提摩太前书第3章逐节注解、祷读

标准

【提前三1】「『人若想要得监督的职分,就是羡慕善工。』这话是可信的。」

这句话可能是当时流行的俗语,泛指世俗的或教会中的任何「监督」职位。教会里的「监督」就是长老,长老指其身份,监督指其职责,包括治理教会(提前三5;五17)、教导真理(多一9)、牧养信徒(徒二十28;彼前五2)。长老形式上由使徒或其同工「设立」(多一5)、「选立」(徒十四23),实际上是圣灵所立(徒二十28)。圣灵藉着信徒的事奉、交通和生活的见证,显明可以做长老的肢体,这个见证的显出乃是基督自己的管理,人不能按照自己的标准来选举长老。

【提前三2】「作监督的,必须无可指责,只作一个妇人的丈夫,有节制,自守,端正,乐意接待远人,善于教导;」

长老的职责是做「神的管家」(多一7),即管理神家的仆人,所以「必须无可指责」,才能做众肢体的榜样。「只作一个妇人的丈夫」可能指只结过一次婚,或只有一妻。当时异教徒中流行一夫多妻制。保罗并没有要求那些一夫多妻的人信主后只能留下一个妻子,而是要求教会领袖有合神心意婚姻的榜样。当时的长老都是男人,但圣经没有明确禁止妇女做长老。「节制」是圣灵所结的果子。「自守」指处事冷静沉稳。「乐意接待远人」表明肢体之间的爱心交通。古时客店不多,出门的信徒需要热心人士提供食宿。「善于教导」并非依靠口才或雄辩能力,而是「坚守所教真实的道理」(多一9),用生活见证做真理的守门人,把「所教真实的道理」(多一9)活出来,把人带到主面前。教导的能力和口才是圣灵的恩赐(林前十二28),并非长老的资格。

【提前三3】「不因酒滋事,不打人,只要温和,不争竞,不贪财;」

一个有节制的人,「凡事我都可行,但无论哪一件,我总不受它的辖制」(林前六12)。当人被酒精、血气或钱财所辖制的时候,就无法活出有节制的生活。这里特别提出的「不因酒滋事,不打人」,可能与当时外邦人普遍道德水平低下有关。「温和」原文就是「谦让的心」(腓四5)、「和平」(多三2)。

【提前三4】「好好管理自己的家,使儿女凡事端庄顺服(或译:端端庄庄地使儿女顺服)。」

长老的职责是管理神的家,首先应该明白,神的心意是让我们不只在教会、更在自己的家里随时学习「存敬畏基督的心,彼此顺服」(弗五21),凡事都「奉主耶稣的名」(西三17)。因此,圣灵所选中的长老,自己的家首先要有基督身体的见证,不是溺爱放纵儿女,而是「使儿女端庄顺服」,「儿女也是信主的,没有人告他们是放荡不服约束的」(多一6)。这样我们才能在人前见证「至于我和我家,我们必定事奉耶和华」(书二十一14)。

【提前三5】「人若不知道管理自己的家,焉能照管神的教会呢?」

「家」是彼此相爱、供应生命的地方。教会是「神的家」(15节),也要按爱和生命的原则管理。我们如果不愿意在自己的家里做神忠心的管家,就没有资格「照管神的教会」。

【提前三6】「初入教的不可作监督,恐怕他自高自大,就落在魔鬼所受的刑罚里。」

「初入教的」指初信主的人。「自高自大」意思是「在云雾里」,灵命根基尚不稳固的人若成为长老,容易因骄傲而飘飘然。「落在魔鬼所受的刑罚里」魔鬼之所以成为魔鬼,就是因自高自大,所以一切自高自大的人也就与魔鬼同罪。不过神未给魔鬼预备救恩,信徒却可以重新自卑认罪,求主赦免。保罗对克里特教会并没有这一要求(多一5-9),可能克里特的众教会比以弗所教会年轻。帖撒罗尼迦(帖前五12)、路司得、以哥念、安提阿教会(徒十四23)也都是刚建立不到一年就「选立了长老」,虽然所有的信徒都是初信者,但神自己会负责管理祂的家,所以使徒们凭信心「禁食祷告,就把他们交托所信的主」(徒十四23)。

【提前三7】「监督也必须在教外有好名声,恐怕被人毁谤,落在魔鬼的网罗里。」

虽然这个世界并不接受福音,但却会用道德当作放大镜来审查信徒。因此长老「必须在教外有好名声」,不给人留下「毁谤」的余地,免得「神的名在外邦人中,因你们受了亵渎」(罗二24)。「在教外有好名声」并不是用真理上的妥协来换取世人的普遍欢迎,连主耶稣都不能让所有的人都喜欢祂,祂所教导的是:「人都说你们好的时候,你们就有祸了!因为他们的祖宗待假先知也是这样」(路六26)。

【提前三8】「作执事的,也是如此:必须端庄,不一口两舌,不好喝酒,不贪不义之财;」

「执事」是管理教会具体事务的人,和长老的要求相似。「一口两舌」即「向不同的人说不同的话」,不诚恳。「不好喝酒,不贪不义之财」原文的表达方式比长老更严格(3节),可能因为他们的事奉工作会使他们更多地面临这些试探。

【提前三9】「要存清洁的良心,固守真道的奥秘。」

「清洁的良心」就是不会被自己的良心控告,「固守真道的奥秘」就是在福音上站立得稳,这样才能「对神对人,常存无亏的良心」(徒二十四16)。

【提前三10】「这等人也要先受试验,若没有可责之处,然后叫他们作执事。」

「先受试验」指对资格条件的审查,而非试用期。

【提前三11】「女执事(原文是女人)也是如此:必须端庄,不说谗言,有节制,凡事忠心。」

「女执事」原文是「女人」,可能指执事的妻子、女执事或者执事的女同工,不管具体指谁,在探访、姊妹受洗等事工中,一定需要姊妹同工。根据姊妹容易有的弱点,对她们的要求是「必须端庄,不说谗言,有节制,凡事忠心」

【提前三12】「执事只要作一个妇人的丈夫,好好管理儿女和自己的家。」

执事和与长老一样,在婚姻和家庭上都要有见证(2,4-5节)。

【提前三13】「因为善作执事的,自己就得到美好的地步,并且在基督耶稣里的真道上大有胆量。」

「美好的地步」指因忠心事奉而备受肢体的尊敬。「大有胆量」执事对神、对人、对家庭都没有亏欠,则信心自必刚强,心灵更觉自由,就必更加坦然地为主作见证。

【提前三14】「我指望快到你那里去,所以先将这些事写给你。」

此时保罗在马其顿各地事奉,他有意前往尼哥坡里过冬,并在那里会见提多(多三12)之后,再往亚细亚以弗所去会见提摩太(四13)。据传说后来保罗在去以弗所途中经过特罗亚时再次被捕,拘在罗马狱中,并死在那里,并没有见到提摩太(提后四6,13)。

【提前三15】「倘若我耽延日久,你也可以知道在神的家中当怎样行。这家就是永生神的教会,真理的柱石和根基。」

「永生神的教会」不是属于任何属灵领袖、伟人,也不是一个慈善团体,乃是「神的家」,没有人能替神出主意。在神的家中,我们都是站在儿子的地位上仰望那位作一家之主的神。基督是「道路、真理、生命」(约十四16),教会的内容就是基督,教会的功用就是见证基督的身体,显出基督是头,高举真理、持守真理,从这个意义上说,教会是「真理的柱石和根基」。「柱石和根基」原文之前没有定冠词,表示教会是「真理的柱石和根基」之一,圣经也被神使用来持守真理。以弗所的世界七大奇迹之一亚底米神庙共有127根华美的大理石柱石,在柱石顶上常安放一个著名人物的塑像,以弗所人熟悉「柱石」的比喻,教会必须像华美的柱石高举、彰显真理,好叫四周的人都可以清楚看见。

【提前三16】「大哉,敬虔的奥秘,无人不以为然!就是神在肉身显现,被圣灵称义(或译:在灵性称义),被天使看见,被传于外邦,被世人信服,被接在荣耀里。」

本节原文是一首诗,颂赞那「真理」的内容(15节)。「敬虔的奥秘」指属神的奥秘,但如今已经显明出来了(西一26)。「神在肉身显现」指主耶稣道成肉身,使人能看见神。「被圣灵称义」可能指圣灵在主耶稣身上的工作,包括行神迹、治病赶鬼,特别指叫祂从死里复活,证明祂是无罪的神子。「被天使看见」可能指主耶稣从降生、死而复活、升天,皆有天使的看守。