启示录第8章逐节注解、祷读

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【启八1】「羔羊揭开第七印的时候,天上寂静约有二刻。」

【启八2】「我看见那站在神面前的七位天使,有七枝号赐给他们。」

  • 「羔羊揭开第七印的时候」(1节),整个书卷就展开了,神的计划和盘托出,真正重大的事件即将发生。
  • 「天上寂静约有二刻」(1节),这半个小时的肃静意味深长,整个宇宙都在屏息等候(哈二20;亚二13),没有赞美、没有说话、也没有雷声,只有默默的祷告(3-4节)。这是山雨欲来的平静,风暴正在蕴酿之中,当「人正说『平安稳妥』的时候,灾祸忽然临到他们,如同产难临到怀胎的妇人一样,他们绝不能逃脱」(帖前五3)。
  • 「那站在神面前的七位天使」(2节),早已侍立在那里预备接受「七枝号」(2节)了。现在书卷已经展开,卷中所记录的世界的命运、国度的计划,都将在「七枝号」中一一展现(八2-十一19)。
  • 按照神的律法,吹号是用来召聚会众(民十3)、预备起行(民十5-6)、预备争战(民十9)和庆祝节期(民十9)。这「七枝号」是末世的号筒,宣告神「忿怒的日子」已经到来(番一16;结三十三3;珥二1),警告世人赶快悔改,因为神的主权已经临到地上(十一5)。当年以色列人围绕耶利哥城时,「七个祭司拿七个羊角在耶和华的约柜前,时常行走吹角;带兵器的在他们前面走,后队随着耶和华的约柜行。祭司一面走一面吹」(书六13)。而这「七枝号」的过程,也像当年神带领以色列人出埃及、进迦南,最终的结果是世上的国成为神和基督的国(十一15)。
上图:2021年1月3日星期日,在美国第117届国会的第一天会议中,密苏里州民主党众议员以马内利·克莱弗(Emanuel Cleaver)负责开幕祷告。这段祷告的结尾是: 「我们以一神论之神、梵天(印度教的神)、以及被各种不同信仰以不同名字称呼的神的名祈祷。阿们,并且阿无们。We ask it in the name of the monotheistic god, Brahma, and god known by many names, many different faiths. Amen, and a-woman.」。这位77岁的众议员也是美国联合卫理公会(United Methodist)的老牧师,1972-2009年在堪萨斯城圣雅各联合卫理公会牧会,他后来辩称,「阿无们 a-woman)」只是一个双关语,目的是为了表达性别包容。当这位牧师兼众议员发出如此「祷告」的那一刻,天使会有什么反应呢?此时是否就是「天上寂静约有二刻」(启八1)呢?

上图:2021年1月3日星期日,在美国第117届国会的第一天会议中,密苏里州民主党众议员以马内利·克莱弗(Emanuel Cleaver)负责开幕祷告。这段祷告的结尾是: 「我们以一神论之神、梵天(印度教的神)、以及被各种不同信仰以不同名字称呼的神的名祈祷。阿们,并且阿无们。We ask it in the name of the monotheistic god, Brahma, and god known by many names, many different faiths. Amen, and a-woman.」。这位77岁的众议员也是美国联合卫理公会(United Methodist)的老牧师,1972-2009年在堪萨斯城圣雅各联合卫理公会牧会,他后来辩称,「阿无们 a-woman)」只是一个双关语,目的是为了表达性别包容。当这位牧师兼众议员发出如此「祷告」的那一刻,天使会有什么反应呢?此时是否就是「天上寂静约有二刻」(启八1)呢?

【启八3】「另有一位天使,拿着金香炉来,站在祭坛旁边。有许多香赐给他,要和众圣徒的祈祷一同献在宝座前的金坛上。」

【启八4】「那香的烟和众圣徒的祈祷从天使的手中一同升到神面前。」

【启八5】「天使拿着香炉,盛满了坛上的火,倒在地上;随有雷轰、大声、闪电、地震。」

【启八6】「拿着七枝号的七位天使就预备要吹。」

  • 在天使吹号之前,先要让「那香的烟和众圣徒的祈祷从天使的手中一同升到神面前」(4节)。神国度的成就与圣徒的祷告息息相关(5节),没有祷告、就没有吹号,圣徒的祷告是为神的国度铺路,正如主耶稣所教导的:「愿祢的国降临」(太六10)。
  • 「许多香」(3节),可能是地上的圣徒在揭开前六印期间新的祷告,而「众圣徒的祈祷」(3节)在揭开七印之前就已放在金香炉里了(五8)。
  • 「宝座前的金坛」(3节),指圣所里对着约柜的烧香的坛(出三十1-9)。「金香炉」(3节)和「金坛」都象征祷告在神眼中的宝贵。
  • 在吹号之前,天使「拿着香炉,盛满了坛上的火,倒在地上」(5节),执行神公义的追讨,正是神应允「祭坛底下」(六9)那些殉道者的祷告。
  • 「香炉」(5节)既被用来盛「众圣徒的祷告」,也被用来「盛满了坛上的火」。对于接受救恩的人,「坛上的火」是献祭的火,带来的是赦免和洁净(赛六6-7);而对于不接受救恩的人,「坛上的火」是追讨的火,带来的是「雷轰、大声、闪电、地震」(5节)。圣徒的祷告是为神百姓的代求,也是对神仇敌的审判;当圣徒的祷告从天上返回来的时候,就是成了对世界的追讨。当世界大肆逼迫信徒的时候,却浑然不知自己的命运是掌握在那些被藐视、被逼迫的信徒的祷告里。祷告所带出的力量,比一切横行世上的势力更加有力!
上图:天主教、东正教、犹太教使用类似的金香炉。

上图:天主教、东正教、犹太教使用类似的金香炉。

【启八7】「第一位天使吹号,就有雹子与火搀着血丢在地上;地的三分之一和树的三分之一被烧了,一切的青草也被烧了。」

  • 第一枝号击打地,将导致世界性的粮食危机,与出埃及时的雹灾相似(出九23-25)。
  • 第一号可能将导致气候发生巨大的变化,以致「三分之一」(7节)的地区异常干热,沙尘暴将吹向高空,结成大雹子和闪电一起降下,如同「火搀着血」(7节)。又因干燥引发大火,烧毁了「三分之一」的地、树和青草,也破坏了人类赖以维生的耕地。
  • 一切的青草」(7节),指位于「三分之一」地上的一切青草(九4)。神把「青草」赐给「地上的走兽和空中的飞鸟,并各样爬在地上有生命的物」(创一30)作食物,但却被人看为稀松平常;信息时代的农牧业尤其被人轻看,与金融行业和信息科技相比,既不能快速发财、也不能显出档次。但是,当第一号吹响的时候,世人就会发现,神所造的「青草」(创一11)是何等宝贵,人间所有的浮华都比不上普普通通的「青草」。
上图:一个犹太人于赎罪日在哭墙吹响羊角号(Shofar)。

上图:一个犹太人于赎罪日在哭墙吹响羊角号(Shofar)。

【启八8】「第二位天使吹号,就有仿佛火烧着的大山扔在海中;海的三分之一变成血,」

【启八9】「海中的活物死了三分之一,船只也坏了三分之一。」

  • 第二枝号击打海,将导致世界性的经济危机,与出埃及时的水变血之灾相似(出七20-21)。
  • 第二号可能将导致大规模的火山爆发,将巨大的熔岩喷上高空,然后坠落海洋,有如「火烧着的大山」(8节),造成三分之一的海洋生物和船只损毁。「海的三分之一变成血」(8节),可能指海水将被严重污染。但对于属神的人来说:「地虽改变,山虽摇动到海心,其中的水虽匉訇翻腾,山虽因海涨而战抖,我们也不害怕」(诗四十六2-3)。
  • 罗马帝国的粮食、商品主要倚靠地中海的航运,「船只也坏了三分之一」(9节),意味着商业行为也要减少「三分之一」。今天,世界的经济越全球化,就越倚赖海运。当第二号吹响的时候,世人就会发现,神所造的「海」(创一10)是何等宝贵,人类所有的经济成就都离不开「海」。

【启八10】「第三位天使吹号,就有烧着的大星,好像火把从天上落下来,落在江河的三分之一和众水的泉源上。」

【启八11】「(这星名叫『茵陈』。)众水的三分之一变为茵陈,因水变苦,就死了许多人。」

  • 第三枝号击打江河水源,将导致世界性的水资源危机,是出埃及时玛拉苦水变甜的反转(出十五25)
  • 第三号可能将导致一颗小行星或彗星坠入大气层,放射性的破裂陨石散落在山岭水源地带,污染了「江河的三分之一和众水的泉源」(10节)。
  • 「茵陈」(11节),是一种很苦的植物(耶九15;哀三15)。这些污染物会使水变得苦毒,毒死了许多人(11节)。从第三号起,灾难逐渐直接影响到人。
  • 淡水资源是人类赖以生存的必需品,今天,各国之间为了争夺水资源,已经发生了许多冲突。当第三号吹响的时候,世人就会发现,神所造的「水」(创一6)是何等宝贵,世上所有的财富都比不上一泉清水。

【启八12】「第四位天使吹号,日头的三分之一、月亮的三分之一、星辰的三分之一都被击打,以致日月星的三分之一黑暗了,白昼的三分之一没有光,黑夜也是这样。」

  • 第四枝号击打天上的星体,将导致世界性的气候危机,与出埃及时的黑暗之灾相似(出十21-23)。
  • 第四号可能将导致空中弥漫浓厚的烟尘,使地球上「三分之一」(12节)的地方白昼看不见太阳,夜间看不见月亮星辰,人们的心情极其压抑。先知阿摩司、约翰、以赛亚都预言主的日子是黑暗的日子(摩五18;珥二2;赛十三10)。
  • 人类的活动让天变蓝不容易,把天变黑却很容易。无论是工业污染、温室效应,还是火山爆发、核战烟尘,都会影响光照。当第四号吹响的时候,世人就会发现,神所造的「光」(创一3)是何等宝贵,人类最高的科技成就也不如一缕阳光。

【启八13】「我又看见一个鹰飞在空中,并听见它大声说:『三位天使要吹那其余的号。你们住在地上的民,祸哉!祸哉!祸哉!』」

  • 在第六印的时候,许多人「都藏在山洞和岩石穴里」(六15),所以前四枝号是逐一击打大自然,与神创造的次序(创一1-31)正好相反,每种灾难也只是临到全地的「三分之一」(7-12节),目的是警告、而不是报应。但「其余的号」(13节)却将直接击打人类,所以神差派「一个鹰飞在空中」(13节),催促「住在地上的民」(13节)赶快悔改,给罪人留下最后的机会。「鹰」是吃腐尸的,可能意味着死亡的到来,正如主耶稣所说的:「尸首在哪里,鹰也必聚在那里」(太二十四28)。
  • 「空中」(13节),原文指中午太阳所到达的天顶位置。
  • 「祸哉!祸哉!祸哉」(13节)是三重警告,可能是用希伯来的方式表示最高级里的最高级,也可能分别预告其余三枝号的祸患。神在追讨之中仍然显明了恩典和怜悯,给罪人留下了悔改的余地。但这些警告却被世人一再藐视,惟有那些蒙拣选的人才不会忽略。今天,「主所应许的尚未成就,有人以为祂是耽延,其实不是耽延,乃是宽容你们,不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改」(彼后三9),因此,「我们当趁耶和华可寻找的时候寻找祂,相近的时候求告祂」(赛五十五6)——「看哪,现在正是悦纳的时候!现在正是拯救的日子」(林后六2)!