出埃及记第18章逐节注解、祷读

标准

【出十八1】「摩西的岳父,米甸祭司叶忒罗,听见神为摩西和神的百姓以色列所行的一切事,就是耶和华将以色列从埃及领出来的事,」

以色列人进入旷野已经一个多月(十九1),西奈半岛的大部分游牧民族都可能已经听说了这事。利非订就在何烈山脉附近(十七6),接近米甸人的地方(二1)。

【出十八2】「便带着摩西的妻子西坡拉,就是摩西从前打发回去的,」

圣经并没有记载摩西为什么把西坡拉和两个儿子送回米甸,传统认为是为了安全考虑。虽然「打发回去」这动词在后期的希伯来文中也有「离婚」的意思,但并不能凭这个词就证明摩西与西坡拉离婚了。

【出十八3】「又带着西坡拉的两个儿子,一个名叫革舜,因为摩西说:『我在外邦作了寄居的』;」

【出十八4】「一个名叫以利以谢,因为他说:『我父亲的神帮助了我,救我脱离法老的刀。』」

【出十八5】「 摩西的岳父叶忒罗带着摩西的妻子和两个儿子来到神的山,就是摩西在旷野安营的地方。」

「神的山」就是何烈山脉(二1),西奈山可能是何烈山脉中的一个山峰。

【出十八6】「他对摩西说:『我是你岳父叶忒罗,带着你的妻子和两个儿子来到你这里。』」

在七十士译本中,本节译成「有人对摩西说,你的岳父叶忒罗,带着你的妻子和两个儿子,到你这里来了」,是通过别人通报。

【出十八7】「摩西迎接他的岳父,向他下拜,与他亲嘴,彼此问安,都进了帐棚。」

「下拜、亲嘴」都是当时问安的礼节。

【出十八8】「摩西将耶和华为以色列的缘故向法老和埃及人所行的一切事,以及路上所遭遇的一切艰难,并耶和华怎样搭救他们,都述说与他岳父听。」

【出十八9】「叶忒罗因耶和华待以色列的一切好处,就是拯救他们脱离埃及人的手,便甚欢喜。」

【出十八10】「叶忒罗说:『耶和华是应当称颂的;祂救了你们脱离埃及人和法老的手,将这百姓从埃及人的手下救出来。」

【出十八11】「我现今在埃及人向这百姓发狂傲的事上得知,耶和华比万神都大。』」

「耶和华比万神为大」是强调神是无可比拟的。本节并不能证明叶忒罗之前不认识耶和华,或者是多神论者。无论叶忒罗的信仰是什么,十灾已经达到了目的,因为神已经借着自己的大能使祂的名「传遍天下」(九16),使人「知道我是耶和华」(十2)。

【出十八12】「摩西的岳父叶忒罗把燔祭和平安祭献给神。亚伦和以色列的众长老都来了,与摩西的岳父在神面前吃饭。」

「献祭」、「在神面前吃饭」很可能是两族之间的立约仪式(创二十六28-21;三十一51-54)。叶忒罗是米甸族的基尼人(士一16),后来扫罗攻打亚玛力人时,提前通知基尼人避开,「因为以色列人出埃及的时候,你们曾恩待他们」(撒上十五6)。

【出十八13】「第二天,摩西坐着审判百姓,百姓从早到晚都站在摩西的左右。」

在希伯来文学中,「坐着」的指法官,「站」着的指当事人。

【出十八14】「摩西的岳父看见他向百姓所做的一切事,就说:『你向百姓做的是什么事呢?你为什么独自坐着,众百姓从早到晚都站在你的左右呢?』」

【出十八15】「摩西对岳父说:『这是因百姓到我这里来求问神。」

【出十八16】「他们有事的时候就到我这里来,我便在两造之间施行审判;我又叫他们知道神的律例和法度。』」

「求问神」(16节),意思是在诉讼的事情上寻求神的判决。活在神权柄之下的以色列人的民事案件,也必须遵循「神的律例和法度」,并无「圣、俗」之分。

【出十八17】「摩西的岳父说:『你这做的不好。」

【出十八18】「你和这些百姓必都疲惫;因为这事太重,你独自一人办理不了。」

摩西的岳父是个富有管理经验的好心人,每一个有管理经验的旁观者都会与他有同感:二百多万人的事情,怎么可能由摩西一个人承担起来呢?但是,摩西的岳父只是从人的眼光来看问题,他并没有亲身经历神,也没有看到在出埃及的过程中,为百姓承担一切难处的是神自己:

  • 在旁观者看来,「你这做的不好」(17节)。那么究竟是「如鹰将你们背在翅膀上,带来归我」(十九4)的神带领得「不好」,还是凡事「遵耶和华的吩咐」(十七1)的摩西跟随得「不好」呢?
  • 在旁观者看来,「你和这些百姓必都疲惫」。但实际上,一路背负重担的是「独行奇事的耶和华——以色列的神」(诗七十二18),摩西天天支取神的力量来事奉神,并没有感到「疲惫」,连爱发怨言的百姓也没有抱怨「疲惫」。
  • 在旁观者看来,「你独自一人办理不了」。但实际上,摩西并非「独自一人」,神一开始就应许「我必与你同在」(三12),摩西不但靠神「办理」了一个多月,也靠神领百姓出了埃及、过了红海,并不需要成千上万的帮手。

【出十八19】「现在你要听我的话。我为你出个主意,愿神与你同在。你要替百姓到神面前,将案件奏告神;」

叶忒罗在「神的山」(5节)说出了人的话,这是圣经中第一次由人、而不是由神来为摩西「出个主意」。

【出十八20】「又要将律例和法度教训他们,指示他们当行的道,当做的事;」

【出十八21】「并要从百姓中拣选有才能的人,就是敬畏神、诚实无妄、恨不义之财的人,派他们作千夫长、百夫长、五十夫长、十夫长,管理百姓,」

【出十八22】「叫他们随时审判百姓,大事都要呈到你这里,小事他们自己可以审判。这样,你就轻省些,他们也可以同当此任。」

【出十八23】「你若这样行,神也这样吩咐你,你就能受得住,这百姓也都平平安安归回他们的住处。』」

神允许叶忒罗在「神的山」(5节)对摩西说:「现在你要听我的话」(19节),提醒我们好好思想:这「主意」是出于人自己的意思,还是神的旨意借着人来表达;这「话」是人的话,还是「神也这样吩咐你」?

  1. 为什么一路供应水和吗哪,「为他们定了律例、典章」(十五25)的神,竟然会忘了安排二百万人的诉讼制度,非要等一个多月以后,由叶忒罗来替神弥补漏洞呢?
  2. 为什么一定要及时处理百姓的「案件」呢?这些「案件」在过去的一个多月里,妨碍百姓跟随神了吗?我们常常被问题牵着鼻子走,整天忙着快快解决眼前的问题,却没有去想一想:解决这些问题真的有那么重要吗?是不是有时候「不立刻解决」,结果也是一种「解决方法」呢?
  3. 「从百姓中拣选有才能的人,就是敬畏神,诚实无妄,恨不义之财的人」(21节),这些条件听起来很好、也很敬虔。但是,「六十万」男人(十二37)需要6百个千夫长、6千个百夫长、1万2千个五十夫长、6万个十夫长,从这些几天前还「几乎要拿石头打死」摩西(十七4)的以色列人当中,真的能「拣选」出7万8千6百名符合条件的各级领袖吗?
  4. 神刚刚颁布了「律例、典章」(十五25)的雏形才一个多月,以色列人怎么能这么快就领会神的「律例和法度」(20节),以致能用来「随时审判百姓」(22节)呢?实际上,神让以色列人在西奈山下停留了十一个多月,一面建造会幕、一面学习律法,然后才带领他们「离开西奈的旷野」(民十11-12)。
  5. 在神的国度里,管理神的百姓是倚靠人的「才能」、品格(21节),还是属灵的「恩赐」(弗四7-16)?是根据人的「拣选」(21节),还是神自己的呼召(民十一17)?
上图:在犹太人的妥拉课程中,对叶忒罗的建议提出的思考题:如果叶忒罗的建议是必要的,那么摩西看起来岂不很愚蠢,竟然不懂得自己解决问题?如果叶忒罗的建议是没有必要的,为什么摩西还要采纳他的建议?对于这一疑问,犹太拉比们提出了各种假设和解释。但如果撇开各种假设,完全根据上下文,那只能认为叶忒罗的建议是没有必要的。

上图:在犹太人的妥拉课程中,对叶忒罗的建议提出的思考题:如果叶忒罗的建议是必要的,那么摩西看起来岂不很愚蠢,竟然不懂得自己解决问题?如果叶忒罗的建议是没有必要的,为什么摩西还要采纳他的建议?对于这一疑问,犹太拉比们提出了各种假设和解释。但如果撇开各种假设,完全根据上下文,那只能认为叶忒罗的建议是没有必要的。

【出十八24】「于是,摩西听从他岳父的话,按着他所说的去行。」

在摩西五经中,每次以色列人出现了新问题,摩西都会立刻回到神面前去寻求旨意(五22;十四15;十五25;十七4;民九8;十五35;民二十七5),而神也乐意借着人所遇到的新问题来更深地启示祂的心意。唯独这一次,「摩西听从他岳父的话」,却没有提到是否「神也这样吩咐」(23节),表明摩西很可能并没有求告神的旨意,所以才给人意留出了破口。

【出十八25】「摩西从以色列人中拣选了有才能的人,立他们为百姓的首领,作千夫长、百夫长、五十夫长、十夫长。」

【出十八26】「他们随时审判百姓,有难断的案件就呈到摩西那里,但各样小事他们自己审判。」

  • 叶忒罗的办法听起来合理有效,选拔人才的条件也很理想:一手抓制度和教育(20节),一手抓人才和组织(21节),历来各种社团、党派、政权都是这么解决问题的。因此这办法也打动了摩西的心,「摩西听从他岳父的话,按着他所说的去行」(24节)。今天我们也很容易只关心解决问题,却忽略了解决问题的办法是不是满足神的心意,能不能成全神的目的。
  • 在属灵的事情上,好的办法还必须有对的源头。在人看来再好的办法、再对的主意,如果源头不对,在神面前就没有地位,在神的工作上就不能使用。凡不是出于神的、走在神前面的,都不是神所要的。
上图:主前1274年的加低斯战役(Battle of Kadesh),是人类历史上最早有详细记录的战役。关于这次战役的记录指出,古埃及法老拉美西斯二世(Ramses II,主前1279-1213年在位)的军队分成4个师(Division),每个师分成20个连队(Company),每个连队分成5个排(Platoon),每个排有50人。因此,「千夫长、百夫长、五十夫长、十夫长」的组织模式很可能并不是源于埃及军队的模式,而是米甸祭司叶忒罗的建议。

上图:主前1274年的加低斯战役(Battle of Kadesh),是人类历史上最早有详细记录的战役。关于这次战役的记录指出,古埃及法老拉美西斯二世(Ramses II,主前1279-1213年在位)的军队分成4个师(Division),每个师分成20个连队(Company),每个连队分成5个排(Platoon),每个排有50人。因此,「千夫长、百夫长、五十夫长、十夫长」的组织模式很可能并不是源于埃及军队的模式,而是米甸祭司叶忒罗的建议。

【出十八27】「此后,摩西让他的岳父去,他就往本地去了。」

  • 摩西的岳父回去以后,神却开始呼唤摩西了(十九3)。神并没有印证叶忒罗的建议,却说了一些非常严肃的话(十九4-6),然后颁布了详细的律法(二十至二十四章),指示了「山上的样式」(二十五至三十一章),最后才告诉摩西:「下去吧,因为你的百姓,就是你从埃及地领出来的,已经败坏了。他们快快偏离了我所吩咐的道,为自己铸了一只牛犊,向它下拜献祭」(三十二7-8)。
  • 摩西这才发现,这套严密的组织体系、7万8千6百名「有才能的人,就是敬畏神、诚实无妄、恨不义之财的人」(21节),竟然在以色列人集体「败坏、偏离」(三十二7-8)的事上毫无功效!相反,在建立这一套组织体系之前,摩西并没有觉得是在背负重担。有了这7万8千6百名「有才能的人,就是敬畏神、诚实无妄、恨不义之财的人」帮忙之后,摩西却向神抱怨「管理这百姓的责任太重了,我独自担当不起」(民十一14)。
  • 等摩西发现这一套不灵以后,神才显明祂的安排,把圣灵分赐给七十个长老,让他们靠着圣灵和摩西「同当这管百姓的重任」(民十一17)。「千夫长、百夫长、五十夫长、十夫长」的组织后来只在军队中被使用(民三十一34),「千夫长、百夫长」也并没有成为管理百姓的「审判官」(代下一2)。
  • 神有时也允许我们走在神的前面、按自己的办法去「替神做事」,好让我们在失败中领会:人的「主意」(19节)永远也不能代替神的「吩咐」(23节),人的「拣选」(21节)永远也不能代替神的呼召。