马太福音第2章逐节注解、祷读

标准

【太二1】「当希律王的时候,耶稣生在犹太的伯利恒。有几个博士从东方来到耶路撒冷,说:」

耶稣基督诞生的时候,正是黑暗掌权的时候。「希律王」即以东人后裔大希律,约在主前37年左右被罗马封为治理犹太地的小王。他不是犹太人,因娶了两约时期马加比王朝的后裔为妻,在犹太人心中的王位继承权才算勉强合法。希律为人残暴,甚至杀害自己的妻儿,但他又是犹太历史上最著名的建设者,一面为自己修建希律堡和马萨达堡,一面为讨好犹太人扩修圣殿,一面为讨好罗马建设希腊化港口城市凯撒利亚,还在罗马帝国境内大手笔到处赞助城市建设,是奥林匹克运动会的重要赞助者和策划者。「伯利恒」意思是「粮食之家、面包之屋」,是距耶路撒冷东南约10公里的小镇,是大卫王的故乡(撒上十六18),被犹太人视为「大卫的城」(路二11)。

【太二2】「『那生下来作犹太人之王的在哪里?我们在东方看见祂的星,特来拜祂。』」

四福音中,只有马太福音记载了博士来拜,因为马太要向犹太读者宣告,主耶稣与希律不同,祂才是真正的王,是「生下来作犹太人之王的」,是神所应许的那位继承国度宝座的大卫后裔(诗八十九3-4),天国的王权将藉着主耶稣的工作得以建立。这些「博士」可能是波斯的星象家。他们不一定是外邦人,可能是散居波斯、巴比伦一代的犹太人后裔,所以知道关于大卫后裔的应许。有人认为这个故事是编造的,但教会反对占星术,不会编造美化星象学的故事。神通过博士们的星象学知识来带领他们,并非圣经对占星术的肯定。「在东方看见祂的星」犹太读者立刻就会联想到神曾经藉着巴兰预言「有星要出于雅各」(民二十四17),这星没有直接带博士们去伯利恒(9节),却是停在耶路撒冷上方,因为神特意要引导博士们先到耶路撒冷,到处询问,好惊动合城的人,显明人的本相。

【太二3】「希律王听见了,就心里不安;耶路撒冷合城的人也都不安。」

天国的王降生,世界的王就不安,属世的人也不安,「祂到自己的地方来,自己的人倒不接待祂」(约一11)。希律王的不安是怕一位真正的大卫后裔威胁自己的王位,他是以东人后裔,犹太人并不服他。合城的人不安是怕社会动荡,致使他们的生命、财产、地位受损。

【太二4】「他就召齐了祭司长和民间的文士,问他们说:『基督当生在何处?』」

「祭司长」是复数,指较高级的祭司。两约时期政教合一,祭司因为贪恋政治的权利,常常与罗马政权妥协,大都是接受希腊化的撒都该人。当时的大祭司不再是亚伦的后裔,而是从祭司长中选出,或被罗马政府任命。「民间的文士」是专门研究圣经、教导律法的人,大都属于虔诚的法利赛人团体。

【太二5】「他们回答说:『在犹太的伯利恒。因为有先知记着,说:」

熟悉圣经的人,都知道基督当生「在犹太的伯利恒」。但祭司长和文士们只是用「脑」背圣经,博士们却用「心」寻基督。

【太二6】「犹大地的伯利恒啊,你在犹大诸城中并不是最小的;因为将来有一位君王要从你那里出来,牧养我以色列民。』」

本节引自弥五2和撒下五2。祭司长和文士熟悉圣经,答案正确,却无心寻求基督。东方的博士们有了天上的星,但还需要圣经的印证。我们里面有了感动,还必须对照圣经的真理,才能清楚明白神的旨意。

【太二7】「当下,希律暗暗地召了博士来,细问那星是什么时候出现的。」

希律既想除去主耶稣,又不想得罪盼望弥赛亚的犹太人,导致社会动荡,得罪罗马帝国,所以「暗暗地」地召见博士。「细问那星是什么时候出现的」希律是要藉此估计那小孩究竟有多大。

【太二8】「就差他们往伯利恒去,说:『你们去仔细寻访那小孩子,寻到了就来报信,我也好去拜祂。』」

希律假意要去拜主,目的是要骗取基督的下落。今天撒但也利用许多人以敬拜神的名义,敌对基督、拆毁教会。

【太二9】「他们听见王的话就去了。在东方所看见的那星忽然在他们前头行,直行到小孩子的地方,就在上头停住了。」

「那星忽然在他们前头行」表明这不是行星会合、超新星或彗星,而是超自然现象。这星本来可以直接带领博士到伯利恒,但却先引导他们到耶路撒冷,因为神要特意惊动希律王、祭司长、文士和全城的人。但祭司长和文士们却没有跟博士们前去寻访基督,这些属灵的领袖口中有弥赛亚,心里却没有弥赛亚,好像弥赛亚的降生与他们无关。

【太二10】「他们看见那星,就大大地欢喜;」

【太二11】「进了房子,看见小孩子和祂母亲马利亚,就俯伏拜那小孩子,揭开宝盒,拿黄金、乳香、没药为礼物献给祂。」

博士们「进了房子」,因为此时距主耶稣降生已经有一年多时间(16节),「小孩子」已经不在「马槽」里了。传统把这几位博士当作君王,可能因为旧约有外邦君王来朝的预言(诗七十二10、赛六十3)。传统认为东方博士共有三位,是从所献的三样礼物推测而来,并不可靠。这三样礼物都是当时献给君王的礼物(诗七十二15,赛六十6,诗四十五8)。主耶稣被钉十字架(可十五23)和安葬时(约十九39)都有使用「没药」,所以有人认为「没药」象征主耶稣的苦难,但在旧约里,它是欢庆和喜乐的象征(箴七17;歌五5)。「看见小孩子和祂母亲马利亚」请注意这里先说「小孩子」,后说「母亲」,博士们只拜「小孩子」,不拜「母亲」。

【太二12】「博士因为在梦中被主指示不要回去见希律,就从别的路回本地去了。」

之前神允许博士们被希律召见(7节),现在却在梦中指示他们「不要回去见希律」。神或允许、或阻止博士们见希律,都是按着祂自己的计划、自己的时间。神允许祂的计划受撒但的打岔,但祂不允许撒但有成功的机会,「人的忿怒,要成全祢的荣美。人的余怒,祢要禁止」(诗七十六10)。我们却常常替神着急,就好像神不是全能的、全知的,以致看不清神的旨意。

【太二13】「他们去后,有主的使者向约瑟梦中显现,说:『起来!带着小孩子同祂母亲逃往埃及,住在那里,等我吩咐你;因为希律必寻找小孩子,要除灭祂。』」

天国之王一到地上来,就受到地的拒绝。世界的王不能容纳祂,要除灭这位从天上到地上来的王。但神在至高之处完全掌管一切,祂不是除灭希律,却是叫约瑟逃亡。因为主耶稣是羔羊,退让不争,至终得胜,从婴孩就为我们飘泊,好叫我们因祂得享安息。「等我吩咐你」神的引导是一步一步的,我们必须先顺服第一步的引导,然后才会有第二步的引导。

【太二14】「约瑟就起来,夜间带着小孩子和祂母亲往埃及去;」

约瑟当夜就走,这是立即的顺服。我们一有了主的引导,应当即刻信而顺从,这是我们蒙保守的路。

【太二15】「住在那里,直到希律死了。这是要应验主藉先知所说的话,说:『我从埃及召出我的儿子来。』」

「住在那里」就是神的命令(13节)。本章四次提到「应验主藉先知所说的话」(5,15,18,23节),表明基督降生后所遭遇的一切难处,都在神的旨意之中,神不允许任何事越过祂旨意的界限,所有的阻拦只能更清楚地显出神的智慧与能力。「我从埃及召出我的儿子来」这句话原是指神把以色列人从埃及召出来(何十一1),但「儿子」是单数,马太引用这句话表明主耶稣才是那位真正的以色列、神的儿子。

【太二16】「希律见自己被博士愚弄,就大大发怒,差人将伯利恒城里并四境所有的男孩,照着他向博士仔细查问的时候,凡两岁以里的,都杀尽了。」

「两岁以里」表明博士们是在将近两年前看到那颗星的,主耶稣此时已经快两岁了。当时的伯利恒城很小,两岁以内的孩子可能不到20个,残暴的希律王晚年连3个亲生儿子都杀,这件事是不值得在史籍上记载的。

【太二17】「这就应了先知耶利米的话,说:」

【太二18】「『在拉玛听见号咷大哭的声音,是拉结哭她儿女,不肯受安慰,因为他们都不在了。』」

「拉结」是雅各的妻子,在此代表伯利恒所有被杀男孩的母亲。先知耶利米的预言是指着犹大被掳巴比伦说的(耶三十一15)),但却被马太用来描述婴孩被希律惨杀的情形,「因为预言中的灵意,乃是为耶稣作见证」(启十九10)。这些被杀的孩童都是无辜的,但神既然引导约瑟全家逃难,为什么没给孩童们逃难的机会呢?本地牧羊人传报大喜信息、远方博士来朝,都应该在小城伯利恒引起轰动,但这城的百姓似乎非常冷淡,圣灵没有记下他们一点尊崇天国之王的记录。然而耶利米的预言并不是咒诅,而是对悖逆百姓的安慰,神藉马太引用先知耶利米的预言,宣告「你末后必有指望,你的儿女必回到自己的境界」(耶三十一17),让我们看见这些被杀的孩童在国度里是有指望的!拉结原葬在伯利恒,古名以法他(创卅五19),后来可能被她幼子便雅悯的子孙,移葬便雅悯支派境内的「拉玛」,又名「泄撒」(撒上十2;书十八25)。

【太二19】「希律死了以后,有主的使者在埃及向约瑟梦中显现,说:」

【太二20】「『起来!带着小孩子和祂母亲往以色列地去,因为要害小孩子性命的人已经死了。』」

抵挡神的势力在短时间内可能显得很凶恶,但神是掌管时间的神,那些要抵挡神的人总是胜不过时间。要害摩西的法老先死了,要害主耶稣的希律也先死了,今天的世代亦是如此,宣称「上帝已死 Gott ist tot」的尼采早已死了,教会却仍旧屹立。马太此时心中很可能是想到了摩西,所以本节模仿出四19的句式,甚至连复数都相同:「要害小孩子性命的人」是复数。

【太二21】「约瑟就起来,把小孩子和祂母亲带到以色列地去;」

四福音提到义人约瑟的地方不多,对他的描述,不是「起来」娶马利亚(一24),就是「起来」逃往埃及(14节),或者「起来」回以色列地(21节);不是「起来带」(13节),就是「夜间带」(14节),不是「带着」(20节),就是「带到」(21节)。约瑟实在是信心、忠心和顺服的榜样!

【太二22】「只因听见亚基老接着他父亲希律作了犹太王,就怕往那里去,又在梦中被主指示,便往加利利境内去了。」

约瑟的「怕」,表示他是一个有思想的人。顺服神的旨意,并不是就作一个没有思想的人,相反更要作一个有思想的人,并要用神的指示来印证自己的思想。大希律请罗马帝国把其辖地分给他的三个儿子统治:「亚基老」继承了犹太地,但因他暴虐无道,主后6年被罗马帝国废黜;「加利利」是希律安提帕的辖区,加利利地素为犹太人所轻视(约七41,52);而加利利东面的底加波利则由腓力二世统治。

【太二23】「到了一座城,名叫拿撒勒,就住在那里。这是要应验先知所说,祂将称为拿撒勒人的话了。」

旧约里面从未提及「拿撒勒」,本节的「先知」原文是复数词,所以马太可能是概括了众先知所预言的弥赛亚在世时会「被人藐视」(诗二十二6;赛四十九7;赛五十三2-3),因为加利利的「拿撒勒人」正是被当时犹太人所藐视的(约一46;约七52)。「拿撒勒人」希伯来文与「一条」(赛十一1)相似,主耶稣就是从耶西残株上抽出的「一条」嫩芽。

上图:耶稣诞生和幼年:1、马利亚到撒迦利亚家(传统认为是在隐喀琳)拜访怀了施洗约翰的以利沙伯,以利沙伯称赞马利亚是有福的(路一39-56);2、当希律作犹太王时,约瑟和马利亚从拿撒勒到伯利恆报名上册,耶稣在伯利恆出生(太二1,路二4-7);3、耶稣出生后第八天,约瑟为他行割礼,带他上耶路撒冷献给神(路二21-38);4、有几个博士从东方经耶路撒冷到伯利恆敬拜婴孩耶稣,并献上礼物(太二1-12);5、希律王要杀害耶稣,约瑟被主的使者指示,就带着全家逃往罗马直辖的产粮区埃及,希律王死后,残暴的亚基老在犹太省做王,神指示约瑟前往小希律管辖的加利利拿撒勒居住(太二13-22);6、耶稣十二岁的时候,上耶路撒冷守逾越节,在圣殿教师中一面听一面问(路二41-52)。耶稣一家往返拿撒勒和耶路撒冷的主要路线有两条。一条是经米吉多循中央山脉的诸城镇南下,但因当时犹太人与撒马利亚人不和,所以大多走另一条路,即经西古提波利(伯善)渡约旦河,沿约旦河东南下到耶利哥之东,再渡河经耶利哥上行到耶路撒冷。上图分别绘出以供参考。

上图:耶稣诞生和幼年:1、马利亚到撒迦利亚家(传统认为是在隐喀琳)拜访怀了施洗约翰的以利沙伯,以利沙伯称赞马利亚是有福的(路一39-56);2、当希律作犹太王时,约瑟和马利亚从拿撒勒到伯利恆报名上册,耶稣在伯利恆出生(太二1,路二4-7);3、耶稣出生后第八天,约瑟为他行割礼,带他上耶路撒冷献给神(路二21-38);4、有几个博士从东方经耶路撒冷到伯利恆敬拜婴孩耶稣,并献上礼物(太二1-12);5、希律王要杀害耶稣,约瑟被主的使者指示,就带着全家逃往罗马直辖的产粮区埃及,希律王死后,残暴的亚基老在犹太省做王,神指示约瑟前往小希律管辖的加利利拿撒勒居住(太二13-22);6、耶稣十二岁的时候,上耶路撒冷守逾越节,在圣殿教师中一面听一面问(路二41-52)。耶稣一家往返拿撒勒和耶路撒冷的主要路线有两条。一条是经米吉多循中央山脉的诸城镇南下,但因当时犹太人与撒马利亚人不和,所以大多走另一条路,即经西古提波利(伯善)渡约旦河,沿约旦河东南下到耶利哥之东,再渡河经耶利哥上行到耶路撒冷。上图分别绘出以供参考。

读经有感:看见景星

上帝创造天地万物是为了人,不但让人因此有赖以生存的依据和自由生活的空间,而且让人得以能追溯到生命万有的源头和本意。自然是上帝创造的受造之物,不是上帝。人不可敬拜自然,只须爱护自然,顺应自然。在恒常的状态里,自然给人提供了上帝普遍的启示。在特殊的情况下,上帝为了特殊必要的目的,偶尔也插手自然规律,给人提供一次性的特殊启示,就像东方博士们所看到救主降生的景星一样。世界是天父的世界,浩然神奇。我们生活、动作、存留其中,随时随地的人、事、物、境、遇,其实也是上帝为我们所量身定做的舞台道具。若我们常存对主感恩敬畏的心,不但在世为人可以一无困惑、一无忧虑、一无畏惧,而且在必要情况下,也经常可以留意到祂指引的手!

默然自问:上帝于何时何地以别人所不在意的「景星」把我从不可能的远方领到祂的面前来?我当以何等贵重的礼物、何等虔敬的态度来朝拜祂?