约翰福音第3章逐节注解、祷读

标准

【约三1】「有一个法利赛人,名叫尼哥德慕,是犹太人的官。」

  • 本节原文开头有个「但」字,表示尼哥德慕与二23那些看见主行神迹而信祂的人不同,他是真心要来追求真道。尼哥德慕的特点是:1) 他是一个法利赛人,属于当时最具影响力的犹太教宗派,热心祖宗的遗传(太十五1-2);2) 他是一个犹太人的官,即犹太公会(最高议会)的成员,属当时犹太人社会的尊贵阶级;3) 他是一个敬畏神、寻求神心意的人(2节);4) 他是一位老年人(4节),具有不少人生阅历;5) 他是一位以色列人的先生(10节),具有极高的教育水平;6) 他是一个谦卑的人,肯虚心向较他年轻的主耶稣移尊就教,并且恭称祂「拉比」(老师)(2节);7) 从他和主耶稣的对话中可以看出,他是一个诚实且有道德的人。
  • 尼哥德慕在本书中还会出现两次:一次在七45-52,他质疑犹太公会对待主耶稣的法律程序是否得当;另一次在十九38-42,他与亚利马太人约瑟一起埋葬主耶稣的身体。

【约三2】「这人夜里来见耶稣,说:『拉比,我们知道你是由神那里来作师傅的;因为你所行的神迹,若没有神同在,无人能行。』」

  • 尼哥德慕在「夜里」来见主耶稣,可能是因为夜间没有闲杂人的打扰,也可能是不敢在日间公然见主,以免引起别人的敌视(七50-51;十九39),因为当时神的百姓正处于属灵的「夜里」。
  • 「由神那里来」表示尼哥德慕所代表的人承认只有神与主耶稣同在,祂才能行奇迹。
  • 「作师傅的」表明尼哥德慕想要从主耶稣领受更好的教训,以便改善自己在神面前的行为。他在主耶稣身上看见有出路,但却不认识主耶稣是谁。主耶稣道成肉身,并不是来作人的「师傅」,而是来赐人生命,叫人可以明白并认识神,又叫人可以活在神的国里。
上图:尼哥德慕夜访耶稣的剧照。

上图:尼哥德慕夜访耶稣的剧照。

【约三3】「耶稣回答说:『我实实在在地告诉你,人若不重生,就不能见神的国。』」

  • 尼哥德慕虽然说「我们」(2节),将自己与别人放在一起,但主耶稣却将他单挑出来。
  • 「我实实在在地告诉你」是主耶稣的惯用语,提醒对方注意祂在下面所说的乃是重要的真理。
  • 3节和7节里的翻译为「重」的字原文在约翰福音其他经节都含有「从上头」的意思,即从天上或从神的意思(三31,十九11、23),在新约其他地方也大都是「从上头」的意思(太二十七51;可十五38;雅一17,三15、17)。主耶稣在此是说神国度的继承人必须是神的儿女,是由神生的,也就是要接受「从上头」赐下的生命,让神对人的灵作彻底的改变。人只能靠「重生」进入神的国,不能靠自己的道德修养、属灵知识或热心事奉进入神的国。
  • 主耶稣的回答与尼哥德慕的问题似乎毫不相干,祂其实是从根本上否定尼哥德慕所追求的方向。尼哥德慕以为人所需要的是好的教训,借以改善行为,但主耶稣强调人所需要的不是教训,而是生命,没有神的生命,就无法活出神所认可的行为。

【约三4】「尼哥德慕说:『人已经老了,如何能重生呢?岂能再进母腹生出来吗?』」

当时法利赛人相信在末日复活时,所有的犹太人都会进神的国,只有那些不信神且离经背道的人例外,所以尼哥德慕听到主耶稣的话相当惊讶。没有属天的生命,就无法明白属天的事,尼哥德慕误解了「重生」的意思,以为是再进母腹生出来。

【约三5】「耶稣说:『我实实在在地告诉你,人若不是从水和圣灵生的,就不能进神的国。」

  • 「进神的国」就是「见神的国」(3节)。
  • 当时犹太教接纳外邦人信徒,是给他们施行「水」的洗礼,将其全身浸入水里,以示洗净拜偶像的污秽,然后称他们为新造的人、或再生的人。
  • 已经与主同死、同活,「从水生」,又有圣灵内住,即「从圣灵生」的人,不仅能明白神国的事,还能实际进入神的国里,享受其中一切的丰富。没有神的生命,就不能进入神的国,凡是重生的人,就已经迁到神的国里了(西一13)。

【约三6】「从肉身生的就是肉身;从灵生的就是灵。」

  • 人无论回母腹再生多少次,仍然是肉身,无法改变其败坏的本质;人所需要的是在灵性上重生一次,而不是肉体上再生一次。
  • 「从灵生的,就是灵」,前面的灵是指圣灵,后面的灵是指人的灵。圣灵是赐生命的灵(罗八2),祂让人知罪、悔改,在人里面做工,将人死在罪恶中的灵复活过来(弗二5)。

【约三7】「我说:“你们必须重生”,你不要以为希奇。」

「你们」将尼哥德慕代表的所有人都包括在内。

【约三8】「风随着意思吹,你听见风的响声,却不晓得从哪里来,往哪里去;凡从圣灵生的,也是如此。』」

  • 人虽然能感受到风的吹动,并听到风吹动时所发出的响声,但因为看不见它,所以凭肉眼的感官难以理解「风」这个东西。圣灵在人身上的工作虽然肉眼不能看见,却是实在的,效果是可以看见的。
  • 「凡从圣灵生的,也是如此」表明圣灵的重生也是如此:1) 完全是圣灵的工作(风随着意思吹),并不是人所能干预的;2) 是无形、看不见的(只能听见风的响声);3) 人不明白自己是如何被圣灵重生的(不晓得从那里来,往那里去); 4) 但人可以在生命中经历祂的实际(风吹和响声),从而确定它的存在是一个事实。
  • 这里的「风」是双关语,原文可以是「风」、「气息」或「灵」的意思。

【约三9】「尼哥德慕问祂说:『怎能有这事呢?』」

【约三10】「耶稣回答说:『你是以色列人的先生,还不明白这事吗?」

关于被圣灵重生,旧约早有预言(赛四十四3,五十九21;结十一19-20,三十六24-27;珥二28-29;诗五十一10),但当时犹太教的领袖们却忽略了。

【约三11】「我实实在在地告诉你,我们所说的是我们知道的;我们所见证的是我们见过的;你们却不领受我们的见证。」

「你们」指尼哥德慕和他所代表的人。

【约三12】「我对你们说地上的事,你们尚且不信,若说天上的事,如何能信呢?」

  • 「地上的事」指发生在地上的事,包括前面有关重生(3-8节)和后面有关救赎(14-16节)的讲论。
  • 「天上的事」指发生在天上的事。祂是从天降下仍旧在天的一位(13节),因此祂晓得天上所发生的事。

【约三13】「除了从天降下、仍旧在天的人子,没有人升过天。」

  • 「从天降下仍旧在天的人子」表明主耶稣的特性:1) 祂是「从天降下」、道成肉身(一14);2) 祂虽活在地上,却「仍旧在天」,祂并不属于地,而超越过地;3) 祂在地若天,祂无论到哪里,就把天也带到那里。基督徒也是全然属天的,虽然我们今天还活在地上,却应当活在属天的性质中,无论我们在家中、学校、公司……,都让人感觉到「天」就在那里。
  • 「没有人升过天」以诺和以利亚曾经升过天(创五24;王下二11),所以这里的意思是指没有人像主耶稣那种性质的升天,且像祂那样能够长远的在神面前为人祈求(来七24-25,箴三十4)。当时犹太人认为亚伯拉罕、摩西、以诺和以赛亚等人已升到天堂,将来会带着启示回到人间。

【约三14】「摩西在旷野怎样举蛇,人子也必照样被举起来,」

  • 当以色列人出埃及后经过旷野时,因发怨言而得罪了神,神就使火蛇进入百姓中间,有多人被蛇咬死;后来他们认罪,神便吩咐摩西举起铜蛇,替他们受神的审判,凡被蛇咬的,一望那铜蛇就活了(民二十一4-9)。
  • 主耶稣将被钉在十字架上,乃如铜蛇被举在杆上,以色列人因仰望铜蛇而得活,罪人因相信主耶稣而永生,整个救恩都是主耶稣成就的,人不需要自己做什么,只要用信心去接受祂所成就的,就能得着永生。
  • 「举起」这动词在约翰福音总共出现5次(三14×2,八28,十二32、34),每次都指主耶稣被钉十字架。

【约三15】「叫一切信祂的都得永生。(或作叫一切信的人,在祂里面得永生。)」

  • 这就是主耶稣对尼哥德慕问题的回答:只要相信主耶稣就能重生,并且得到永生,重生是永生的开端,永生是重生的继续。
  • 「信」字原文是「信入」,也就是「接受」祂的意思(一12)。
  • 「信」这个动词是现在式,表示一直、持续地相信。
  • 「永生」不是永远存在,因为「永死」也是永远存在,所以「永生」不仅是说到时间,更是说到性质。「永生」就是在基督里面神的生命,不仅在时间上是永久的,在性质上也是圣洁、完美的。
  • 「永生」是约翰福音的主题:
  1. 人所经历的永生的本质,就是「认识祢独一的真神,并且认识祢所差来的耶稣基督」(十七3)。这「认识」不单是知道而已,更是与神恢复关系。
  2. 永生的完全实现是在末日复活以后,但我们今生就能经历一部分永生:「我实实在在地告诉你们,那听我话、又信差我来者的,就有永生;不至于定罪,是已经出死入生了」(五24)。
  3. 父神是永生的源头:生命从祂而来,祂也赐给圣子同样的生命(五26)。因此,生命在基督里头(一4),祂是复活与生命(十一25),真理和生命(十四6),这生命是所有人的光(一4),使凡跟随祂的人「就不在黑暗里走,必要得着生命的光」(八12)。
  4. 主耶稣道成肉身的使命就是永生:「我来了,是要叫羊得生命,并且得的更丰盛」(十10),「因为神的粮,就是那从天上降下来、赐生命给世界的」(六33)。为此主耶稣必须舍去生命:「我所要赐的粮就是我的肉,为世人之生命所赐的」(六51),「我是好牧人,好牧人为羊舍命」(十11),「我为羊舍命」(十15)。
  5. 主耶稣透过祂的话将永生赐给人:「我实实在在地告诉你们,那听我话、又信差我来者的,就有永生」(五24),「我对你们所说的话就是灵,就是生命」(六63)。
  6. 从人来说,当人透过主耶稣的话相信祂的时候,就得永生(15-16、36节,六40、47,二十31)。
  7. 从神来看,人得永生是因他「不是从血气生的,不是从情欲生的,也不是从人意生的,乃是从神生的」(一13)。

【约三16】「神爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的,不至灭亡,反得永生。」

  • 「神爱世人」原文是「因为神如此爱世人」(英文ESV、NASB、KJV译本),「如此」和「照样」(14节)是同一个字,意思是神用让祂的儿子「也必照样被举起来,叫一切信祂的都得永生」(14-15节)的方式来爱世人。神「差祂的儿子为我们的罪作了挽回祭,这就是爱了」(约壹四10)。
  • 「世人」原文与「世界」(约壹二15)同字,指犯罪堕落而构成世界的人,他们原是神按照祂自己的形像造的。「信」字原文是「信入」,是现在式,表示持续的状态。真实的相信乃是归入基督里面,而且一直、持续地相信。
  • 「灭亡」在原文并不含丧失知觉或停止知觉活动的意思,圣经里面所谓「灭亡」的刑罚,是有痛苦知觉一直到永远的。「永生」就是认识神,与神恢复关系,并且今生与永世都经历这关系所带来的一切福气,而「灭亡」则相反,就是今生与永世都错过这些福气,因为「神的震怒常在他身上」(36节)。
  • 16-21节是使徒约翰对此事意义的评论。

【约三17】「因为神差祂的儿子降世,不是要定世人的罪(或作审判世人,下同),乃是要叫世人因祂得救。」

主耶稣第一次降世不是为了审判人,而是为了拯救人。当祂第二次再来的时候,天父就将最后审判的责任交给了祂(五22),主耶稣当年在世时所说的话就要被用来定那些拒绝接受之人的罪(十二48)。

【约三18】「信祂的人,不被定罪;不信的人,罪已经定了,因为他不信神独生子的名。」

  • 「信祂的人… 不信的人」不是指暂时的「信」或「不信」,而是指持续的「信」或「不信」。信主的名等于信主自己。世人最大的罪,就是不信主耶稣,「不爱光倒爱黑暗」(19节),轻看、藐视、忽略神的救恩。
  • 「信祂的人不被定罪」,乃是因为这些人按着神的方法除掉罪,也按着神的方法接受了对的生命。主耶稣就是神所应许的唯一方法,叫相信祂的人不被定罪。

【约三19】「光来到世间,世人因自己的行为是恶的,不爱光,倒爱黑暗,定他们的罪就是在此。」

人被定罪的原因不是因为罪行的轻重或多少,而是因为人生命的本质不对,这生命使人拒绝神、更拒绝神的方法,所以只好自己去承担罪的后果。

【约三20】「凡作恶的便恨光,并不来就光,恐怕他的行为受责备。」

「作恶」在原文不是指偶尔作恶,而是指习惯作恶。世人不信基督的原因,是「因自己的行为是恶的」(19节),而基督的光会显明人行为的不善,让他们心里不舒服,所以就恨恶光、不接受主耶稣。

【约三21】「但行真理的必来就光,要显明他所行的是靠神而行。』」

  • 「行真理的」就是相信神话语的人,也是行神话语、倚靠神的人。
  • 「靠神而行」意思是「照着神的所是而生活行动」,「行真理的」人必然会来寻找主耶稣,为要确定自己所行的是否讨神喜悦。

【约三22】「这事以后,耶稣和门徒到了犹太地,在那里居住,施洗。」

事实上主耶稣并不亲自施洗,乃是由祂的门徒施洗(四2)。

【约三23】「约翰在靠近撒冷的哀嫩也施洗;因为那里水多,众人都去受洗。」

「哀嫩」及「撒冷」的位置都不能确定。「水多」可能指当地有很多水泉或溪流,并不一定暗示当时的施洗乃是将人的全身浸入水里,因为水泉或溪流并没有那么深。

【约三24】「(那时约翰还没有下在监里。)」

有关施洗约翰被下在监里的事,参见太十四3-5。

【约三25】「约翰的门徒和一个犹太人辩论洁净的礼,」

【约三26】「就来见约翰,说:『拉比,从前同你在约旦河外、你所见证的那位,现在施洗,众人都往祂那里去了。』」

可能那位「犹太人」在辩论中说约翰的施洗比不上主耶稣的施洗(25节),因而激怒了约翰的门徒。

【约三27】「约翰说:『若不是从天上赐的,人就不能得什么。」

每个人的恩赐、工作和果效都是神所赐的,「若不是从天上赐的,人就不能得什么」,所以事奉神的人不应该彼此攀比、彼此嫉妒,不必斤斤计较、证明自己,不可自高自大,也不可妄自菲薄。

【约三28】「我曾说:“我不是基督,是奉差遣在祂前面的”,你们自己可以给我作见证。」

神的仆人不是基督,而是基督的见证人,所以一切的荣耀都当归给基督。

【约三29】「娶新妇的就是新郎;新郎的朋友站着,听见新郎的声音就甚喜乐。故此,我这喜乐满足了。」

  • 古代犹太人婚礼习俗,新郎的朋友(伴郎)负责将新郎带到新妇面前,在洞房花烛夜时等在外头。「新郎的声音」是指新郎确认他娶的是一位处女时发出的欢愉之声,此时伴郎的责任才算了结,并且因新郎的喜悦而一同快乐。
  • 这里的「新妇」是指犹太人,「新郎」指基督,「新郎的朋友」指施洗约翰,施洗约翰的任务就是把基督介绍给犹太人,所以当施洗约翰看到「众人都往祂那里去了」(26节)的时候,不但不嫉妒,反而为之快乐。

【约三30】「祂必兴旺,我必衰微。」

「祂必兴旺,我必衰微」这是属灵长进的定律。真正的属灵长进,乃是基督的生命在我们里面逐渐兴旺、我们肉体的生命逐渐衰微,乃是我们把基督显明在世人面前更多、我们自己在世人面前更少。

【约三31】「从天上来的是在万有之上;从地上来的是属乎地,他所说的也是属乎地。从天上来的是在万有之上。」

  • 「从天上来的」指主耶稣。「从地上来的」指施洗约翰。
  • 我们不但要完全认识主,也要认识自己「属乎地」的本相。「从地上来的」人所说的见证、讲道不管有多好,终究「他所说的,也是属乎地」,所以传福音要多说神的话,少说人的话。人所解说的再精彩、再正确,也比不过神带着能力的话语本身,因为「从天上来的,是在万有之上」。

【约三32】「祂将所见所闻的见证出来,只是没有人领受祂的见证。」

主耶稣的教训,乃出于祂属天的经历。「只是没有人领受祂的见证」,并不是说完全没有人接受主耶稣的见证(33节),而是指没有圣灵感动的人,根据自己的本相都拒绝接受。

【约三33】「那领受祂见证的,就印上印,证明神是真的。」

「印上印」是专门用语,意思是将信件或布袋密封起来,盖上认可的图章,确保没人修改其中的内容,比喻接受主耶稣见证的人都证明神是真实的。

【约三34】「神所差来的,就说神的话;因为神赐圣灵给祂,是没有限量的。」

  • 拉比文献(Leviticus Rabbah 15:2)中说:「圣灵降临在先知身上也是如此的各有不同的分量,一位先知能说一本书的预言,而另一位则能说两本书」,即神依照祂交托给先知的任务而赐下不同分量的圣灵。
  • 「神赐圣灵给祂,是没有限量的」意思是说,神浇灌在主耶稣身上的圣灵比所有先知都多,所以主耶稣的话就是神的话(七16;八28;十二49;十四10)。
  • 神的仆人都应当避免说出于自己的话,只说「神的话」。

【约三35】「父爱子,已将万有交在祂手里。」

  • 「父爱子」,是圣父「将万有交在祂手里」的原因。
  • 「父爱子」是约翰福音中不断出现的主题:圣父将荣耀赐给圣子,是因在创世之前祂已爱了祂(十七24);圣父爱圣子,因为祂愿舍下生命,且能再取回来(十17);圣父对圣子的爱是天父对信徒之爱的模式(十七26),也是主耶稣对信徒之爱的模式(十五9)。
  • 圣父不但「将万有交在祂手里」,也将一些别的东西交给了圣子:审判的责任(五22、27),在祂里面有生命(五26),所有的信徒都是祂的(六37、39,十29,十七6、9),管理全人类的权柄(十七2),圣名(十七11、12),荣耀(十七22、24)。

【约三36】「信子的人有永生;不信子的人得不着永生(原文作不得见永生),神的震怒常在他身上。』」

  • 因为「父爱子,已将万有交在祂手里」(35节),接下来就发生两件事:首先,「信子的人有永生」,我们最蒙神喜悦的事,就是相信圣父所爱的圣子;其次,「不信子的人得不着永生,神的震怒常在他身上」,我们最让神忿怒的事,就是拒绝接受圣父所爱的圣子,藐视、弃绝圣子为我们舍弃的生命。
  • 「有」是现在式,表示永生是现在就可以拥有的,信的人不是要等到将来才可以得着。
  • 「常在」表示一个罪人不要期望神的震怒最后会消失。我们永远的结局如何,完全在于我们如何对待神的儿子,千万不要为自己积蓄忿怒,惹神「震怒」(罗二5)。