启示录第8章逐节注解、祷读

标准

【启八1】「羔羊揭开第七印的时候,天上寂静约有二刻。」

「天上寂静」意味着即将有重大的事要发生,神马上就要施行更严厉的追讨,整个宇宙屏息等候(哈二20;亚二13),可能此时圣徒正在祷告(3-4节)。「二刻」指半个小时。这是山雨欲来前的平静,风暴正在蕴酿之中,「人正说平安稳妥的时候,灾祸忽然临到他们,如同产难临到怀胎的妇人一样;他们绝不能逃脱」(帖前五3)。

【启八2】「我看见那站在神面前的七位天使,有七枝号赐给他们。」

「第七印」(1节)的内容是「七枝号」,预表基督再来前的大灾难。旧约里吹号或吹角的目的都是提醒,包括宣告节期、召聚会众、预备起行打仗、警告敌军入侵等等。这「七枝号」的主要目的,是用灾难警告世人赶快悔改(结三十三3;珥二1;书六13),就像当年以色列人围绕耶利哥城时,「七个祭司拿七个羊角在耶和华的约柜前,时常行走吹角」(约六13)。「站在神面前」和「事奉神」原文是同义词,可以互译(王上十七1;十八15;王下三14;五16)。

上图:一个犹太人于赎罪日在哭墙吹响羊角号(Shofar)。

上图:一个犹太人于赎罪日在哭墙吹响羊角号(Shofar)。

【启八3】「另有一位天使,拿着金香炉来,站在祭坛旁边。有许多香赐给他,要和众圣徒的祈祷一同献在宝座前的金坛上。」

天使吹号之前,必须先献上祷告,可以说七号的追讨正是由圣徒的祷告所牵动的(5节)。没有祷告,就没有吹号,圣徒的祷告乃是为神的工作铺路。「许多香」可能是地上的圣徒新的祷告,而原来「众圣徒的祈祷」已经放在金香炉里了(五8)。「宝座前的金坛」指圣所里对着约柜的烧香的坛(出三十1-9)。「金香炉」和「金坛」都代表祷告在神眼中的宝贵。

上图:天主教、东正教、犹太教使用类似的金香炉。

上图:天主教、东正教、犹太教使用类似的金香炉。

【启八4】「那香的烟和众圣徒的祈祷从天使的手中一同升到神面前。」

【启八5】「天使拿着香炉,盛满了坛上的火,倒在地上;随有雷轰、大声、闪电、地震。」

神应允「祭坛底下」那些殉道者祷告(六9-10)的时候到了,天使正是使用「坛上的火」来在地上执行神公义的追讨。「香炉」既被用来盛「众圣徒的祷告」(3节),也被用来「盛满了坛上的火」,圣徒的祷告从天上返回来的时候,就是成了对不信者忿怒的追讨。对于接受救恩的人,祷告的功效是代求;而对于不接受救恩的人,祷告的功效是审判。对于接受救恩的人,「坛上的火」是献祭的火,带来的是赦免的恩典,可以用来洁净自己(赛六6-7);而对于不接受救恩的人,「坛上的火」是追讨的火,带来的是审判。人类的命运由众圣徒的祷告和神的火所决定,祷告带出的力量比一切横行世上的黑暗势力更有力。

【启八6】「拿着七枝号的七位天使就预备要吹。」

前四枝号只击打大自然,后三枝号直接击打人类。神在追讨之中仍有恩典和怜悯,还留给罪人回转的机会。前六枝号的追讨都是有限度的,只是严重的警告,因为每种灾难只临到全地和人类的「三分之一」。第七枝号才是最厉害的,先有很长的插曲(十1-十一14),然后最后的号筒才吹响(十一15),带出七碗的刑罚(十五7)。

【启八7】「第一位天使吹号,就有雹子与火搀着血丢在地上;地的三分之一和树的三分之一被烧了,一切的青草也被烧了。」

第一枝号击打地。可能气候发生了巨大的变化,以致「三分之一」的地区异常干热,沙尘暴将黄沙吹向高空,结成大雹子和闪电一起降下,如同「火搀着血」。又因干燥引发大火,烧毁了「三分之一」的地、树和青草。这类似埃及所遭受的雹灾(出九23-25)。

【启八8】「第二位天使吹号,就有彷佛火烧着的大山扔在海中;海的三分之一变成血,」

第二号击打海。可能海底发生了大规模的火山爆发,将巨大的熔岩喷上高空,然后坠落海洋,有如「火烧着的大山」,造成三分之一海洋生物和船只毁损。也可能是因为小行星、核武器等。「海的三分之一变成血」红藻、化学污染均可能染红海水。而对于属神的人, 「地虽改变,山虽摇动到海心,其中的水虽匉訇翻腾,山虽因海涨而战抖,我们也不害怕」(诗四十六2-3)。这类似埃及所遭受的雹灾水变血之灾(出七20-21)。

【启八9】「海中的活物死了三分之一,船只也坏了三分之一。」

罗马帝国的粮食、商品主要靠地中海的「船只」运输,「船只也坏了三分之一」意味着商业行为被影响了「三分之一」。

【启八10】「第三位天使吹号,就有烧着的大星,好像火把从天上落下来,落在江河的三分之一和众水的泉源上。」

第三枝号击打江河水源。可能是小行星或彗星进入大气层,或者核武器爆炸,好像烧着的火把,庞大的残留物如大星一般坠落山岭水源地带,造成「三分之一」的江河和水源受毁损。从第三号起,灾难逐渐直接影响到人。

【启八11】「(这星名叫『茵陈』。)众水的三分之一变为茵陈,因水变苦,就死了许多人。」

「茵陈」是一种很苦的植物(耶九15;哀三15)。这些陨石的物质,可能含有苦涩的毒素,使水变苦,也会毒死人。也可能指核污染。

【启八12】「第四位天使吹号,日头的三分之一、月亮的三分之一、星辰的三分之一都被击打,以致日月星的三分之一黑暗了,白昼的三分之一没有光,黑夜也是这样。」

第四枝号击打天上的星体。可能空中弥漫着浓厚的烟尘,使地球上「三分之一」的地方白昼看不见太阳,夜间看不见月亮星辰,或者所有星体的亮度降低了「三分之一」。这类似埃及所遭受的黑暗之灾(出十21-23)。

【启八13】「我又看见一个鹰飞在空中,并听见它大声说:『三位天使要吹那其余的号。你们住在地上的民,祸哉!祸哉!祸哉!』」

前四枝号所击打的都是人类身边的大自然(7-12节),就像警告射击,目的是警告而不是伤害。但「其余的号」将直接击打人类,所以神差派「鹰飞在空中」向全地的人宣告,催促「住在地上的民」在面临死亡威胁之前赶快悔改,给罪人留下最后的机会。「空中」原文指中午太阳所到达的天顶位置。「祸哉!祸哉!祸哉」三重宣告,可能分别指其余三枝号的祸患,也可能是用希伯来的方式表示最高级里的最高级。「鹰」是吃腐尸的,正如主耶稣所说:「尸首在哪里,鹰也必聚集在那里」(太二十四28)。