扪人入侵的威胁(十二12),对神的带领又没有信心,所以无视后果,坚持立王。本来神拣选以色列人是希望「在万民中作属我的子民」 (出十四5),结果以色列人希望自己「像列国一样」,既然如此,神就容许百姓立「像列国一样」的王,让他们经历痛苦以后,才觉悟现在的拣选是错误的。

【撒上八21】「撒母耳听见百姓这一切话,就将这话陈明在耶和华面前。」

【撒上八22】「耶和华对撒母耳说:『你只管依从他们的话,为他们立王。』撒母耳对以色列人说:『你们各归各城去吧!』」

神早已预言了将来有王(创四九10;民二四17;申一七14~20),神也会照着祂的时间,把祂的国度和祂所拣选的王显出来。以色列人在错误的时间,出于错误的动机,一意孤行要求立王,但神容许这事发生,来成就祂的计划。