启示录第4章逐节注解、祷读

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【启四1】「此后,我观看,见天上有门开了。我初次听见好像吹号的声音,对我说:『你上到这里来,我要将以后必成的事指示你。』」

【启四2】「我立刻被圣灵感动,见有一个宝座安置在天上,又有一位坐在宝座上。」

  • 「此后,我观看」(1节),约翰用这个句式开始一段新的异象(四1;七1、9;十五5;十八1;十九1)。「此后」是指异象内容的转换,这些异象不一定是按着时间依次发生的。
  • 「天上有门开了」(1节),正如先知以西结所看到的异象(结一1)。「天」原文是单数,代表神的居所。启示录中的「天」大都是单数,只有「诸天」(十二12)是复数。单数的「天」有时指神永远的居所(三12),有时指将被废去的天(二十一1),有时指属灵争战的战场(十二7),还有一般的「天」(六13)。
  • 「我初次听见好像吹号的声音」(1节),指使徒约翰最初听见的荣耀之主的声音(一10)。从本章开始,主耶稣的启示从地上的教会转向「以后必成的事」(1节)。这些「必成的事」都是神永远的计划,并不是用来满足我们好奇心的一些偶发事件。地上一切事情的根源都在天上,信徒只有在灵里「上到这里」(1节),透过天上宝座的角度,才能洞察错综复杂的世事、看清历史最终的方向。
  • 有解经者认为,「你上到这里来」(1节)代表教会在大灾难之前整体被提、或者得胜者被提,所以从第四章开始,教会时代(二-三章)已经过去。但这只是一种猜测。
  • 「我立刻被圣灵感动」(2节),原文是「我立刻在灵里」(一10),表示使徒约翰是在灵里到天上,并不是身体被提。
  • 「宝座 θρόνος/thronos」(2节)指统治者的座位,在旧约中象征权柄(诗四十七8;赛六1),原文在新约中出现了62次,其中47次是在启示录。当七教会在罗马的宝座下备受逼迫的时候,圣灵却向约翰启示:在地上的一切「宝座」之上,「有一个宝座安置在天上」(2节)。当信徒面对世界的权柄倍感无力的时候,圣灵也向我们启示:神的至高权柄高于地上的一切权柄:「洪水泛滥之时,耶和华坐着为王;耶和华坐着为王,直到永远」(诗二十九10)。
上图:第一世纪罗马人献给阿波罗的宝座。

上图:第一世纪罗马人献给阿波罗的宝座。

【启四3】「看那坐着的,好像碧玉和红宝石;又有虹围着宝座,好像绿宝石。」

【启四4】「宝座的周围又有二十四个座位;其上坐着二十四位长老,身穿白衣,头上戴着金冠冕。」

【启四5】「有闪电、声音、雷轰从宝座中发出;又有七盏火灯在宝座前点着;这七灯就是神的七灵。」

  • 「那坐着的」(3节),就是那位万王之王、主宰宇宙的神。约翰避免用人的形象来描绘神,而是形容神荣耀的光芒(诗一百零四2;提前六16)「好像碧玉和红宝石」(3节)。
  • 古代并无精确的科学术语,今天无法确定「碧玉和红宝石」(3节)具体是什么宝石、何种颜色。所以「碧玉」也被译成「钻石、翡翠、绿石英」,「红宝石」也被译成「红玉髓」。我们不能根据宝石的颜色、特点归纳出特别的属灵意义,只能确定这些都是华美的宝石,可以用来形容神的尊贵和荣耀。镶嵌在大祭司胸牌上的宝石,第一块是「红宝石」(出二十八17),最后一块是「碧玉」(出二十八20)。
  • 「虹」(3节)是神与挪亚立约的记号(创九16),象征神的圣约信实不变。「绿宝石」(3节)也是镶嵌在大祭司胸牌上的宝石(出二十八18)。以西结先知所看到神的宝座(结一28)也有彩虹围绕,而宝座本身「仿佛蓝宝石」(结一26)。
  • 「二十四个座位」(3节)原文是「二十四个宝座」,表明上面坐着的「二十四位长老」(4节)与主一同掌权。但「冠冕 στέφανος/stephanos」(4节)原文不是指王冠,而是指运动会中颁给得胜者的花冠,或在筵席中给客人戴上的花冠,表示快乐和荣耀。
  • 这「二十四位长老」的身分不能确定,可能是代表新旧约的所有圣徒的天使,正如将来新耶路撒冷的十二个城门上写着「以色列十二个支派的名字」(二十一12),城墙的十二个根基上则写着「羔羊十二使徒的名字」(二十一14)。旧约圣殿的祭司分为二十四班(代上二十四7-18),这二十四位长老也是在神前事奉。旧约圣殿的诗班分为二十四班(代上二十五9-31),这二十四位长老也是在神面前赞美(五8)。
  • 「闪电、声音、雷轰」(5节)显明神的公义和威严(出十九16;结一13),并非从「宝座」发出,而是「从宝座中发出」(5节),也就是从坐在宝座上的神发出。
  • 「神的七灵」(5节)可能代表圣灵,即「七重之灵」(一4;三1;五6),表示圣灵的全知、全能与全在,「七」可能是指圣灵的七重恩赐(赛十一2-3)。
上图:塞浦路斯出土的主前4-3世纪的金桂冠。

上图:塞浦路斯出土的主前4-3世纪的金桂冠。

【启四6】「宝座前好像一个玻璃海,如同水晶。宝座中和宝座周围有四个活物,前后遍体都满了眼睛。」

【启四7】「第一个活物像狮子,第二个像牛犊,第三个脸面像人,第四个像飞鹰。」

【启四8】「四活物各有六个翅膀,遍体内外都满了眼睛。他们昼夜不住地说:圣哉!圣哉!圣哉!主神是昔在、今在、以后永在的全能者。」

  • 「宝座前好像一个玻璃海,如同水晶」(6节),就像以色列的长老们在西奈山看见神脚下「仿佛有平铺的蓝宝石,如同天色明净」(出二十四10),又如以西结在异象中看见四活物的头以上「有穹苍的形象,看着像可畏的水晶」(结一22),都是形容神的圣洁和尊贵。第一世纪的玻璃大都是暗黑色、甚至不透明的,透明如水晶的玻璃非常贵重。
  • 「宝座中」(6节)有神和羔羊(七17)。「四个活物」(6节)在「宝座中」,表明他们与神非常亲近;「四个活物」又在「宝座周围」(6节),表明他们是在事奉神。
  • 「四个活物」的身分不能确定,可能是代表被造万物的天使。「狮子、牛犊、人、飞鹰」(7节),可能分别代表最高贵、最强壮、最智慧和最敏捷的生物,主后300年左右的犹太拉比认为:「鸟中之最有能力者是鹰,家禽之最为牛,野兽之最为狮,而人则冠于一切之上」。也有人认为,「狮子、牛犊、人、飞鹰」都是象征基督:「狮子」象征《马太福音》里国度的王,「牛」象征《马可福音》里神的仆人,「人」象征《路加福音》里完全的人子,「鹰」象征《约翰福音》里神的儿子。
  • 这四个活物与先知以西结看到的四活物不同:那四活物都「有人的形像」(结一5),这四活物各有不同的形象(7节);那四个活物各有「四个脸面」(结一6),这四活物只有一张面;那四活物各有「四个翅膀」(结一6),这四活物与撒拉弗一样(赛六2)有「六个趐膀」(8节);那四活物的「四个轮辋周围满有眼睛」(结一18),这四活物「前后遍体都满了眼睛」(6节),可能象征智慧机警、洞察一切。
  • 四活物的颂赞与撒拉弗相似(赛六3)。希伯来文的最高级是用两次重复来表达,而「圣哉!圣哉!圣哉」(8节)是用三次重复来表达最高级中的最高级。
  • 第8节是《启示录》中的第一个颂赞。本书一共出现了十四个颂赞(四8、11;五9-10、12、13;七10、12;十一16-18;十五3-4;十六5-6、7;十九1-3、4、6-8),原文的形式都是可以颂唱的诗歌。当我们和初期教会一样遭受世界的逼迫和异端的搅扰时,当记得四活物仍然在天上「昼夜不住地」(8节)颂赞,也向我们「昼夜不住地」保证:圣洁、永恒、全能的神必将保守教会,胜过一切罪恶、仇敌和环境!

上图:8世纪的Codex Amiatinus是现存最早的完整武加大拉丁文译本手稿。上图是在新约之前的庄严基督像(Maiestas Domini),周围环绕象征四福音的符号人、鹰、狮、牛。

【启四9】「每逢四活物将荣耀、尊贵、感谢归给那坐在宝座上、活到永永远远者的时候,」

【启四10】「那二十四位长老就俯伏在坐宝座的面前敬拜那活到永永远远的,又把他们的冠冕放在宝座前,说:」

【启四11】「我们的主,我们的神,祢是配得荣耀、尊贵、权柄的;因为祢创造了万物,并且万物因祢的旨意被创造而有的。」

  • 「四活物」(9节)的颂赞,可能代表「脱离败坏的辖制」的「受造之物」(罗八21)。第9节用了四个未来时态的动词,并非按照希腊文法,而是按照希伯来文法,表达具有「经常性」的事物,所以译成「每逢」(9节)。
  • 「俯伏」(10节),表示谦卑、降服。「把他们的冠冕放在宝座前」(10节),表示一切的「荣耀、尊贵、权柄」(11节)都应当归于神。
  • 第11节是《启示录》中的第二个颂赞,原文是诗歌。对于初期教会的信徒来说,这个颂赞有着特殊的意义。当时罗马帝国要求人民称呼多米田皇帝为「我们的主和神 Dominus et Deus」,罗马市民在凯旋仪式上要对皇帝高呼「你是配的」。这时,圣灵向倍感压力的信徒启示了天上的颂赞:「我们的主,我们的神,祢是配得荣耀、尊贵、权柄的」(11节),揭穿了地上掌权者的狂妄、冒充和不堪一击,大大安慰和鼓励了受逼迫的教会
  • 四活物称颂了神的属性和全能(8节),二十四位长老称颂了神的「荣耀、尊贵、权柄」和「创造」(11节)。当时搅扰教会的诺斯底异端认为神是圣洁的灵,而物质是污秽的,所以神不会直接参与物质的创造。但二十四位长老的颂赞清楚地宣告:「祢创造了万物」(11节)!
  • 「万物因祢的旨意被创造而有的」(11节),原文是「万物因祢的旨意而存在、被创造」(英文ESV、NASB、KJV译本)。这句话很不寻常地先提到万物的「存在」,然后才提到万物「被创造」,表明还没有时间之前,万物就已经存在神永恒的旨意里,然后才按着祂所定的时间被创造。
  • 今天,虽然世人无知无畏地高举自己、世界不自量力地反对神,但万物都是因着神的旨意「被创造而有的」,「我们生活、动作、存留,都在乎祂」(徒十七28)。神早就预知世人悖逆的光景,万事都是为了神的旨意和计划互相效力(罗八29),历史始终都在神的管理之中。神宣告:「凡称为我名下的人,是我为自己的荣耀创造的,是我所做成,所造作的」(赛四十三7),「这百姓是我为自己所造的,好述说我的美德」(赛四十三21)。因此,无论世界的文化有多么狂妄,无论周围的人有多么无知,信徒都应当清醒地知道自己的人生价值:我们存在和被造的意义,都是为了见证神的「荣耀、尊贵、权柄」,将来被神带进永恒的荣耀里去(来二10)!
上图:古罗马硬币上戴着桂冠的奥古斯都。

上图:古罗马硬币上戴着桂冠的奥古斯都。