启示录第20章逐节注解、祷读

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【启二十1】「我又看见一位天使从天降下,手里拿着无底坑的钥匙和一条大链子。」

【启二十2】「他捉住那龙,就是古蛇,又叫魔鬼,也叫撒但,把牠捆绑一千年,」

【启二十3】「扔在无底坑里,将无底坑关闭,用印封上,使牠不得再迷惑列国。等到那一千年完了,以后必须暂时释放牠。」

  • 本章紧接着十九21,是哈米吉多顿大战的结局。但在这极其重要的时刻,约翰竟然没有像描写前几位重要的天使那样(四6-8;五2;十1-2;十二7;十四14;十五6;十八1、21),详细描写这位捆绑撒但的天使。当基督再来之后(十九11),撒但已经变得微不足道,出手捆绑撒但的不是神、不是基督,也不是天使长米迦勒(十二7),只是一位无名的天使。
  • 这位天使「手里拿着无底坑的钥匙和一条大链子」(1节),象征拥有限制撒但行动的权柄(九1)。「链子」(ἅλυσιν/halusis)原文就是捆绑犯人的「锁链」,新约圣经只提到三个人被这种「锁链」捆绑:被污鬼附着的格拉森人(可五3-4;路八29)、使徒彼得(徒十二6-7)和使徒保罗(徒二十一33、二十八20)。过去,仇敌怎样捆绑人,将来,天使也要怎样捆绑仇敌。今天,信徒在地上受到许多「锁链」的捆绑,但这位天使却向我们启示,真正掌握「锁链」的乃是神,受苦的信徒乃是「为这福音的奥秘作了带锁链的使者」(弗六20),所以不必以自己的锁链为耻(提后一16)。
  • 「无底坑」(3节),原文指一种上面小、下面大的蓄水坑,入口处有一个狭隘的开口,与神为敌的鬼魔被暂时囚禁于此(九1-2;路八31),而最后执行刑罚是在「火湖」(10节)。
  • 当撒但从天上「被摔在地上」(十二9)的时候,牠的四个头衔第一次被全部揭开(十二9);当撒但被「扔在无底坑里」(3节)的时候,再次揭示了这四个头衔:
    1. 撒但有四个名号:「龙、古蛇、魔鬼、撒但」(2节;十二9)。「龙」指出牠的残忍凶暴(十二3节),「古蛇」指出牠是诡诈诱惑人的(创三1),「魔鬼」指出牠是毁谤控告者,「撒但」指出牠是与神作对的。
    2. 「撒但 σατάν/Satanas 」是希伯来文「敌对者 שָׂטָן/sä·tän’」的音译,也被译为「抵挡」(民二十二22、23)、「反对」(撒上十九22)、「敌人」(撒上二十九4;王上十一14、23、25)、「仇敌」(王上五4)和「对头」(诗一百零九6)。这里原文有冠词,特指敌对神的「那恶者」(太五37)。牠不但与神作对,并且也与属神的人为敌(彼前五8)。
    3. 「魔鬼 διάβολος/diabolos」原文的意思是「控告者、毁谤者」,魔鬼喜欢在神面前「昼夜控告我们弟兄」(十二10;伯一6-9;二1-6;亚三1)。
    4. 撒但有两副面孔:一副是「龙」一般的凶恶,对此我们「务要抵挡」,牠就「必离开你们逃跑了」(雅四7);另一副是「蛇」一般的狡猾,对此我们「务要谨守、警醒」(彼前五8),免得陷入迷惑。
    5. 撒但「自高自大」(提前三6),是说谎者之父(约八44),「全世界都卧在那恶者手下」(约壹五19)。牠是「迷惑普天下的」(9节;二十2;太二十四24),引诱世人敬拜偶像,迷惑信徒「心或偏于邪,失去那向基督所存纯一清洁的心」(林后十一3)。
    6. 主耶稣在十字架上成就救恩以后,撒但从天坠落、不能再控告属神的人(十二10;约十二31),但仍在空中掌权(弗二2)。进入千年国度之前,撒但将被捆绑一千年(1-3节),最后被永远丢在硫磺的火湖里(10节)。
  • 天使「把牠捆绑一千年」(2节),但并没有将牠立即扔在火湖里(十九20),因为神还要使用牠来清理千年国度的垃圾(8节)。「一千」是十的三次方,所以也有人认为「一千年」并不是实际数目,而是象征完全。神是超越时间和空间的,「主看一日如千年,千年如一日」(彼后三8)。但《启示录》是为了安慰当时受苦的信徒,而不是让他们在教义上起纷争;对于最初的读者来说,经过那么多逼迫和困境之后,现在知道那龙将被「捆绑一千年」,一定会憧憬一个实际的「一千年」。
  • 有些解经者认为,「把牠捆绑一千年」,是指撒但的权势在基督再来之前将受到很大的限制,以致无法阻挡宣教(太十二29;约十二31;西二15)。但天使将撒但「扔在无底坑里,将无底坑关闭,用印封上」(3节),这句话清楚地表明:撒但不但将受到限制,而且根本不被允许出来活动(但六17)、「不得再迷惑列国」(3节)。但圣经也清楚地指出,今天撒但还在地上活动(徒五3;林后十一14;弗二2;帖前二18;提后二26;彼前五8)。因此,「把牠捆绑一千年」,应该是基督再来之后才会发生的事。
  • 「等到那一千年完了,以后必须暂时释放牠」(3节),是因为神还要暂时使用撒但、暴露人的悖逆(8节),最终清除罪恶。因此在这「一千年」里,撒但已经被捆绑,但地上仍然有「列国」存在,他们是大灾难中幸存的、并没有重生得救的世人。这些世人再犯罪,就不能再借口撒但的「迷惑」,只能归咎于自己的「全然败坏」(申三十一29),因此不得不承认:即使没有撒但的存在,人也需要「耶稣基督并祂钉十字架」(林前二2)的福音。

【启二十4】「我又看见几个宝座,也有坐在上面的,并有审判的权柄赐给他们。我又看见那些因为给耶稣作见证,并为神之道被斩者的灵魂,和那没有拜过兽与兽像,也没有在额上和手上受过他印记之人的灵魂,他们都复活了,与基督一同作王一千年。」

  • 「几个宝座」(4节),原文指「许多宝座」,地点可能在天上、也可能在地上。
  • 「坐在上面的」(4节),可能包括基督和使徒(太十九28;路二十二30)。
  • 「有审判的权柄赐给他们」(4节),意思是在千年国度中掌权、为殉道者们伸冤。当基督再来的时候,将「得了权柄、荣耀、国度」(但七14),那时「国度、权柄,和天下诸国的大权必赐给至高者的圣民。祂的国是永远的;一切掌权的都必事奉祂,顺从祂」(但七27)。
  • 「他们都复活了」(4节),并不是说死去的信徒此时才复活,因为他们在教会被提的时候已经复活了(林前十五52;帖前四16)。
  • 「与基督一同作王一千年」(4节),意思是根据基督的旨意、接受基督所赐的权柄管理国度。这是最初的读者所熟悉的罗马帝国的体制:凯撒是罗马帝国的皇帝,但各个行省还有许多小王(路一5)和分封王(路三1),在罗马帝国的权柄之下管理各个藩属国。
  • 第一次复活、并与基督一同作王的人,可能包括:
    1. 「坐在上面的」使徒(太十九28;路二十二30)。复活的历代得胜信徒可能包括在其中(五10;林前六3;提后二12),但他们作王的时间也有可能是在新天新地(二十二5)。
    2. 大灾难中的殉道者:「那些因为给耶稣作见证,并为神之道被斩者的灵魂」(4节);
    3. 大灾难中的得胜者:「那没有拜过兽与兽像,也没有在额上和手上受过他印记之人」(4节),他们中间很多同时也是殉道者(十三15)。
  • 罗马帝国的殉道者都是带着羞辱、被斩首而死的,不肯敬拜凯撒的人也备受社会的排斥,在世人看来都是失败者。但实际上,他们才是荣耀的得胜者,将「与基督一同作王一千年」。这「一千年」也被称为「千禧年 Millennium」或「千年国度」。千年国度的情形如下:
    1. 基督将亲自治理千年国度(赛九6-7;十一1-5;结三十四23-24;但七14、27;亚十四9),因此也被称为弥赛亚国度(太六10),也就是以色列人所盼望的复兴的以色列国(徒一6),是人类历史的安息日(来四9)。
    2. 撒但将被捆绑,不能在地上诱惑列国(启二十2-3)。
    3. 以色列余剩的百姓将被神召回(赛十一10-16;结三十六8-15),得着属灵的复兴(结三十七1-23)。以色列全家都要归主(结三十七24-28),被恢复成祭司的国度(出十九6;赛六十1-18;六十一6;摩九11-12))。
    4. 在千年国度里,大灾难中的殉道者和得胜者将「与基督一同作王」(6节)。
    5. 在千年国度里,复活的得胜信徒将成为「神和基督的祭司」(6节;一6;五10),也可能「与基督一同作王」(五10;提后二12)。
    6. 在大灾难中除了「地上的君王,并他们的众军」(十九19)之外幸存的外邦人,也就是「绵羊」所代表的在大灾难中善待选民的外邦人(太二十五34-40、46),他们将进入千年国度做百姓、敬拜神(赛二2-3;弥四1-2;创四十九10)。
    7. 千年国度里的百姓都是属地的身体,还会有新出生的婴孩(赛六十五20)。
    8. 人与人(赛二4;弥四3-4)、人与动物、动物与动物(赛十一6-9)将恢复和平。
    9. 地将恢复生产力(赛三十五1-2、6-7;结三十四25-27),万物将得着复兴(徒三21;诗九十六11-12;九十八7-9)。
    10. 这国必存到永远(但二44)。但到了一千年的末了,基督将把国交与父神(11节;林前十五24),经过白色大宝座的审判,然后在新天新地中延续,成为神和羔羊最后而永远的国度(启二十1-二十二5;赛六十19-22;六十五17-25;六十六22-23)。

【启二十5】「这是头一次的复活。(其余的死人还没有复活,直等到那一千年完了。)」

【启二十6】「在头一次复活有分的有福了,圣洁了!第二次的死在他们身上没有权柄。他们必作神和基督的祭司,并要与基督一同作王一千年。」

  • 「头一次的复活」(5节),是在千年国度开始之前的复活,包括基督的复活(林前十五23),教会被提时、「那在基督里死了的人必先复活」(帖前四16),「其余的死人」(5节)要到千年国度结束之后才复活(12节)。第一次复活,是「行善的,复活得生」(约五29);第二次复活,是「作恶的,复活定罪」(约五29)。
  • 有解经者认为,「头一次的复活」是灵性的复活(弗二1-7),指人的重生得救。但使徒保罗明确区分了灵性的「活过来」(弗二1、5)和身体的「复活」(弗二6)。因此,「头一次的复活」应该是指身体的复活。
  • 「第二次的死」(6、14节;二十一8),不是指再死一次,而是指「把身体和灵魂都灭在地狱里」(太十28)的「永远沉沦」(帖后一9);不是「人死如灯灭」,而是身体和灵魂都要接受永刑(15节;十四11;可九48)。
  • 「在头一次复活有分的有福了,圣洁了」(6节),这是《启示录》中的第五福(一3;十四13;十六15;十九9;二十6;二十二7、14)。他们有三个「有福」的原因:
    1. 「第二次的死在他们身上没有权柄」(6节),因为这些人都「圣洁了」(6节),是分别为圣属神的,所以不会在火湖中经历「第二次的死」(14节;二11;二十一8)。
    2. 他们将在千年国度里担任「神和基督的祭司」(6节;一6;五10),承受西奈之约的应许(出十九6);
    3. 他们将在千年国度里「与基督一同作王」(6节),承受主耶稣的应许(五10;太十九28),与天使一同执行神的命令(诗一百零三20-21)、管理世界。

【启二十7】「那一千年完了,撒但必从监牢里被释放,」

【启二十8】「出来要迷惑地上四方(原文是角)的列国,就是歌革和玛各,叫他们聚集争战。他们的人数多如海沙。」

【启二十9】「他们上来遍满了全地,围住圣徒的营与蒙爱的城,就有火从天降下,烧灭了他们。」

【启二十10】「那迷惑他们的魔鬼被扔在硫磺的火湖里,就是兽和假先知所在的地方。他们必昼夜受痛苦,直到永永远远。」

  • 「那一千年完了」(7节),指千年国度结束的时候。
  • 「撒但必从监牢里被释放」(7节),表明这是神的计划,并不是说撒但有能力、或意外逃脱无底坑。
  • 千年国度之后复出的撒但,权柄和能力受到很大的限制,所以采取的战术不再是「龙」(2节)的凶残和「魔鬼」(2节)的控告,而是「古蛇」(2节)的「迷惑」(8节)。正如撒但曾被允许进入伊甸园引诱夏娃(创三1),牠也被允许在千年国度里重操旧业,用以暴露人的罪性。千年国度里的居民大都是看见基督之后才信的,并非所有的人里面都有神儿子的生命。因此,没有重生得救的人在千年国度基督的治理下,表面虽然顺服、心里却存悖逆,一旦被撒但「迷惑」、挑拨,立刻就会起来反叛,顷刻之间就「人数多如海沙」(8节)。
  • 「歌革和玛各」(8节),泛指「地上四方的列国」(8节)。在旧约中,「歌革」(代上五4;结三十八16;三十九11)和「玛各」(创十2;结三十八2)代表弥赛亚和选民的仇敌,具体身分不明。先知以西结所预言的「歌革」可能是「玛各」的一部分(结三十八2),来自以色列的北方(结三十九2)。《以西结书》中的以色列与歌革的争战(结三十九17-20),有可能最终应验在这场争战。
  • 「他们上来遍满了全地」(9节),可能指占领了以色列地。
  • 「围住圣徒的营与蒙爱的城」(9节),可能指地上的耶路撒冷城,是「祭司的国度」(出十九6)的首都。「圣徒」就是被神拣选、名字「记在生命册上的人」(15节),包括千年国度里的以色列人和外邦信徒,他们已经重生得救,不会被撒但迷惑。
  • 虽然仇敌的「人数多如海沙」,但争战还没有开始、就已经结束了:「有火从天降下,烧灭了他们」(9节),就像集中焚烧了千年国度里的垃圾,不被带进新天新地。正如主耶稣所说的:「人若不重生,就不能见神的国」(约三3),「人若不是从水和圣灵生的,就不能进神的国」(约三5)。
  • 「火湖」(10节),就是「地狱」(可九44),「在那里,虫是不死的,火是不灭的」(可九48),是「为魔鬼和牠的使者所预备的」(太二十五41)。「兽和假先知」(10节)已经先行一步,在哈米吉多顿大战中同被擒拿,「活活地被扔在烧着硫磺的火湖里」(十九20)了。
  • 撒但首先从天上「被摔在地上」(十二9),然后从地上被「扔在无底坑里」(3节),最后又「被扔在硫磺的火湖里」(10节),接受了最后的命运。这清楚地向受苦的教会显明:属灵争战并非二元论式的「善恶之争」,而是尽在神的掌控之中;撒但在神面前毫无能力,仇敌也不得不遵行神的旨意(十七17)。因此,「人的忿怒要成全祢的荣美;人的余怒,祢要禁止」(诗七十六10),「我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按祂旨意被召的人」(罗八28)。

【启二十11】「我又看见一个白色的大宝座与坐在上面的;从祂面前天地都逃避,再无可见之处了。」

  • 11-15节是「宝座前的审判」,与异象开始的「宝座前的敬拜」(四1-五14)首尾呼应。
  • 「白色大宝座」(11节),是为着结束旧造、带进新天新地所设立的审判台(罗十四10)。「白色」代表公义、圣洁、得胜。「坐在上面的」(11节)是父神(四2、9;五1、7、13,六16;七10、15;十九4;二十一5),而基督则「坐在高天至大者的右边」(来一3)。
  • 此时,「基督既将一切执政的、掌权的、有能的都毁灭了,就把国交与父神」(林前十五24)。父神是审判者,但祂「将审判的事全交与子」(约五22),这正是「神借耶稣基督审判人隐秘事的日子」(罗二16)。
  • 「天地都逃避,再无可见之处了」(11节),可能因为「在那日,天被火烧就销化了,有形质的都要被烈火熔化」(彼后三12),预备迎接即将出现的「新天新地」(二十一1)。也可能是诗意的语言,表明那时人们眼前的只有审判者,此外空无一人、空无一物,只有带着能力显现出来的真理。
  • 第六至十九章,是神在历史中施行审判;而在这里,神所审判的是历史本身。基督再来以后,至少会发生3种审判:
    1. 「基督台」前的审判(三5;林前三13;林后五10;罗十四10、12),受审的是复活和活着被提的信徒(彼前四17;帖前四16-17),为要让得胜的信徒进入千年国度「与基督一同作王一千年」(4节)。
    2. 「基督荣耀宝座」前的审判(太二十五31-46节),受审的是主再来时地上还活着的人(徒十42;提后四1),包括外邦人(耶三17)和原来不信主的犹太人(太十九28),为要判断谁有资格进入千年国度做百姓(赛六十10-12;珥三1-12)。
    3. 「白色大宝座」前的审判(本节),受审的是在「头一次复活」(5-6节)里无分的死人,时间在千年国度以后、新天新地以前,为要判断谁有资格进入新天新地(11-15节)。

【启二十12】「我又看见死了的人,无论大小,都站在宝座前。案卷展开了,并且另有一卷展开,就是生命册。死了的人都凭着这些案卷所记载的,照他们所行的受审判。」

  • 「死了的人」(12节),可能指一切在「头一次复活」(5-6节)里无分的死人,他们将「复活定罪」(约五29)。
  • 「无论大小」(12节),指无论尊卑贵贱、阶层高低,「都站在宝座前」(12节)接受审判。
  • 「案卷」(12节),指记载各人一生行为的书卷(但七9-10)。
  • 「生命册」(12节),就是蒙神赐下永生者的名册(十三8;十七8;出三十二32-33;赛四4;但十二1;腓四3),也是「天上的耶路撒冷」(来十二22)的公民名册,那里是「有名录在天上诸长子之会所共聚的总会」(来十二23)。凡是以列名于生命册中的人,「是本乎恩,也因着信;这并不是出于自己,乃是神所赐的」(弗二8)。而信徒忠心顺服的行为,乃是神所赐生命所结的果子(太七20-21;约十五5;加五22-23;腓二13)。
  • 神是公义的,祂的审判不是霸道地让不信者下地狱,而会用事实让人无可推诿、「照着各人所行的报应他」(诗六十二12;箴二十四12;耶十七10;三十二19;结十八30;太十六27;罗二6;彼前一17)。然而,当「案卷展开了」(12节),我们会发现:没有人敢自夸一生凭良心做人做事,没有人能倚靠行为作无罪辩护。惟有那些因信称义、接受白白赦罪恩典的人,「他所犯的一切罪过都不被记念,因所行的义,他必存活」(结十八2122)。

【启二十13】「于是海交出其中的死人;死亡和阴间也交出其中的死人;他们都照各人所行的受审判。」

【启二十14】「死亡和阴间也被扔在火湖里;这火湖就是第二次的死。」

【启二十15】「若有人名字没记在生命册上,他就被扔在火湖里。」

  • 当时的古人认为,海上死亡的人是不正常的死亡,无法正常下到阴间。所以这里特地向最初的读者强调:「海也交出其中的死人」(13节)。「海、死亡和阴间」(13节)都要交出死人,意思是所有的死人都要复活接受审判。
  • 「他们都照各人所行的受审判」(13节),再次重申:人的沉沦是根据自己的行为(二23),得救则是根据生命册。
  • 此时,「死亡和阴间」已经完成任务,所以不必再存在,所以「也被扔在火湖里」(14节)。基督「尽末了所毁灭的仇敌就是死」(林前十五26),释放了「那些一生因怕死而为奴仆的人」(来二15),将来「不再有死亡,也不再有悲哀、哭号、疼痛,因为以前的事都过去了」(二十一4)。
  • 「第二次的死」(14、6节;二十一8),不是指再死一次,而是指「把身体和灵魂都灭在地狱里」(太十28)的「永远沉沦」(帖后一9);不是「人死如灯灭」,而是身体和灵魂都要接受永刑(15节;十四11;可九48)。
  • 「火湖」(14节)就是「地狱的火」(太五22)、「硫磺的火湖」(10节),「在那里,虫是不死的,火是不灭的」(可九48),所以又被称为「火湖」。关于「火湖」,我们应当了解:
    1. 「火湖」是永远离开神的地方,那里没有属于神的圣洁、公义、慈爱、良善和智慧,也不会有人所要的自由、平等、博爱和宽容,只会有不受约束的罪恶。人若永远住在这种地方,将是生不如死的永远痛苦、「昼夜不得安宁」(十四11)。任何想在地狱放纵自我、纵情享乐的幻想,都是愚昧而幼稚的。
    2. 「火湖」是「为魔鬼和牠的使者所预备的」(太二十五41),并不是为了对付人。「神就是爱」(约壹四8),祂为了阻止人去「火湖」,甚至「差遣祂的儿子,为女子所生,且生在律法以下,要把律法以下的人赎出来,叫我们得着儿子的名分」(加四4-5)。但人若经百般劝阻,还是执意跟随魔鬼,结局也只能和「魔鬼和牠的使者」一样「被扔在火湖里」(15节),「昼夜受痛苦,直到永永远远」(10节)。
    3. 「火湖」是垃圾焚烧站,撒但、敌基督、假先知、鬼魔、死亡和阴间,以及凡名字没有记在生命册上的人,都要被扔在火湖里,因此在「新耶路撒冷」(二十一2)里,再也没有「不洁净的,并那行可憎与虚谎之事的」了(二十一27;二十二15)。
    4. 「火湖」没有中间站。「若有人名字没记在生命册上,他就被扔在火湖里」(15节),没有中间的阶段、也没有补赎的机会,我们唯一选择的机会是在身体死亡之前。
  • 福音信仰的核心,就是「靠着神,盼望死人,无论善恶,都要复活」(徒二十四15)。圣经把两次的死和两次的复活都清楚地摆在世人面前,每个亚当的后裔都应当作出正确的选择:
    • 第一次的死是没选择的,「按着定命,人人都有一死,死后且有审判」(来九27);第二次的死却是有选择的,「神爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的,不致灭亡,反得永生……不信的人,罪已经定了,因为他不信神独生子的名。」(约三16、18)。
    • 第一次的复活是有选择的,「行善的,复活得生」(约五29);第二次的复活却是没选择的,「作恶的,复活定罪」(约五29)。
  • 今天,许多人关心夭折的婴孩能不能上天堂、没听过福音的「好人」能不能上天堂?我们不必对属于神的「隐秘的事」(申二十九29)过分操心,因为每个生命都是神所造的,公义、慈爱的神一定会比我们更加「爱惜」(拿四11)。我们不应当操心自己无法选择的事,而应当关心自己有没有作出正确的选择,关心自己的名字有没有「记在生命册上」。
上图:今日欣嫩子谷。希腊文「地狱 Gehenna」一词源于希伯来文Gehinnom,即耶路撒冷城外的「欣嫩子谷 Valley of Hinnom」(书十八16),那里曾经是拜偶像摩洛的人焚烧儿女的地方(王下二十八3;耶七31),后来犹太人改用来焚烧犯罪者的尸首和一切不洁的垃圾,所以那里的火常年不止息,比喻地狱里永远的刑罚。拒绝创造主的人,就像垃圾一样失去了被造的用途,只配丢在这里燃烧。

上图:今日欣嫩子谷。希腊文「地狱 Gehenna」一词源于希伯来文Gehinnom,即耶路撒冷城外的「欣嫩子谷 Valley of Hinnom」(书十八16),那里曾经是拜偶像摩洛的人焚烧儿女的地方(王下二十八3;耶七31),后来犹太人改用来焚烧犯罪者的尸首和一切不洁的垃圾,所以那里的火常年不止息,比喻地狱里永远的刑罚。拒绝创造主的人,就像垃圾一样失去了被造的用途,只配丢在这里燃烧。

上图:欣嫩子谷的位置。(1)是欣嫩子谷,(2)是圣殿山,即原来圣殿的位置。

上图:欣嫩子谷的位置。(1)是欣嫩子谷,(2)是圣殿山,即原来圣殿的位置。