使徒行传第12章逐节注解、祷读

标准

【徒十二1】「那时,希律王下手苦害教会中几个人,」

「希律王」指主后41-44年在位的希律亚基帕一世,他是大希律之孙,亚基帕二世的父亲(二十五13),他所统治的国土和大希律相当。这位希律王为了取悦犹太教的首领,动手加害耶路撒冷教会的领袖。1-25节是路加插叙的一段往事,是在保罗和巴拿巴上耶路撒冷之前大约4年发生的。路加这样记载,可能是因为要交待马可的背景(12,26节)。

【徒十二2】「用刀杀了约翰的哥哥雅各。」

使徒雅各是在十二使徒中最先为主殉道,也是惟一在圣经中记载其死的,应验了主耶稣的预言(可十39)。在主耶稣的三大门徒中(太十七1),圣经记录了彼得的工作、约翰的著作和雅各的殉道,无论是工作、著作还是殉道,他们都是为主而活、被主使用。「用刀杀了」即斩首,这是罗马帝国的行刑方式(太十四10),犹太人只能以石头打死罪犯(七58)。当雅各受害时,神并没有像救助彼得一样地差遣使者(五19;十二7-11)去救他,神是否保护拯救我们,乃在于神的旨意;我们无论遭遇到怎样的境遇,都有祂的美意,我们只管将自己安然交托在祂的手中。

【徒十二3】「他见犹太人喜欢这事,又去捉拿彼得。那时正是除酵的日子。」

「除酵的日子」指除酵节,除酵节紧接着逾越节(出十二18-20),这两个节期常被视作一个。有许多犹太人从各地前来耶路撒冷守节,节日期间当众处死彼得容易引起骚乱(可十四1),所以要等到逾越节后再当众行刑。

【徒十二4】「希律拿了彼得,收在监里,交付四班兵丁看守,每班四个人,意思要在逾越节后把他提出来,当着百姓办他。」

按照罗马计时法,夜晚有四更,每更由一班兵丁看守,共有四班。每班有四个兵丁,其中两个人分坐在囚犯的两旁,各用铁链将自己的手臂与囚犯的手臂铐在一起,另外两个人则负责看守监狱的内门(6节)。如此严密的看守,一般只适用于特别重要的死刑囚犯。可能彼得曾莫名其妙地脱监(五22-24),所以此时对他特别小心。

【徒十二5】「于是彼得被囚在监里;教会却为他切切地祷告神。」

主允许雅各被杀,藉着雅各的被杀,主把教会带到不能靠人的力量来应付难处的地步,因而为彼得「切切的祷告神」。主此时还不允许彼得受害,因为在主的计划里,彼得还要为澄清救恩与律法的真理作非常关键的见证(十五5-11)。

【徒十二6】「希律将要提他出来的前一夜,彼得被两条铁链锁着,睡在两个兵丁当中;看守的人也在门外看守。」

【徒十二7】「忽然,有主的一个使者站在旁边,屋里有光照耀,天使拍彼得的肋旁,拍醒了他,说:『快快起来!』那铁链就从他手上脱落下来。」

困难常常是神迹的前夜,神的脚步常要等到深夜的时候才临近。挂末底改的木架预备好了以后,神才会让亚哈随鲁王「睡不着觉」念历史(斯六1)。希律王要提彼得出来当众办他的前一夜(6节),天使才来救彼得出监。而神会负责在令人丧胆的环境中赐下出人意外的平安,彼得竟然没有失眠,需要天使来拍醒他。

【徒十二8】「天使对他说:『束上带子,穿上鞋。』他就那样做。天使又说:『披上外衣,跟着我来。』」

【徒十二9】「彼得就出来跟着他,不知道天使所做是真的,只当见了异象。」

【徒十二10】「过了第一层第二层监牢,就来到临街的铁门,那门自己开了。他们出来,走过一条街,天使便离开他去了。」

主耶稣早就预言彼得要为主殉道(约二十一18-19),但还不是这个时候。主的计划里还有许多重要的见证需要彼得去做(十五5-11),所以主就负责不让彼得受分毫的损伤。

【徒十二11】「彼得醒悟过来,说:『我现在真知道主差遣祂的使者,救我脱离希律的手和犹太百姓一切所盼望的。』」

此时彼得才知道不是异象或做梦,而是真实的经历。主允许雅各被杀,却不允许彼得受害,无论是「希律的手」,还是「犹太百姓一切所盼望的」,或是撒但在背后的挑动,都无法阻拦神要彼得见证救恩真理的计划(十五5-11)。

【徒十二12】「想了一想,就往那称呼马可的约翰、他母亲马利亚家去,在那里有好些人聚集祷告。」

天使救彼得出狱,指示彼得「束上带子」、「穿上鞋」、「披上外衣跟着我来」(8节),真是无微不至的带领。但一出监狱,在何去何从的重要抉择关头,天使却「离开他去了」(10节),留下彼得自己「想了一想」。活在基督里的人并不是机器人,而是要和基督一起「作王直到永永远远」的(启二十二5),所以神给我们机会学习做出正确的判断,让我们自己用自由意志「想一想」,怎样做最合神心意。彼得的判断是:他应该赶紧离开险境,但必须让教会的肢体知道事态的发展。「称呼马可的约翰」后来成为彼得的亲密同工,是马可福音的作者。

【徒十二13】「彼得敲外门,有一个使女,名叫罗大,出来探听,」

【徒十二14】「听得是彼得的声音,就欢喜的顾不得开门,跑进去告诉众人说:『彼得站在门外。』」

【徒十二15】「他们说:『你是疯了!』使女极力的说:『真是他!』他们说:『必是他的天使!』」

这些信徒为彼得切切祷告,却不敢相信祷告已蒙了应允!「他的天使」犹太人相信每一个人都有一位护卫的天使(太十八10;来一14)。

【徒十二16】「彼得不住地敲门。他们开了门,看见他,就甚惊奇。」

【徒十二17】「彼得摆手,不要他们作声,就告诉他们主怎样领他出监;又说:『你们把这事告诉雅各和众弟兄。』于是出去,往别处去了。」

这里的「雅各」是主耶稣的兄弟(可六3),后来成为耶路撒冷教会的领袖(十五13,二十一18),保罗称他和彼得、约翰为教会的柱石(加二9)。他曾见过复活的耶稣(林前十五7),所以保罗承认他为使徒(加一19)。其他使徒可能已经离开了耶路撒冷,雅各可能也躲起来了。「众弟兄」可能指教会中其他的成员,也可能指其他教会领袖。「出去往别处去了」彼得可能等到希律王去世以后,才回耶路撒冷(十五7),这段时间他可能到过安提阿(加二11)。彼得虽然愿意为主舍命,但只要主的时候还没有到,他绝不逞匹夫之勇。

【徒十二18】「到了天亮,兵丁扰乱得很,不知道彼得往哪里去了。」

【徒十二19】「希律找他,找不着,就审问看守的人,吩咐把他们拉去杀了。后来希律离开犹太,下凯撒利亚去,住在那里。」

这里的「犹太」指耶路撒冷附近的地区。

【徒十二20】「希律恼怒推罗、西顿的人。他们那一带地方是从王的地土得粮,因此就托了王的内侍臣伯拉斯都的情,一心来求和。」

推罗、西顿是自治的自由港,盛产木材,但缺粮食,须从加利利输入,而加利利在希律王的统治下。

【徒十二21】「希律在所定的日子,穿上朝服,坐在位上,对他们讲论一番。」

【徒十二22】「百姓喊着说:『这是神的声音,不是人的声音。』」

【徒十二23】「希律不归荣耀给神,所以主的使者立刻罚他,他被虫所咬,气就绝了。」

犹太史学家约瑟夫记载,希律在凯撒利亚举行竞技大赛,国中显贵都出席。当时希律穿着银光闪闪的袍服进场,奉承的人都恭维他为神。王接受了他们的奉承;接着,他抬头看见一只猫头鹰,站在一根绳子上,他认为这是凶兆,突然体内剧痛,被人抬进宫中,五天后即病逝(《犹太古史记》卷19第343-350节)。「被虫所咬」可能指某种寄生虫导致腹膜炎而死。妄自尊大的希律王以为生杀大权操在他的手中,其实他连一条小虫都敌不过。无论是谁,若是偷窃神的荣耀、对付教会,必定自取败亡,因为主说「伸冤在我,我必报应」(罗十二19)。

【徒十二24】「神的道日见兴旺,越发广传。」

虽然耶路撒冷的教会遭受逼迫,一位使徒死了、一位使徒被逼走了,但福音的广传却没有因此停顿,反而是「日见兴旺」,被撒但利用对付教会的人也终遭恶报。因为主自己在为教会争战,教会的建造、福音的广传都是主自己在开路,没有任何势力能拦阻神的工作。两千年的教会历史也证明,黑暗的权势越是迫害、反对神的教会,反而更令教会越发兴旺,福音越发广传。

【徒十二25】「巴拿巴和扫罗办完了他们供给的事,就从耶路撒冷回来,带着称呼马可的约翰同去。」

马可是巴拿巴的表弟(西四10),所以与他们一同去安提阿,后来又成为巴拿巴与保罗出外传道的同伴。

保罗信主和传道早期行踪,门徒到到犹太省之外传道

上图:保罗信主和传道早期行踪,门徒到犹太省之外传道:1、扫罗在去大马士革的路上,主向他显现,蒙召后在大马士革一带工作(徒九1-22);2、扫罗往阿拉伯去潜修三年(加一17);3、三年后扫罗在大马士革受到逼迫,就回到耶路撒冷传道(徒九23-29,加一18);4、扫罗在耶路撒冷受到威胁,经凯撒利亚回到故乡大数(徒九30);5、扫罗到叙利亚和基利家传道并建立教会,约有十一年(加一21);6、四散的门徒到腓尼基、塞浦路斯和安提阿传福音(徒十一19-21);7、耶路撒冷教会打发巴拿巴到安提阿去劝勉众人,又到大数去把扫罗带回安提阿,一同工作了一年(徒十二22-26)。