启示录第3章逐节注解、祷读

标准

【启三1】「『你要写信给撒狄教会的使者,说:“那有神的七灵和七星的,说:我知道你的行为,按名你是活的,其实是死的。」

主耶稣向撒狄教会的自称引自一4、16。「按名你是活的,其实是死的」表明撒狄教会虽有真理,却没有与真理相称的「行为」(2节),缺乏属灵的能力,因为「信心若没有行为就是死的」(雅二17)。有解经家认为「撒狄教会」也预表1517年宗教改革之后,一直到现在的更正教会,特点是恢复了「唯独圣经、唯独恩典、唯独信心、唯独基督、唯独神的荣耀」的真理,但还缺乏与真理相称的行为。

「撒狄」原来是吕底亚王国(Lydian Empire )的首都,位于Pactolus河岸边上,有五条大路会聚于此,商业发达、经济繁荣,是古代著名城市之一。这里的金钱来得容易,市民比较懒散。撒狄分为上下两城,卫城建于险峻的山上,易守难攻,但山崖上有许多裂缝,因此两次因为守夜的疏忽,分别被古列王和安提阿古三世的军队攀岩而上,偷袭攻陷。该城主后17年发生一次大地震,但因为提庇留皇帝的援助,很快又被重建。

上图:撒狄阿耳忒弥斯(Artemis,即黛安娜)神庙是古希腊世界七大神庙之一,比雅典帕特农(Parthenon)神庙的两倍还要大。背景是撒狄卫城所在的陡峭的山峰。

上图:撒狄阿耳忒弥斯(Artemis,即黛安娜)神庙是古希腊世界七大神庙之一,比雅典帕特农(Parthenon)神庙的两倍还要大。背景是撒狄卫城所在的陡峭的山峰。

【启三2】「你要警醒,坚固那剩下将要衰微(原文是死)的;因我见你的行为,在我神面前,没有一样是完全的。」

「警醒」对于一个曾因懒散而两次被葬送的城市有特别的意义,灵性怠惰的结果也会葬送属灵的生命。虽然如此,撒狄教会还有一线希望,但这希望是「衰微」、奄奄一息的。这样的教会既无搞异端的热心,也不坚持信仰立场,所以犹太人、罗马人都懒得逼迫他们,没有外来的压力。这样的教会也许会得人的喜悦,但在神面前却「没有一样是完全的」,是「将要死的」教会。

【启三3】「所以要回想你是怎样领受、怎样听见的,又要遵守,并要悔改。若不警醒,我必临到你那里,如同贼一样。我几时临到,你也决不能知道。」

「回想」原文是现在命令式,更可译作「紧记」。「怎样领受、怎样听见的」指福音。「遵守」原文是现在命令式,指持续地遵守。「悔改」是简单过去式,表示应当立刻悔改,活出基督的生命。「警醒、如同贼一样」对于居住在史上两次被晚上偷袭成功的撒狄城的信徒,是特别的提醒。「临到」不是指基督的再来,而是指主对不悔改之人的审判。「如同贼一样」比喻基督再来的时间出人意料(十六15;路十二39-40;帖前五2-4)。

【启三4】「然而在撒狄,你还有几名是未曾污秽自己衣服的,他们要穿白衣与我同行,因为他们是配得过的。」

在撒狄教会中,只有「几名」是神留下未与教会整体同流合污的。「穿白衣」代表圣洁。「配得过的」表明他们的行为与真理相称。小亚细亚的碑文显示,当时的人认为,若穿污秽衣服踏进庙宇,等于羞辱神祇。

【启三5】「凡得胜的必这样穿白衣,我也必不从生命册上涂抹他的名;且要在我父面前,和我父众使者面前,认他的名。」

「生命册」指「羔羊生命册」(十三8)。凡真正重生得救的人,名字都记录在生命册上。「认他的名」指承认得胜者的身份。凡在人面前承认基督的,祂在天使面前也必承认他,不认祂的人,祂在众天使面前也不认他(路十二8-9)。当时所有希腊罗马的城市都有正式的居民名册,新的居民可以登记,被赶逐的人将会除名。

【启三6】「圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听!”』」

「凡有耳的,就应当听」表明许多人有耳却听不见,听见却不明白(赛六9)。这句话在每封信中都出现(6、13、29节;一11、17、29),主耶稣也常这样提醒人,但主耶稣说「有耳可听的」(太十一15;可四9;路十四35)是复数,是向众人说的,而启示录中「凡有耳的」是单数,是圣灵对历世历代每位信徒的个别提醒。

【启三7】「『你要写信给非拉铁非教会的使者,说:“那圣洁、真实、拿着大卫的钥匙、开了就没有人能关、关了就没有人能开的,说:」

主耶稣向非拉铁非教会的自称引自一18和赛二十二22。「圣洁、真实」是宣告祂的神性,因为圣洁、信实是神的属性。「拿着大卫的钥匙」是宣告祂是国度的王,接纳或拒绝的权柄都在于祂。非拉铁非与士每拿教会一样,没有内忧只有外患,主耶稣只有称赞、鼓励,没有责备。

「非拉铁非」位于通往每西亚(Mysia)、吕底亚(Lydia)和弗吕家(Phrygia)的大路之交点,罗马的商队进出频繁,被称为「通往东方的大门」。此城被建立的目的,就是希望向吕底亚与弗吕家传扬希腊文化。当穆斯林蹂躏整个小亚西亚时,非拉铁非城长期屹立不倒,是小亚西亚最后一个基督教堡垒,一直到了14世纪中叶才陷落。七个城市中,只有士每拿和非拉铁非至今仍有教会存在。「非拉铁非」原文字义是「弟兄相爱」。有解经家认为「非拉铁非教会」也预表从主后1727开始的宣教时代,这期间神兴起了摩拉维亚弟兄会,也兴起了约翰卫斯理等仆人带起欧美教会的大复兴运动,并在全世界广传福音。

上图:非拉铁非(今土耳其 Alaşehir)的主后7世纪圣约翰教堂遗址。直到现代,非拉铁非仍有教会存在。

上图:非拉铁非(今土耳其 Alaşehir)的主后7世纪圣约翰教堂遗址。直到现代,非拉铁非仍有教会存在。

【启三8】「我知道你的行为,你略有一点力量,也曾遵守我的道,没有弃绝我的名。看哪,我在你面前给你一个敞开的门,是无人能关的。」

非拉铁非是一个小小的教会,但却没有随从异端,曾受逼迫却站立得住。虽然这样的教会只是「略有一点力量」,但主却给我们敞开「开了就没有人能关」天国之门(7节),我们不但自己必能进入基督荣耀的国度,也能用福音和见证把人带进国度(徒十四27;林前十六9;林后二12)。这个应许对住在「通往东方的大门」非拉铁非的信徒有特别的意义。

【启三9】「那撒但一会的,自称是犹太人,其实不是犹太人,乃是说谎话的,我要使他们来,在你脚前下拜,也使他们知道我是已经爱你了。」

「撒但一会的」指逼迫信徒的犹太教徒(二9)。「在你脚前下拜」指犹太人和万民一样,最终必要向「真犹太人」(罗二29)降服。

【启三10】「你既遵守我忍耐的道,我必在普天下人受试炼的时候,保守你免去你的试炼。」

「既遵守我忍耐的道」原文可以指上节的胜过「撒但一会」(9节),也可以指下文被保守胜过「试炼」。「普天下人受试炼的时候」可能是指末日大灾难时期(太二十四21)。「保守你免去你的试炼」原文也可译作「保守你经过试炼」,两个意思在希腊文都说得通,因此本节并不能作为信徒将在大灾难之前被提的确凿根据。

【启三11】「我必快来,你要持守你所有的,免得人夺去你的冠冕。」

「你要持守你所有的」指遵守主的道,也不弃绝主的名(8节)。「持守」是现在命令式,有很强的「紧紧握住」的含意。非拉铁非教会已经得着「冠冕」,不会被人夺去,但若不「持守」所有的,也会像以扫放弃长子名分一样失去冠冕。「冠冕」原文可以指运动会中颁给得胜者的花冠,也可以指在筵席中给客人戴上的花冠,表示快乐之情。失去「冠冕」代表失去喜乐和荣耀。

【启三12】「得胜的,我要叫他在我神殿中作柱子,他也必不再从那里出去。我又要将我神的名和我神城的名(这城就是从天上、从我神那里降下来的新耶路撒冷),并我的新名,都写在他上面。」

「我神」这两个字在本节中共用了四次,语气非常重。「在我神殿中作柱子」比喻永远与神和基督同在(赛五十六5),因为在新耶路撒冷「未见城内有殿,因主神全能者和羔羊为城的殿」(二十一22)。「柱子」象征安稳牢固,与会被「压斜」的「钉子」(赛二十二23-25)形成对比。主后17年大地震后,非拉铁非经常有余震,居民需要时刻准备出城避难,因此「不再从那里出去」的应许对渴望安稳的非拉铁非人有特别的意义。「我神的名」是宣告得胜者是属神的。「我神城的名」是宣告得胜者是新耶路撒冷的国民。「我的新名」可能指在新天新地里,基督将以全新的身分向我们显现。「新名」对非拉铁非信徒有特别的意义,因为非拉铁非城曾经至少两次易名:一次叫新凯撒利亚(Neo Caesarea),纪念主后17年大地震后提庇留皇帝赐款重建;另一次叫非拉维亚(Flavia),源于维斯帕先皇帝(Vespasian,主后69-79年在位)的家族姓氏。

【启三13】「圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听!”』」

【启三14】「『你要写信给老底嘉教会的使者,说:“那为阿们的,为诚信真实见证的,在神创造万物之上为元首的,说:」

主耶稣向老底嘉教会的自称引自一5。「为阿们的」字面意思是「阿们的神」,即「真实的神」(赛六十五16)。「真实的神」又加上「为诚信真实见证的」(一5),与老底嘉信徒的不忠形成对比。使徒保罗在歌罗西书中称基督是万物和教会的「元首」(西二10、19),并吩咐歌罗西教会念完信后交给老底嘉教会宣读(西四16),老底嘉教会很可能已将歌罗西书抄存。圣灵可能借用他们所熟悉的歌罗西书的话语,用「在神创造万物之上为元首的」来宣告基督才是教会的元首,与老底嘉教会把基督拒之门外(20节)形成对比。

「老底嘉」位于Lycus河边,是三大交通要道的交叉点,是当时最富有的商业中心之一,与歌罗西和希拉波利斯(Hierapolis)相邻,以银行业、黑羊毛织品和眼药膏闻名。老底嘉教会是以巴弗建立的(西一7,四12-13),保罗曾写信给这教会(西四16)。老底嘉教会到启示录的时代已经堕落,成为一个养尊处优、富贵社会中教会的写照,主在七个教会中对老底嘉的责备最严厉。有解经家认为「老底嘉教会」也预表从19世纪末开始的不冷不热的教会。

上图:老底家引水渠遗迹。Lycus河在夏季是干涸的,所以老底家人利用虹吸原理设计了复杂的管道,从城市南方引来清水。

上图:老底家引水渠遗迹。Lycus河在夏季是干涸的,所以老底家人利用虹吸原理设计了复杂的管道,从城市南方引来清水。

【启三15】「我知道你的行为,你也不冷也不热;我巴不得你或冷或热。」

主巴不得我们灵里火热,如果不然,就算冷淡也比「也不冷也不热」好,因为冷淡的人知道自己与主的关系不对,反而有可能回转向主,接受主在我们身上的工作。不冷不热的人不但不知道自己的问题,反而自以为属灵,无知自满。「或冷或热」比喻冷淡的人比不冷不热的人更有希望,口是心非、假虔诚的人离基督最远,「他们晓得义路,竟背弃了传给他们的圣命,倒不如不晓得为妙」(彼后二21)。「或冷或热」可能指附近希拉波利斯的温泉和歌罗西的冷泉,「也不冷也不热」指「温水」(16节)。温泉有医治的功效,冷水令人精神抖擞,唯有温水令人作呕。

【启三16】「你既如温水,也不冷也不热,所以我必从我口中把你吐出去。」

「温水」可能指附近希拉波利斯的温泉水。希拉波利斯有17座水温摄氏35-100度的热温泉,水中富含的碳酸钙沉积成坚硬的石灰岩层,被称为「棉花堡 Pamukkale」。老底家居民对这种不冷不热、喝了作呕的温水印象非常深刻。「从我口中把你吐出去」比喻神无法忍受「也不冷也不热」的属灵光景,非常厌恶信徒无知自满、不冷不热。因为生命成长的道路有如逆水行舟,不进则退。

上图:老底家附近希拉波利斯温泉形成的棉花堡(Pamukkale)景观。

上图:老底家附近希拉波利斯温泉形成的棉花堡(Pamukkale)景观。

【启三17】「你说:我是富足,已经发了财,一样都不缺;却不知道你是那困苦、可怜、贫穷、瞎眼、赤身的。」

相比于士每拿教会的物质贫穷(二9),老底家教会是「富足,已经发了财,一样都不缺」。老底嘉是个自立自足的城市,主后17年地震后,蒙提庇留皇帝资助重建,但主后61年再次地震,他们却能自力更生,罗马历史学家塔西图(Tacitus,主后56-120年)记载:「他们没有我们的救济,全凭自力重建」。以弗所教会有忠心、却缺乏爱心,别迦摩教会有忠心、却缺乏分别为圣,推雅推喇教会有爱心和行为、却缺乏真理,撒狄教会有真理、却缺乏基督生命的活出,但老底嘉教会却自认为「富足」,似乎在行为、忠心、爱心和真理上「一样都不缺」,「却不知道」他们实际是「那」最困苦的一个。在一个以银行业、黑羊毛织品和眼药膏闻名的城市中,老底嘉教会实际上是「可怜、贫穷、瞎眼、赤身」的,这实在是主耶稣的当头棒喝。「富足、发了财」也是今天教会最常夸耀的,我们也常常自认为拥有富足的属灵知识和物质文明,样样不缺。「困苦」指对现状束手无策。「可怜」指亟需怜悯。「贫穷」指缺乏属灵的本钱可用来改善。「瞎眼」指缺乏属灵的眼光,没有自知之明。「赤身」指行为没有见证,满了羞耻。

【启三18】「我劝你向我买火炼的金子,叫你富足;又买白衣穿上,叫你赤身的羞耻不露出来;又买眼药擦你的眼睛,使你能看见。」

老底嘉是商业中心,人民富足,但只有出代价「买火炼的金子」,即经过试炼后的宝贵信心(彼前一7),才是真正的属灵「富足」。「白衣」与老底嘉著名的黑羊毛衣恰成对比,比喻「圣徒所行的义」(十九8),才能真正遮盖「羞耻」。老底嘉出产的眼药很有名,但只有付代价接受圣灵光照的「眼药」(约九39),才能使我们真正「看见」自己、也「看见」神。

【启三19】「凡我所疼爱的,我就责备管教他;所以你要发热心,也要悔改。」

老底嘉教会是七个教会中最被责备的教会,但竟然仍蒙主「疼爱」管教,所以应当赶快悔改,让圣灵挑旺灵火。如果我们已经很久没被主责备管教,就要小心自己是不是已经被主「吐出去」了(16节)。这「管教」不是来自异端、也不是来自逼迫,而是来自教会的主自己。「热心」原文是现在式,意思是持续有诚意,全然为主、全然归主。「悔改」原文是简单过去式,指一次性彻底的悔改行动。本节引自箴三12。

【启三20】「看哪,我站在门外叩门,若有听见我声音就开门的,我要进到他那里去,我与他,他与我一同坐席。」

教会的元首竟然「站在门外」,在教会里一点地位都没有,我们的教会是不是也落在这样的光景中呢?「叩门」原文不是指轻轻的一叩,而是持续地叩门。「若有」原文是「但凡有人」,是呼召每个信徒,即使教会不肯全体悔改,个人仍然可以接受警告,向主打开心门、追求得胜。「我要进到他那里去」指主的同在(约十四23)。「一同坐席」比喻亲密的交通,原文指一日的正餐,是慢慢享受的一餐,不是匆匆忙忙的快餐。主耶稣用「我与他,他与我」这样亲密的语气来温柔恳求一个不冷不热、病入膏肓的教会,显明祂是何等地「疼爱」(10节)祂所买赎的百姓!

【启三21】「得胜的,我要赐他在我宝座上与我同坐,就如我得了胜,在我父的宝座上与他同坐一般。」

「我的宝座」指基督的宝座,即国度的宝座。得胜者在此宝座上与基督「同坐」,比喻「和祂一同作王」(二十4,6;二十二5;提后二12),是信徒所能得到的最高荣耀。我们今天若不愿敞开心门与主「一同坐席」(20节)、亲密交通,将来也不能与主同坐宝座。「我父的宝座」是父神管理宇宙的宝座。老底嘉教会是七个教会中唯一一个只有责备、没有称赞的教会,但对她得胜者的应许却是最高的荣耀。

【启三22】「圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听!”』」

圣灵的劝勉不但是向老底嘉教会说的,也是向历世历代众教会说的。